14-05-09

Een sprong vanop 233 meter hoogte

banner ok.gif
Woensdag 22 oktober 2008 (2)

Vervolgens brengt de bus ons naar de Macau Tower. Met zijn 338 meter is het de 10e hoogste toren ter wereld en uiteraard de hoogste van de stad. Met de lift klimmen we meteen 59 verdiepingen hoger naar het observation deck op 223 meter boven de grond. Het uitzicht is grandioos. We wandelen over een glazen vloer (van Belgische makelij!) en de duizelingwekkende diepte veroorzaakt kriebels in de buik. We kunnen nog twee verdiepingen hoger naar een plateau van waar je een benjisprong of een sky jump kan maken. Het verschil is dat je bij de ene aan een elastiek hangt met je hoofd naar beneden en bij de andere aan een stalen kabel met je voeten naar beneden. Je kan er ook buiten rond de toren wandelen op een twee meter brede strook zonder balustrade. Allemaal niet voor mij! Johan daarentegen zegt dat hij veel zin heeft om die sky jump te doen. Eerst denk ik dat hij zwanst, maar al gauw blijkt dat hij het écht meent. Tom daagt hem nog wat verder uit door te zeggen dat hij meespringt als Johan het doet en ondanks de protesten van Rita staan beiden binnen de kortste tijd, goed ingesnoerd, buiten op het platform. China 134

Alles wordt zeer zorgvuldig voorbereid en beveiligd en dan springen ze één voor één de diepte in. Eerst worden ze nog even tegengehouden en blijven enkele seconden bewegingsloos en met gespreide armen boven de afgrond hangen om dan plots losgelaten te worden. Secondenlang vallen ze in vrije val naar beneden terwijl boven met veel gedruis de stalen kabel zich ontrolt. Ik probeer zoveel mogelijk de stunt te filmen maar ik kan hen maar kort in beeld houden vóór ze pijlsnel in de diepte verdwijnen. Op het einde remt de kabel hun val af en uiteindelijk landen ze zacht op een reusachtige matras. Iedereen houdt de adem in. Minuten later komen de beide helden met de lift terug naar boven en vertellen opgewonden dat het “fantastisch” was. Ze zijn uiteraard de helden van de dag, maar hun portemonnee is er 90 Euro lichter op geworden: 70 voor de sprong en 20 voor de dvd. Ze hebben natuurlijk ook hét verhaal van de reis mee voor thuis. 

Er wordt nog druk nagepraat op de bus als we naar onze laatste bestemming van de dag rijden: The Venetian, het grootste casino ter wereld. Toen we in 1999 in Las Vegas waren, was daar net de eerste Venetian geopend en we waren er over van: zo een luxe en grandeur hadden we nog nooit gezien. Intussen heeft Macao Las Vegas bijgebeend als grootste gokstad ter wereld en de handige Amerikanen hebben begrepen dat ze er beter bij zijn waar het grote geld verdiend wordt. “If you can’t beat them, join them.” zullen ze gedacht hebben en ze hebben hier meteen een tweede Venetian neergezet, nóg groter en nóg duurder dan de eerste. China 135De mastodont herbergt niet alleen het grootste casino ter wereld maar ook een hotel met niet minder dan 3.000 suites. Alles is gebouwd als een Venetië in het klein met een heus San Marcoplein, Rialtobrug, Dogenpaleis, Campanile en… 3 indoor kanalen en een outdoor lagune waarop echte Venetiaanse gondels. Het is wel wat vreemd dat de gondeliers Chinezen zijn, ook al zingen ze uit volle borst Italiaanse belcanto. Voorts baadt het hele shoppingcenter in het bladgoud en de marmer en zijn de muren van de gallerijen bekleed namaak muurschilderingen. Kitsch ten top, maar toch wel een sensatie. Het meest indrukwekkend vind ik de hoge plafonds waarop de wolken zo natuurgetrouw geschilderd zijn, dat je je écht in open lucht waant. We wandelen er sprakeloos doorheen. 

Om 17.30 uur komen we terug aan in het Mandarin Oriental Hotel waar we ruim de tijd hebben om wat te rusten en ons te verfrissen. China 136Om 19 uur schuiven we met de hele groep aan voor een Westers diner waar we zalm Tataki met ponzu dressing en gebakken zeebaars met avocadomousse en chilisaus voorgeschoteld krijgen. Zeer stijlvol opgediend en lekker. Na het eten trekken we samen met Johan en Rita naar het Sand’s Casino naast de deur. Deze keer is Johan vastberaden: vanavond zál hij spelen! Ik vind ook dat je niet in Macao bent geweest als je niet even gegokt hebt en we besluiten op zoek te gaan naar een roulettetafel, een échte en geen elektronische machine. Zo zijn er maar enkele. Eerst toch maar eens de boel afkijken hoe het in zijn werk gaat. De minimum inzet blijkt 100 Hongkong Dollar (HKD) te zijn of 10 Euro en dat is precies het maximum dat wij wilden inzetten. Maar… daarvoor heb je slechts 4 jetons en daarmee willen we ons niet belachelijk maken; de andere spelers hebben er immers verschillende stapeltjes van vóór zich op tafel liggen. Dus toch maar eens kijken naar de elektronische tafels en jawel, hier hebben we voor ons geld 20 credits en daar kunnen we alvast mee beginnen. Johan speelt het eerst. In een paar minuten is hij alles kwijt. Hij heeft op geen enkel moment ook maar één dollar gewonnen, maar hij heeft toch zijn pleziertje gehad, hoe kort ook. En dan is het mijn beurt. Ik win tweemaal na elkaar met een volle inzet op het cijfer 7 en in luttele tijd is mijn credit opgelopen tot 275 HKD of een winst van 175%. De sfeer komt er in en we willen wel eens uittesten of we die echt uitbetaald kunnen krijgen en… jawel, ik krijg prompt 275 dollar in mijn handen gestopt. Maar een echte gokker houdt het daar niet bij en ik besluit om nog maar eens mijn geluk te beproeven met 100 HKD. Deze keer win ik niet meer de grote pot, maar met regelmatig een kleine winst kan ik toch nog een halfuurtje verder spelen, tot groot vermaak van het hele gezelschap overigens. Ik vind dat het nu wel welletjes geweest is en hou ermee op. Zo ga ik toch nog met 75 HKD (7,5 Euro) de deur uit en dat kunnen waarschijnlijk niet veel gokkers zeggen. 

We keren terug naar het hotel, maar hebben nog geen zin om te gaan slapen en trekken nog even naar de bar voor een drankje. Er is stof genoeg tot napraten: het casino, de sky jump, de rare gids van gisteren...  En zo wordt het ongemerkt laat. Het is al 0.30 uur als we in bed kruipen en morgen moeten om 6 uur op. Het wordt dus een korte nacht.

klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, macao |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.