22-05-10

The City of Paris

banner yellowstone
Donderdag 15 juli 1999

Opnieuw slecht geslapen. Ik heb last van een verkoudheid en dreigende keelpijn. In de shop van ons hotel vind ik echter de remedie: Actifed. Wat bij ons enkel op doktersvoorschrift te verkrijgen is, ligt hier zomaar in de winkeltjes te koop. We verlaten het hotel al om 8 uur en de zon is volop van de partij! Nog even een stop aan het Visitor Center om een boek te kopen over Temple Square en we zijn vertrokken voor opnieuw een tamelijk lange rit: zowat 350 miles of 560 kilometer. De autosnelweg is vrij druk zodat we besluiten om ze in Brigham te verlaten en langs een drietal 'Scenic Byways' doorheen Utah en Idaho te trekken tot Idaho Falls, onze eind-bestemming voor vandaag. Eerst gaat het over de 'Logan Canyon Scenic Byway' over de 91 N naar Logan en vervolgens over de 89 N tot Bear Lake. Hier houden we op de middag halt en eten een sandwich in Grandma's Pantry. Als toetje bestellen we een befaamde raspberry shake. Het is een reuzenbeker frambozenijs met een rietje. Heel smakelijk en aangezien het ijs slechts zeer langzaam smelt, nemen we hem mee in de auto en genieten er uren van! Het landschap is zeer verscheiden: kale hoogvlakten, zacht glooiende bergen, dennenbossen, heel wat meren, zeer veel bloemen en uitgestrekte landbouwgebieden. Idaho is immers de "Potato State" en daar kan je niet naast kijken: mijlenlange aardappelvelden, die door reusachtige installaties besproeid worden. 

We worden verrast door een onweer(tje) en een ijskoude regenbui.Vanaf 3 uur in de namiddag straalt de zon echter aan een nagenoeg wolkenloze hemel. We genieten van de talloze wilde bloemen langs de weg en de vele vogelts, wiens kleuren variëren van oranje tot blauw. We zien ook heel wat "klein wild": eekhoorns, een soort marmot, vier herten en één das (deze laatste jammer genoeg levenloos langs de weg als verkeersslachtoffer. We stoppen even in de City of Paris. Zo staat het fier op een bordje bij het binnenrijden van een klein stadje. Het is een Mormonenstadje en eigenlijk niet veel meer dan enkele straten, enkele tientallen huizen en een Mormoons tabernakel of kerk. We worden er rondgeleid door een vriendelijke dame van wie we leren dat Paris eigenlijk Parres had moeten heten naar de stichter van het stadje. Een (al dan niet vrijwillige) spellingsfout heeft er echter anders over beslist en de Europese lichtstad heeft er in Idaho een naamgenote bij. De echtgenoot van onze gids raadt ons aan langs de 'Bear Lake Caribou Scenic Byway' en de 'Pioneer Historic Byway' te rijden. Het is een omweg, maar het zou ons langs prachtige en pittoreske boerderijen leiden. We hebben de boerderijen inderdaad ten overvloede gezien, maar pittoresk is anders. Het waren meestal slordige hoeven met bijna steevast enkele autowrakken op het erf opgestapeld. 

Rond halfzeven bereiken we Idaho Falls. Het is er totaal anders dan ik me had voorgesteld. In plaats van een bergdorpje in het groen, met een rivier en een waterval is het een industriestad in een vlakte. De waterval is een half-natuurlijke en half-aangelegde stroom-versnelling op de Snake River, die dienst doet als krachtbron voor een energiecentrale. Het Hotel Driftwood, waar wij logeren, is mooi gelegen langs de rivier vlak bij de waterval. Vóór het dinner gaan we op zoek naar de lokale bibliotheek, waar we gratis op internet geraken. We sturen onze eerste e-mails naar Hendrik en naar collega Guido, die op dit ogenblik in Alaska rondreist. Leuk toch die moderne communicatietechnieken. Ik verneem dat Guido en Denise in Alaska mooi weer hebben en genieten van de prachtige natuur. Idaho Falls heeft maar een paar restaurants, die alle gelegen zijn langs de Snake River. Het is er 's avonds behoorlijk druk van wandelaars, joggers en skaters, maar vooral van jongeren die er flaneren met hun auto. Het zijn bij voorkeur cabrio's en vaak oude Amerikaanse modellen. In de restaurants is het eerder stil. We eten er overvloedig en lekker in het gezellige interieur van een brouwerij en proeven er uiteraard het lokaal gebrouwen bier. Niet slecht!

klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: paris, usa, utah, idaho, salt lake city, idaho falls |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.