12-09-09

Eeuwenoude colleges

banner England 4
Zater
dag 23 mei 2009 (1)

Zon en een volledig blauwe hemel! Het ontbijtkamertje is zeer klein en de altijd bezige en nerveuze Nes is druk in de weer. Iedereen lijkt plezier te scheppen in zijn stijl: aan elk tafeltje werkt hij superefficiënt zijn routine af maar blijft er vriendelijk en zeer tegemoetkomend bij. Hij ziet werkelijk alles en speelt er onmiddellijk en doeltreffend op in om het zijn gasten zo aangenaam mogelijk te maken. Hij dient op en af, neemt de bestellingen op en stuurt de keuken. Aan tafel zitten uitsluitend toeristen: Nederlanders, Duitsers en een Italiaans koppel voor wie speciaal een reisbegeleidster is langsgekomen om hen als tolk bij te staan bij het bestellen van hun ontbijt.  

Tegen 9 uur vertrekken we voor een bezoek aan Oxford. Deze keer nemen we de bus naar het stadscentrum want we zullen nog een hele dag moeten stappen en willen onze benen wat sparen. Onze busreis leert ons nog maar eens dat Engelsen echte gentlemen zijn: ze gedragen zich niet alleen zeer gedisciplineerd aan de haltes, maar bij het verlaten van de bus bedankt ook iedereen vriendelijk de chauffeur. In België is dat onvoorstelbaar! We beginnen onze wandeling in Broad Street en stappen meteen het Tourist Info Center binnen op zoek naar een stadsplannetje. Om de stad zo goed mogelijk te verkennen, schrijven we in voor de 2 uren durende Walking Tour City and University (7 £ per Oxford 1persoon) van 10.30 uur. Er zijn ook speciale Morse en Lewiswandelingen, die je langs de vele opnamelocaties brengt, maar dat lijkt ons iets te eenzijdig. Wij willen zien wat de stad allemaal te bieden heeft en vooral meer te weten komen over de wereldberoemde Oxford University en het studentenleven in de colleges. Om 10.30 uur stipt worden we verwelkomd door Joseph (“zeg maar Jo”), een vriendelijke vijftiger van Libanese origine. We zijn met een groep van 18 man, van alle nationaliteiten: Amerikanen, Portugezen en nog een ander Belgisch koppel. Jo zegt dat het vandaag “Graduation Day” is en dat daardoor heel wat colleges voor het publiek gesloten zijn. Anderzijds is dit ook een buitenkans, want we zullen heel wat studenten en professoren zien in toga en met baret, op weg naar de ceremonies. Jo heeft toch een paar colleges gevonden, waar we binnen mogen maar de wandeling begint -onder een stralende zon trouwens- met een korte wandeling door het centrum en langs de prachtige historische gebouwen. We krijgen uiteraard zeer veel uitleg over de universiteit en vernemen aldus dat er 10.000 stafleden werken voor 20.000 studenten, ongelooflijk. Dat heeft natuurlijk zeer veel te maken met de colleges, waar studenten niet alleen in gemeenschap leven maar ook in groep begeleid worden door tutors. In de colleges heerst een ouderwetse traditie en discipline en onder begeleiding wordt de leerstof, die in lectures aan de universiteit wordt opgedaan, verwerkt en bediscussieerd.  In Oxford kunnen studenten terecht in 38 colleges plus één waar je enkel op uitnodiging toegelaten wordt. Via oxstudenteen centrale inschrijving dienen kandidaten naast hun curriculum vitae ook hun interesses op te geven en op basis daarvan wordt een preselectie gemaakt. Dan wordt je uitgenodigd op een 3-daagse om deel te nemen aan interviews en toelatingsproeven en pas als je daarin slaagt, wordt je een college toegewezen, op basis van je behaalde resultaat en rekening houdend met je gekozen studierichting en vakken. Slechts één op vijf kandidaten wordt uiteindelijk toegelaten. De colleges hebben allemaal slechts een beperkt aantal studierichtingen in hun aanbod.  Jaarlijks zijn er 14.000 aanvragen voor 99 verschillende courses. Het inschrijvingsgeld voor het eerste jaar bedraagt 3.200£ voor Britten en EU-leden en 12.000 à 13.500£ voor studenten uit overzeese landen. In deze prijs is de collegekost niet inbegrepen. Naast de gewone universiteitsstudenten, de “undergraduates”, zijn er ook heel wat afgestudeerden die er een extra specialisatie komen volgen, de “postgraduates”. De totale studentenpopulatie bestaat voor 43% uit buitenlanders. De Aziaten (vooral Chinezen) vormen met 850 de grootste groep, gevolgd door de Amerikanen en de Duitsers. Lange tijd was de universiteit voorbehouden aan mannelijke studenten, maar op vandaag bedraagt het aantal vrouwelijke studenten 40% van het totaal. Naast de universiteit telt Oxford ook heel wat Private Schools ; Oxford is immers een naam, wat of waar je ook gestudeerd hebt.  

We wandelen langs Broad Street, High Street e.a. naar Jesus College en Merton College, die beide voor ons hun deuren openstellen ondanks de Graduation Day. Beide colleges gelijken op elkaar en dat doen ze uiteindelijk allemaal, al is het ene wel wat Oxford 4groter of rijker dan het andere. Telkens staan de oude gebouwen in gele kalksteen in het vierkant rond een mooie binnenkoer met een perfect gemaaid gazon. Terwijl wij rondgeleid worden, lopen studenten er binnen en buiten. Dit is echt een levende gemeenschap. We bezoeken de ouderwetse maar chique refter, die nog dagelijks door studenten én staf gebruikt wordt. Lange rijen sobere houten tafels, versierd met zilveren kandelaars en mooi opgelijnde witte porseleinen borden. Op het uiteinde staat een iets chiquere tafel dwars over de eetzaal. Hier eten de fellows: de tutors, lecturers en professors.  Aan de muur hangen grote geschilderde portretten van de huidige en voormalige headmasters en beroemde afgestudeerden zoals voormalig Brits premier Harold Wilson en T.E. Lawrence, beter gekend als Lawrence of Arabia. Onze gids is aangenaam en onderhoudend. Om 12.45 uur is de rondleiding gedaan en trekken we alleen verder op verkenning. Het is tijd voor de lunch en we komen terecht in Quod, het hippe restaurant van het chique Old Bank Hotel in High Street. Het stemmige oude interieur is opgesmukt met grote moderne schilderijen die er een hedendaags karakter aan geven. We eten er een zéér lekkere moussaka van  lam. Aan verschillende tafels zitten gegradueerde studenten in vol ornaat samen met hun opgedofte trotse ouders. Overal is de sfeer uitgelaten en vrolijk.

wordt vervolgd

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (1) | Tags: engeland, groot-brittannie, oxford |  Facebook | |

Commentaren

Hey Ik wens jullie nog een fijn weekend.

Gepost door: Martin | 12-09-09

De commentaren zijn gesloten.