02-03-09

Het andere terracottaleger

banner ok.gif

Vrijdag 10 oktober 2008

Het was een korte nacht en ik heb daarenboven nog meer dan een uur wakker gelegen. Té ongeduldig voor wat komen gaat of is het de jetlag? Om één uur vannacht was het immers pas 19 uur in België en dan ga je nog niet slapen natuurlijk. Uiteraard sliep ik nog vast toen de wekker afliep om kwart vóór vijf. Het hotel was zo vriendelijk om voor de groep al een snel ontbijt te voorzien om 5.30 uur en iedereen lijkt fit en wel.  Het weer is opnieuw prachtig boven Beijing en bij ons vertrek schijnt de zon al volop. De rit naar de luchthaven duurt, gezien het vroege uur, amper een half uurtje en China 36onze vlucht is stipt op tijd, of meer nog, om 8.00 uur al gaat het toestel van Hiannan Airlines de lucht in, naar Xi’an, een 1.100 kilometer naar het Zuiden, in de provincie Shaanxi. Het is toch een luxe om deze verplaatsing per vliegtuig te doen,  want al om 9.50 uur zetten we voet aan de grond in Xi’an. De meeste reisorganisaties doen dit traject per trein en verliezen daardoor een hele dag. Hier is het nogal mistig, maar de zon geeft toch de indruk er doorheen te zullen breken. We worden opgewacht door Lisa, onze nieuwe lokale gids en om 10.30 uur zijn we al met de bus onderweg. 

Xi’an is één der belangrijkste steden uit de Chinese geschiedenis. Tom zegt dat Sjanghai de geschiedenis van de laatste 100 jaar heeft bepaald, Beijing die van de laatste 1.000 jaar en Xi’an die van 2.000 tot 3.000 jaar geleden. De stad is immers opgericht in de 6e eeuw vóór Christus onder de Qin dynastie en bleef tot de 10e eeuw de keizerlijke residentiestad. Het kende zijn grootste bloei van 600 tot 900 na Christus onder de Tang dynastie. In die tijd telde het al meer dan 2 miljoen inwoners en was daarmee de dichtst bevolkte stad ter wereld. Momenteel heeft Xi’an 5 miljoen inwoners. Langs de weg van de luchthaven naar de stad zijn niet minder dan 76 keizers begraven. We rijden langs verschillende tumuli of grafheuvels waarvan het grootste deel nog steeds niet geopend is. We bezoeken één ervan, het Han Yanglin Mausoleum dat ook een terracottaleger herbergt, wat weinigen weten. Net zoals de Qinkeizer China 38Qin Shi Huangdi, de eerste keizer van China, nam ook deze Hankeizer een massaal leger van terracottasoldaten mee in zijn graf om hem in de dood te beschermen. Dit leger werd pas in 1998 ontdekt. Het ondergrondse museum, waar je over een glazen vloer (van Belgische makelij!) boven de geopende graven loopt, is pas in 2006 geopend. De beeldjes zijn kleiner dan die van het wereldberoemde leger maar zijn minstens even kunstzinnig gemaakt. De hoofden hebben allemaal een verschillende gelaatsuitdrukking, maar alle beeldjes missen hun ledematen  omdat die van hout gemaakt waren en door de tand des tijds vergaan zijn. Ook de kleren die ze droegen, zijn uiteraard vergaan. Op dit ogenblik zijn er een 3.000 beeldjes opgegraven, maar volgens sommigen liggen er nog tienduizenden onder de grond. China 37De grafsite is namelijk niet minder dan 60 vierkante kilometer groot en van de 81 sleuven die naar het eigenlijke graf van de keizer lopen, zijn er nog maar een tiental vrijgemaakt. Het graf zelf werd overigens tot op heden nog niet geopend. Officieel zeggen de Chinezen dat ze er technisch “niet klaar voor zijn” en dat ze het daarom aan de volgende generatie overlaten, maar de belangrijkste reden is dat ze het graf niet durven te openen uit schrik voor de vloek die erop zou rusten. Het is een ronduit prachtig museum. De beeldjes dateren van de 2e eeuw vóór Christus en doen toch denken aan sommige hedendaagse kunstwerken, wat hun tijdloosheid bewijst. Behalve mensenfiguren zijn er ook strijdwagens en allerhande dieren: vooral paarden en koeien, maar ook varkens, schapen, honden en zelfs kippen.

klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, xian, terracottaleger |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.