14-10-09

Een stadje als nationaal monument

Banner ZA
Maandag 5 november 2001 (2)

Pilgrim's Rest is een oud gouddelversstadje dat in zijn geheel geklasseerd is als nationaal monument.  Toen hier op het einde van de 19e eeuw goud werd gevonden, kwamen goudzoekers van over de gehele wereld hierheen en vestigden zich in eenvoudige woningen. Ook het Royal Hotel, waar wij logeren, is een authentiek overblijfsel van die tijd. Het is volledig in golfplaten opgetrokken en interieur en meubilair zijn antiek, maar aan de binnenkant isZA 08 het voorzien van alle modern comfort zodat het geheel een vrij luxueus hotel kan genoemd worden. Karakter en sfeer heeft het alleszins.  Het stadje is niet veel meer dan een lange straat waarlangs enkele oude huisjes en winkeltjes en een aantal schitterende jacarandabomen. Samen met Olga trekken we op verkenning in het stadje en onderweg voegen Jenny en Antoon zich bij ons. Om een of andere reden heeft Frans voor Jenny de bijnaam ‘Zulu’ bedacht en die draagt ze voor de rest van de reis natuurlijk mee. Ze kan er goed tegen en heeft prompt een koosnaampje voor Frans klaar: ‘baviaantje’. Dit kan natuurlijk allemaal slechts als er in de groep een uitstekende geest heerst. Nog eens een bewijs dat we bijzonder boffen met ons gezelschap.. Talrijke mooie tafereeltjes zorgen ervoor dat mijn camera niet stil staat: behalve de mooie huisjes zijn er kleurrijk geklede negers en negerinnen, die gewillig poseren voor de camera. Vooral de vrolijke, corpulente jonge moeder met baby op haar rug gebonden, laat zich schaterlachend filmen. Mooie beelden! Het is inmiddels 17 uur en de meeste winkeltjes en kraampjes zijn aan het sluiten. ZA 09Eén is er nog open en ze blijken er echt zeer mooie Afrikaanse ambachtelijke kunst te verkopen. Wanneer we vragen wat typisch is voor het land, blijken er amper twee voorwerpen echt uit Zuid-Afrika te komen; al de rest komt uit Kenia, Mozambique en overal elders in Afrika. Daarom is het natuurlijk niet minder mooi. We kopen uiteindelijk een handgeschilderd bord in zeepsteen dat wel degelijk Zuid-Afrikaans blijkt te zijn. Het is nog maar zelden gebeurd dat we al zo vroeg op de reis een souvenir gevonden hebben. Op de terugweg gaan we nog eens langs het oude kerkhof waar grafzerken van meer dan honderd jaar getuigen van de drama’s die zich hier hebben afgespeeld. Zeer veel jonge mensen van allerlei Europese nationaliteiten: Engelsen, Duitsers, Belgen, Nederlanders, Schotten en zelfs Zweden. Kinderen, vaak van nauwelijks enkele weken oud, zijn er bezweken onder de ‘geheimzinnige koorts’, die achteraf malaria bleek te zijn. 

De avond begint in de kroeg van het hotel met een heerlijke Kaapse wijn of Zuid-Afrikaanse porto als aperitief. De bar is een oude kapel die destijds voor één Britse Pond ergens in Mozambique werd opgekocht en integraal naar hier werd overgeplaatst. Het is er gezellig en de sfeer zit er volop in. Het klikt duidelijk in deze groep en iedereen is opgewekt en positief gestemd. Aan tafel worden we vergast door het voltallige keukenpersoneel dat zingend achter elkaar door het restaurant danst.

klik hier voor het vervolg

 

08:01 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zuid-afrika, mpumalanga, pilgrim s rest |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.