18-04-09

Mushroom Hotpot

banner ok.gif
Zaterdag 18 oktober 2008 (2)

Als we bij de Yuantong Tempel aankomen, is de zon doorgebroken. Dit is de oudste en belangrijkste boeddhistische tempel van de stad. We wandelen door de gebruikelijke en overdadig versierde toegangspoort het park binnen en zakken af naar de tempel.  Het is zeer uitzonderlijk dat een tempel in de diepte ligt; normaal moet je naar het centrum van de tempel opklimmen, maar hier daal je af naar een vijver met in het midden een achthoekig paviljoen. In het water zwemmen tientallen schildpadden. Tegen betaling kunnen de gelovigen ze neerzetten in het water, China 101net zoals wij in onze bedevaartsoorden kaarsjes branden. Sommige dragen teksten op hun rug geschilderd met boodschappen voor de goden. De beestjes worden ‘s avonds weer uit het water gehaald om ’s anderendaags opnieuw verkocht te worden. Er worden ook opvallend veel kaarsen en wierookstokjes geofferd. Het rode kaarsvet druipt van de standaards. Op het plein voor de hoofdtempel staat een bronzen torentje. Hier kan je het geluk afdwingen door er met gesloten ogen en gestrekte arm naar toe te stappen en er vervolgens driemaal omheen te lopen terwijl je er met je hand over wrijft. Het is natuurlijk aanschuiven maar, al was het maar voor de video, we moeten het toch ook eens proberen.  

Als we vervolgens door het drukke verkeer naar het restaurant rijden, merken we nog eens hoe groot Kunming wel is. Hier wonen 5 miljoen mensen!  Er rijden opvallend veel met bloemen getooide auto’s. Het blijken bruidswagens te zijn en vandaag zijn er meer dan normaal omdat in de datum tweemaal het cijfer 8 voorkomt: 18.08.2008. Hoe meer achten, hoe meer geluk, denken de Chinezen. Om dezelfde reden werden de Olympische Spelen van Beijing trouwens geopend op 8.08.2008 om 8 uur. Ook autonummerplaten met veel achten zijn zeer in trek en omgekeerd worden nummerplaten met veel vieren geweigerd, want die zouden ongeluk brengen. Maar goed dat dit in België niet geldt, want ik heb 444 in de mijne! Van nummerplaten gesproken: de taxi’s hier rijden rond met een identificatieplaatje dat niet alleen uit een getal bestaat, maar ook een diertje: draak 42, pinguïn 11, e.d. Origineel en leuk! Voor de lunch rijden we naar een reusachtig complex dat uit verschillende grote gebouwen bestaat waarin restaurants en feestzalen zijn gevestigd. Hier hebben vandaag verschillende trouwfeesten plaats en ook dat biedt wat spektakel. Het is niet ongebruikelijk dat op zo een bruiloft 400 à 500 genodigden aanwezig zijn. Elk van hen schenkt een rode envelop waarin geld én de naam van de schenker, zodat zij bij een eventueel huwelijk in hun eigen familie, even veel kunnen terugkrijgen. Duidelijke berekening dus. Op een huwelijksfeest wordt er de hele dag gegeten. De bruid verandert drie keer van jurk: eerst een witte zoals in het Westen. Die wordt vooral voor de officiële trouwfoto’s gedragen, die vaak maanden op voorhand worden genomen. Vervolgens is er de chipao, de mooie traditionele lange jurk met split in kleurige zijde. Tenslotte wordt tegen het einde van het feest een baljurk aangetrokken en het feest eindigt altijd tegen 22.00 uur. 

Deze middag krijgen we een mushroom hotpot voorgeschoteld, een oorspronkelijk Mongools gerecht, maar ook uitgegroeid tot dé specialiteit van Kunming. Geen enkele Chinees zal Kunming verlaten zonder een hotpot te hebben gegeten. Iedereen krijgt een pot kokende bouillon vóór zich en de tafel wordt vol gezet met schotels waarop rauwe champignons en een beetje vlees en groenten. China 102
Daarbij horen uiteraard ook noedels die eveneens een lokale specialiteit zijn en de leuke naam “Noedels die de Brug Oversteken” dragen. Deze naam komt van de legende dat een moeder dagelijks noedels naar haar zoon-student bracht en daarbij een lange brug moest oversteken. Om ze warm te houden had ze het idee om ze in een kokende bouillon te transporteren. Ook wij gooien onze noedels en vooral de champignons in onze kokende pot bouillon en… smullen maar. Het is een gezellige maar vooral een zeer lekkere bedoening.

klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, kunming |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.