24-02-09

De Tempel van de Hemel

banner ok.gif

Donderdag 9 oktober 2008 (2)

De Tempel van de Hemel is om drie redenen een bezoek waard: zijn park (het grootste hoofdstedelijk park ter wereld, met 3.000 bomen van 600 jaar en ouder), de mensen en natuurlijk de tempel zelf. Hij is 600 jaar oud en symboliseert de band tussen de hemel en de keizerlijke macht. Meer dan waar ook staan hier yin en yang tegenover elkaar: rond en vierkant, respectievelijk het symbool van de hemel en de aarde. Zo is het grondplan van de Hal van het Oogstoffer vierkant en de bovenbouw rond. Het hele bouwwerk wordt China 29beschouwd als een van de mooiste gebouwen van China en is een parel van bouwkunst en symboliek. Vier reusachtige pilaren ondersteunen het hele dak. Bijzonder ingenieus is de trap: op de eerste trede klinkt een enkelvoudige echo, op de tweede een dubbele en op de derde een drievoudige. Er is echter te veel volk en lawaai om het uit te testen. Zodoende kunnen ze ons natuurlijk wijs maken wat ze willen, denk ik stout. Jammer genoeg voor de foto’s is het weer niet zo mooi als gisteren. Het is grijs, maar gelukkig regent het niet. We krijgen een twintigtal minuten om vrij rond te kijken, maar dat is natuurlijk maar net genoeg voor een oppervlakkige algemene indruk. Dan wandelen we door een hoge poort met een prachtige rode deur zuidwaarts het park in.  Op het einde van een brede laan komen we bij het Altaar van de Hemel. Dit is de plek waar de keizer contact zou hebben gehad met de hemel om er jaarlijks zijn mandaat verlengd te krijgen. Ook hier weer een rond plein in een vierkante omheining. Alles is op ingenieuze wijze gebouwd met klemtoon op de symboliek van de 9, het keizerlijk cijfer: trappen met telkens 9 treden, 9 concentrische cirkels waarvan de eerste bestaat uit 9 stenen en de volgende telkens uit een veelvoud van 9. Het middelpunt telt exact 81 (9x9) tegels en is de ‘hemeltroon’ of de navel van het heelal. Hier sprak de keizer rechtstreeks met de hemel. Daartoe is het plein lichtjes concaaf gebouwd zodat de stem op dit punt een mysterieuze weergalm kreeg. China 30Ook hier weer te veel lawaai om het proefondervindelijk uit te testen… Een hele rij Chinezen verdringt zich om beurtelings op dit punt te gaan staan, de armen ter hemel te heffen en een wens te doen. In het even verder gelegen Keizerlijk Hemelgewelf, een kleine ronde tempel met blauw geglazuurde dakpannen, worden de tabletten van de keizers bewaard. De hoge muur die om de tempel gebouwd is zou zo een goede akoestiek hebben, dat je een fluistergesprek van de ene naar de andere kant kan volgen, maar… inderdaad, ook hier te veel lawaai om het uit te testen.

Om 10.30 uur stappen we terug de bus op die ons 90 kilometer noordelijk zal brengen naar hét hoogtepunt van de dag: de fameuze Chinese Muur. Anders dan anders verkiest daarvoor Mutianyu, een zeer mooi stuk dat nog intact is en niet zo moeilijk te beklimmen. Omdat het iets verder afgelegen is, ontlopen we hier overigens de enorme toeristische drukte die op sommige andere plaatsen heerst. Het duurt eindeloos voor we de rand van de immense grootstad Beijing bereiken. We rijden door het Business District met eindeloze rijen wolkenkrabbers waarin zowel kantoor- als woonblokken. Hier en daar vangen we ook een glimp op van beroemde moderne architectonische hoogstandjes zoals het nieuwe CCTV-gebouw van de Nationale Chinese Televisieomroep, dat zijn voltooiing bijna bereikt heeft. Het is ontworpen door de Nederlandse architect Rem Koolhaas. Even verder is de hoogste toren van Beijing in aanbouw. Tom wijst ons ook op het 798 Art District dat door de Belg Guy Ulens is opgericht en is ondergebracht in een leegstaand fabrieksgebouw. Het geldt als een van de belangrijkste centra voor hedendaagse kunst in China. De autosnelweg slingert zich a.h.w. tussen de gebouwen door en over een wirwar van bruggen. Indrukwekkend en zeker niet in lijn met het beeld dat we in het Westen van China hebben. 

Na ruim een half uur laten we de stad achter ons en komen op een gloednieuwe expresweg (zo noemen ze hier de autosnelwegen) waarlangs de weelderige beplanting opvalt. Er zijn kosten noch moeite gespaard om iets te doen aan China’s slechte imago op milieugebied. Momenteel zouden er in China jaarlijks 1,3 miljard nieuwe bomen aangeplant worden. Dit gebeurt trouwens ook om de oprukkende Gobiwoestijn tegen te houden. Op sommige plaatsen doen de ruimtes tussen en langs de expresweg aan heuse boomkwekerijen denken. Het is middag als we in Mutianyu aankomen, dus tijd voor de lunch. Daarvoor stappen we af in een groot gebouw dat er eerder uitziet als een tuincentrum. Het is nagenoeg helemaal opgetrokken in glas en er groeien weelderige serreplanten. Er is een groot restaurant waar we opnieuw aan de intussen vertrouwde ronde tafels bediend worden en opnieuw een gevarieerde maaltijd voorgeschoteld krijgen.

 klik hier voor het vervolg

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, beijing, chinese muur, hemeltempel |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.