22-08-09

Een speciale Cotswold "check"

banner England 4

Dinsdag 19 mei 2009 (2)


Na het eten trekken we verder en de volgende halte is Burford, een iets groter en nijver stadje. Eigenlijk is het maar één lange straat (de drukke A40) met aan weerszijden kleine winkeltjes in de typische cottagestijl van de streek. Cotswolds 14Je komt het dorpje binnen over een smalle brug uit 1322 over de Windrush. Hier is het druk en het is zelfs moeilijk om een parkeerplaats te vinden. Ondanks het wisselvallige weer is het tot nu tamelijk droog gebleven, maar tegen 15 uur krijgen we plots een ware plensbui te verwerken.   Gelukkig kunnen we schuilen in de kerk want we waren er helemaal niet op voorzien. Tussen de druppels door vluchten we daarna een tea room binnen voor een gezellige afternoon tea. Vooraleer we vertrekken, voorzien we ons tenslotte nog van wat snoep in een bijzonder leuk snoepwinkeltje waar allerlei suikergoed uit grootmoeders tijd wordt verkocht. We slaan wat muntjes in , butter toffees en aniseed pips. We hebben meteen een voorraad om de rest van de week mee door te komen. De buien volgen nu mekaar regelmatig op, dus de pret lijkt op voor vandaag. In Lechlade-on-Thames stoppen we nog even bij de Cotswold Woolen Weavers, één van de weinige overgebleven weverijen in de streek. Ooit was de wol uit de Cotswolds van de meest gegeerde in Europa, maar die tijden zijn allang voorbij. Cotswolds 11Deze molen hier produceert nog steeds prachtige wolproducten van topkwaliteit, zij het nog nauwelijks met Cotswolds wol. Je kan er de oude molen bezoeken die is ingericht als een museum en waar nog oude gebruiksklare weefgetouwen staan. Mooi zijn ook de oude affiches uit de 19e eeuw die de veemarkten aankondigen. Daarop lezen we dat er op de markt van Cokethorpe Park Farm op 24 september 1878 zal aangeboden worden: 40 short horn cattle, 286 Oxfordshire schapen, 10 jonge en krachtige paarden en 40 varkens. Natuurlijk zal er ook pluimvee zijn en werktuigen en garelen. In de shop liggen prachtige wolproducten: interieurtextiel, kleren en mooi gekleurde rugs. We kopen een “rug” of “check” (wij noemen die meestal plaids). Het is “The Gloucestershire Check”, een speciaal ontwerp naar aanleiding van de 80e verjaardag van de GRCC (Gloucestershire Rural Community Council). De kleuren zijn geplukt van het platteland: fris groen voor de open heuvels, donker groen voor de oude bossen, blauw voor de rivieren, honinggoud voor de kalksteen van de huizen, oker voor de Cotswold schapen en rood voor eeuwen van koninklijke connecties.  Ik kan verder niet aan de verleiding weerstaan om ook nog een typisch Engelse geruite pet voor mijzelf te kopen. Mooi gerief!  


Het blijft maar stortregenen en we besluiten onze rit in Fairford af te ronden maar eerst nog de St. Mary’s kerk te bezoeken want die herbergt oude glasramen die tot de mooiste van Cotswolds 12Engeland worden gerekend. De kerk blijkt echter om 17 uur gesloten te zijn en we besluiten dan maar om het voor vandaag voor bekeken te houden en rechtstreeks naar Cheltenham terug te rijden. We zullen hier morgen de draad terug opnemen. Als we om 18.30 uur terug aan ons hotel aankomen, staan er 123 kilometer op de teller. Het regent intussen niet meer en we gaan meteen terug op zoek naar Le Champignon Sauvage in de hoop nog een tafeltje te reserveren voor vanavond. Grote ontgoocheling: ze zijn gesloten wegens jaarlijks verlof, maar onze gastheer troost ons door te zeggen dat we er toch niet zouden in gekomen zijn, want je moet hier maanden op voorhand reserveren. Gelukkig is er een goed alternatief: The Daffodil, ook op wandelafstand van het hotel. Het is een trendy restaurant dat ondergebracht is in een verbouwde bioscoopzaal in art déco stijl. Zéér mooi en gezellig, maar vooral zéér lekker. We eten er gegrilde sardines op toast, een mousse van Devon krab, rabbit saddle en spring lamb en sluiten af met een heerlijke schotel Engelse kazen. De bediening is zeer vlot en vriendelijk. De dienster blijkt een Poolse te zijn en als ze hoort dat we Belgen zijn, steekt ze meteen de loftrompet over Brugge, waar ze onlangs op bezoek was. Het is een mooie avond geweest en de Champignon Sauvage is allang weer vergeten. Als we tegen half elf terug wandelen naar het hotel is het weer helder en droog geworden, maar koud.


klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: engeland, groot-brittannie, cotswolds |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.