31-03-11

De grootste stad van het land

 

banner NZ.jpg

Woensdag 17 november 2010 (1)


Om 2 u heb ik amper een halfuur geslapen en C al niet veel meer. Voortdurend werd ik gewekt door het 'fasten seatbelt' signaal. Van mijn Chinese buur heb ik geen last behalve één keer, wanneer hij na het eten van een appeltje, een luide boer laat. Om 3 uur, het is dan 8 uur in Auckland, beslis ik wakker te blijven en mee te doen met de Nieuwzeelandse tijd. Ik kijk dan maar naar een film (een Duitse thriller). Op de rij vóór mij ontstaat plots beroering. Stewardessen lopen aan en af. Er is een vrouw onwel geworden en ze heeft medische hulp nodig. Men rukt een zuurstoffles aan en vraagt naar een dokter onder de passagiers. Na vrij lange tijd meldt zich een vrouwelijke dokter en de patiënte wordt naar achter in het vliegtuig gebracht. Ze kan niet meer op eigen benen staan. Het blijft verder rustig, maar het is toch best eng… Tegen 9.30 begint men het ontbijt te bedelen. We hebben nog een kleine 2,5 uren te vliegen en er is nog steeds veel turbulentie. We vliegen over Sydney en vatten de laatste oceaanoversteek aan. Door al die tijdsverschillen zou een mens wel in de war geraken. Als ik het uur op mijn gsm vergelijk met dat van Auckland, merk ik dat er maar elf uren verschil is. Mijn Chinese buurman had dus toch gelijk! Bij het ontbijt slaag ik erin om fruitsap te knoeien. Ik heb overigens bij zowat elke maaltijd wel iets geknoeid zodat ik mijn intrede in NZ niet alleen zal moeten doen met een stoppelbaard, maar ook met een besmeurde pull. De bediening op deze vlucht is niet zo goed als op de vorige: we moeten lang wachten op eten, de koffie wordt pas opgediend na het ontbijt, …

 

Om 11u55 plaatselijke tijd komen we aan in Auckland. Volgens de piloot is het er 19°C, maar het lijkt ons duidelijk warmer.  De thermometer van onze huurauto geeft later trouwens 24° aan.  We komen zeer snel aan onze bagage en dan moeten we een hele weg afleggen en aanschuiven bij Immigration en douane.  Intussen loopt een drugshond snuffelend tussen de passagiers en blijft regelmatig hangen bij een koffer, die dan uiteraard door de douanebeambte doorzocht wordt. Alles verloopt vrij vlot, maar dan wacht ons nog een lange wachtrij bij de ‘Bio Security’ waar men enkel geïnteresseerd is in voedsel, fruit en schoenen: ze willen vooral weten of je van plan bent rugby te spelen of aan hiking te doen. In dat geval moet je je sportschoenen laten zien om te controleren of er geen modderresten zijn blijven aanhangen. Het duurt ruim een half uur voor we hier doorheen zijn en dan kunnen we op bellen naar Apex, de autoverhuurmaatschappij waar we een huurauto besteld hebben.  Binnen enkele minuten komt een shuttlebusje ons ophalen en brengt ons naar het kantoortje even buiten de luchthaven. Hier staat een splinternieuwe grijsblauwe Toyota Corolla, met amper 7 kilometer op de teller, op ons te wachten. Het is warm en we puffen in onze veel te warme kledij en door het sleuren met onze reiskoffers. Het is precies 14 uur als we van de parking wegrijden, voorzichtig en nog wat onwennig langs de linkerkant van de rijweg en met een rechtsgestuurde wagen. Het verkeer is druk, maar zeer beleefd.  Onderweg valt ook hier de netheid van de omgeving op: geen vuil, netjes gemaaide grasperken, verzorgde nieuw-zeeland,noordereiland,aucklandreclameborden, goede wegen en nette huisjes vaak in cottagestijl. We hebben niet veel tijd om rond te kijken want de weg is nogal complex, maar dank zij een goede wegbeschrijving en de perfecte navigatie van C, bereiken we probleemloos het centrum van Auckland. Hier geraken we even het Noorden kwijt, maar net als we besluiten de weg te vragen, staan we met onze neus vóór ons hotel. Het is amper 14u30 als we de moderne lobby van het Rydges Hotel binnenstappen en ons aan de balie aanmelden. Eerst willen we toch even wat op adem komen op de kamer: iets drinken, valiezen uitpakken, een douche nemen, scheren, andere kleren aantrekken. Ik wil ook de gratis wifi in de lobby uittesten en enkele e-mails verzenden naar het thuisfront om te melden dat we goed zijn aangekomen.  Dat lukt me niet meteen en het maakt me een beetje nerveus. Later nog maar eens opnieuw proberen…

 

vorige                                                                  volgende 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland, noordereiland, auckland |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.