08-09-09

Versailles in Engeland

banner England 4

Vrijdag 22 mei 2009 (2)


Een en ander heeft voor gevolg dat het veel te vroeg is om nu al naar onze eindbestemming Oxford door te rijden. Een blik op de kaart leert ons dat tussenin, op amper 30 kilometer, Blenheim Palace ligt, één van Blenheim 1de grootste kastelen in Engeland. We besluiten om het ommetje te maken en dat blijkt ook de moeite: in een zeer uitgestrekt domein ligt een mastodont van een kasteel. Het is een hele wandeling door prachtig onderhouden grasperken om tot bij het kasteel te komen, zeer indrukwekkend en qua grandeur te vergelijken met Versailles, zij het dat dit hier niet de frivoliteit en elegantie heeft van de Franse kastelen.  Alles mist wat frisheid en verfijndheid en ziet er een stuk ruwer uit. Hetzelfde geldt voor de fonteinen en de beelden in de tuin. Toch is het een aangename wandeling langs de Italiaanse tuin, die jammer genoeg niet betreden mag worden, Blenheim 2naar de romantische “secret garden”. Om 16.30 uur zijn we terug bij de auto en we besluiten meteen naar Oxford te rijden en het vlakbij gelegen Woodstock, dat er nochtans heel gezellig uitziet, voor een andere keer te laten. Even denken we dat hier in de jaren ’60 het historische rockfestival heeft plaats gehad, maar dát Woodstock blijkt in de Verenigde Staten te liggen. Onze gps geeft aan dat het nog slechts 8 kilometer en 8 minuten rijden is naar Burlington House, onze B&B voor vanavond. Net vóór we er aankomen, krijg ik een sms. Het is Nes, onze gastheer, die vraagt wanneer we zullen arriveren. We zijn zo dichtbij dat ik niet eens hoef te antwoorden en om 17 uur bellen we aan. De vijfsterren B&B is gevestigd in een groot herenhuis aan de vrij drukke Banbury Road in Summertown, de residentiële noordelijke voorstad van Oxford. We worden verwelkomd door Nes, de manager, een nerveus doende spraakwaterval van vreemde (Indische?) origine. Hij laat ons het huis zien en rammelt meteen alle gewoontes en regels van het huis af, niet onvriendelijk maar zonder spontaneïteit of warmte. Je wordt zelf ook nerveus als je hem bezig hoort en ziet. Het moet gezegd dat alles professioneel en perfect geregeld is. We krijgen ook informatie over de regelingen van de bus naar de stad, die hier voor de deur stopt en ons in 10 minuten naar het centrum brengt. Ook over restaurants krijgen we enkele tips en hij kan ons vooral Jamie’s Italian aanraden, een recent geopend Italiaans restaurant van Jamie Oliver, de beroemde televisiekok. We krijgen een fruitsapje aangeboden en nemen vervolgens onze kamer in: een ruime kamer en dito badkamer, eenvoudig maar zeer net. Bij nader toezien is de kamer echter mooier, alles nieuw en eerder modern en strak gedecoreerd. Alleen het hoofdeind van het bed in een schreeuwlelijk paars is storend. In de badkamer is alles in wit marmer.


klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: engeland, groot-brittannie, oxford, blenheim palace |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.