24-02-11

Grand Canyon

 

Banner USA West.gif.jpg

 

Zaterdag 27 juli 1996

 

We verlaten Page en trekken naar een volgend hoogtepunt, zo niet hét hoogtepunt van onze reis: de wereldberoemde Grand Canyon. Onderweg is het landschap voortdurend boeiend, vooral wanneer we Painted Desert (de naam zegt het zelf) doorkruisen. Het weer is niet slecht, maar hier en daar dreigen toch enkele wolken. In Cameron draaien we de vallei van de Colorado River in en bij de Little Colorado Gorge krijgen we al een voorsmaakje van wat ons te wachten staat. We vinden dit reeds behoorlijk indrukwekkend. Ook hier zijn er heel wat Navajo-kraampjes, maar alles lijkt prul en kitsch. Dat is anders wanneer we aan Desert View de uitkijktoren bezoeken, die er ooit door de Indianen gebouwd is. Hier verkopen ze inderdaad echte kunstwerkjes van diverse Indianenstammen. De prijs is echter navenant. We nemen vrede met een (klein) kleurrijk vaasje en betalen er 40 dollar voor. Hier staan we tevens voor het eerst oog in oog met de immense canyon. Het is inderdaad groots en zeer indrukwekkend. De zon kleurt de rotsen in alle mogelijke tinten en in de verte zorgt de nevel voor evenveel schakeringen. De Colorado River slingert zich als een blauw lint door de vallei. Toch voel ik een klein beetje ontgoocheling: had ik er mij té veel van voorgesteld of zijn we door al het voorgaande wat verwend geworden? Ik had gedacht meer onder de indruk te zijn... Wat vooral anders is, dan ik mij had voorgesteld, is dat je eigenlijk op een tamelijk vlak en bebost plateau rijdt, waar niets bijzonders te zien is en dat je voor de canyon zelf hier en daar een zijbaantje in moet om vanop een uitkijkpunt,  telkens vanuit een ietwat andere hoek de vallei vanuit de hoogte in te kijken. Wanneer we het eerste punt bereiken, krijgen we plots een onweersbui, waarbij de regen werkelijk neerplenst en in kanaaltjes over het asfalt loopt.

 

Aangezien de regen voorlopig toch niet ophoudt,brengen we eerst een bezoek aan het Visitor Center en daarna nemen we onze intrek in ons hotel. Het ligt een paar kilometer buiten het park in Tusayan, vlak naast het Imax-filmtheater. In de late namiddag heeft het opgehouden met regenen en kunnen we toch nog van enkele schitterende vista points genieten: Lipan Point, Moran Point, Grandview Point en Yaki Point. De zon is er terug en nu pas genieten we ten volle van de kleurenpracht van Grand Canyon.  In de vooravond bezoeken we het Imax-theater. Dit is een echte sensatie! Op een reusachtig scherm maken we kennis met de Grand Canyon en zijn geschiedenis. Het scherm is zo groot, dat het je hele horizon vult, waardoor je het gevoel hebt écht in het landschap te zitten. Wanneer we boven de canyon vliegen in een delta-vliegertje, is het alsof we met de hele zaal in de diepte storten...

 

 klik hier voor het vervolg

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: usa, westkust, arizona, grand canyon |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.