31-01-11

Een van de mooiste Nationale Parken

 

Banner USA West.gif.jpg

 

Zondag 21 juli 1996

 

Vandaag bezoeken we ons eerste National Park. Voor sommigen is het Yosemite National Park één van de mooiste parken in de Verenigde Staten, hoewel bij ons de naam veel minder bekend klinkt dan Monument Valley, Death Valley, Zion National Park en zeker Grand Canyon. We zijn benieuwd. We rijden het park binnen langs de zuidelijke ingang en kopen er een Golden Eagle pass ($ 25), waarmee we alle volgende parken binnen kunnen. Kort na de ingang van het park stoppen we aan Mariposa Grove, één van de giant sequoia-bossen, die California rijk is. Met een vrachtwagenbus rijden we ongeveer een uur door het bos. De reuzebomen zijn indrukwekkend en in geen enkele foto of video-opname is hun omvang op ware grootte weer te geven. De grootste, de Grizzly Giant is 2.700 jaren oud, 73 meter hoog, en heeft een omtrek van 12 meter. Volgende halte is Glacier Point, waar we een machtig berglandschap voor ons zien, waarbij Zwitserland zelfs bekrompen en klein lijkt. Vooral de grootsheid en weidsheid zijn een verrassing. Tussen de immense rotsmassa’s storten zich elegante watervallen in de diepte. Onvergetelijk! Vervolgens volgen we de vallei van de Merced River tot in Yosemite Village. Het is vrij druk (want zondag) op de éénrichtingslus van en naar de Village, die eigenlijk geen dorp, maar enkel een groep hotels en grote parking blijkt te zijn. Onderweg hebben we te weinig tijd en gelegenheid om op de talloze mooie plekjes te stoppen. Toch blijven we even hangen op een paar plaatsen, om ofwel de kolossale rotsbergen (The Half Dome, El Capitan) ofwel één van de watervallen van dichtbij  te bewonderen. Sommige plekjes langs de rivier lijken wel het paradijs! ‘s Middags moeten we het stellen met een hamburger of hot dog uit het vuistje, aangezien we in Yosemite Village geen parkeerplaats vonden. Waar we eten, waarschuwt een bordje ons voor het gevaar van beren.

 

Wanneer we in de namiddag het park verlaten, denken we het mooiste van de dag gehad hebben. Maar we blijken de Tioga Pass onderschat te hebben. Dit is een prachtige rit, doorheen een afwisseling van landschappen, zoals we die tot nu toe nog maar alleen gezien hadden op van die mooie kalenders. Het is opnieuw vrij laat wanneer we ons hotel in Mammoth Lakes bereiken. Mammoth Lakes is een wintersportcentrum, dat veel gelijkenis vertoont met de (modernere) skiplaatsen in Europa. Ons hotel valt tegen, maar om te eten vinden we een gezellig restaurant in onvervalste Zwitserse stijl:  restaurant “Matterhorn” in hotel “Alpenhof”!  Een beetje absurde situatie, maar toch wel leuk.

 

klik hier voor het vervolg

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: usa, westkust, california, yosemite, tioga pass, mammoth lakes |  Facebook | |

27-01-11

En nu op weg, het binnenland in...

 

Banner USA West.gif.jpg

 

Zaterdag 20 juli 1996 


We verlaten ‘s morgens al vrij vroeg San Francisco via de verrassend lange, twee verdiepingen tellende Oakland Bridge over de San Francisco Bay. Hier werden bij de aardbeving in 1988 verschillende wagens tussen de ingestorte wegen verpletterd. Aan de overkant volgen we de Interstate 580 tot Livermore.  Voorlopig weinig te zien, maar wanneer we de autostrade verlaten richting Modesto, wordt het landschap meer en meer heuvelachtig en doorkruisen we een landbouwstreek, waar veel fruit en groenten worden gekweekt. Ook daarvoor is California gekend en geroemd. Aan het eerste fruitstalletje langs de weg kopen we dan ook  enkele heerlijke perziken. We zijn slim en kopen er slechts 2 per persoon om er aan de volgende stalletjes telkens frisse bij te kopen. Helaas! Hierna zien we geen enkel fruitstalletje meer... We geraken niet uitgekeken op een grote parkeerplaats met tientallen reuzevrachtwagen, volgeladen met tomaten. Het is de parking van  een conservenfabriek. Een zeer ongewoon zicht! 

 

Bij Sonora bezoeken we het Columbia State Historic Park. Het is een openluchtmuseum à la Bokrijk: een verzameling van Wild West toestanden: een vervallen goudmijn (inclusief een cursus goudzoeken voor de geïnteresseerden), winkeltjes, houten gebouwen en dito overdekte voetpaden, een authentieke postkoets met 4 paarden, een paardenranch, enz. De winkeltjes en straten zijn daarenboven bevolkt door figuren in klederdracht, die uit cowboy-films lijken te zijn geplukt. Zéér dankbaar voor de video. Dus, ... filmen maar! Als we na de middag door Coulterville rijden, ontdekken we dat dit alles ook nog in de werkelijkheid bestaat. Het is een dorpje dat niet veel meer is dan een kruispunt met een hotel, een general store met gas station , enkele huizen en winkels en een achtergelaten stoomlocomotiefje dat als monument dienst doet. Het mooiste is echter de lokale sherif: een goedlachse zwarte, gorillaformaat, in een smetteloos wit uniform, die gretig poseert met de dames van een bus Franse toeristen terwijl hij voortdurend uit een  zak chips staat te smullen. Prachtig beeld!  In een van de winkeltjes kopen we een stuk petrified wood en een 'orthoceras',  een zwarte gepolijste steen met een fossiel in. Hij zou 450 miljoen jaar oud zijn. Dit lijkt me echt iets typisch, maar later lees ik ergens dat die dingen uit Marokko komen...

 

Intussen rijden we door de vallei van de Merced River. Het is een fameus bergachtige weg met kronkelende wegen en diepe valleien. Zo’n mooie landschappen hadden we hier nog niet verwacht.  Deze streek staat in de gidsen niet eens vermeld. Dat belooft voor de rest. We hebben inmiddels ook al kennis gemaakt met het heerlijke Californische weer: aan een helder blauwe lucht staat heel de dag een stralende zon en het is meer dan 100° Fahrenheit (38° Celsius), maar door de lage vochtigheid is dit zeer goed te verdragen. Trouwens, onze Dodge met zijn airconditioning is waarlijk comfortabel. Vandaag  zoeken (en vinden) we ook een frigobox, die voor de rest van de reis een absoluut noodzakelijk attribuut zal blijken te zijn. We overnachten in Oakhurst. Het stadje heeft niet veel te bieden, maar het is ideaal gelegen om morgen onze rit naar en door Yosemite National Park te beginnen.

 

klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: usa, wetskust, california, san francisco, oakhurst |  Facebook | |