06-07-11

Uitbollen in Christchurch

nieuw-zeeland, zuidereiland, christchurch

Woensdag 15 december 2010

 

We willen vandaag rustig uitbollen en hebben dus de wekker niet gezet, maar toch ben ik om 6u15 al wakker. Ik houd me zo stil mogelijk om C niet te wekken, maar om 7u30 sta ik toch voorzichtig op, douche en kleed me aan. C blijft doorslapen! Om 8u15 maak ik haar toch maar wakker en om 10u00 trekken we de stad in voor een “dagje op ’t gemak”.  Op zo’n laatste dag is het altijd een beetje rekenen en ervoor zorgen dat we voldoende dollars hebben om de dag door te komen maar  er ook niet teveel over houden. Ik heb nog precies 120 dollar, dus dat wordt afwegen wat we cash en wat we met credit card betalen. We beginnen onze wandeling bij de kathedraal, die we toch ook eens aan de binnenkant willen bewonderen. In vergelijking met de Europese kathedralen stelt ze niet veel voor, maar ze is toch wel behoorlijk indrukwekkend. Het koor wordt bevolkt door hele klassen kleuters, allemaal in het rood gekleed, die zich klaar maken voor een optreden. Eerst gaan ze één voor één een pakje neerleggen onder de kerstboom en dan nieuw-zeeland,zuidereiland,christchurchstellen ze zich op als een groot koor en zingen kerstliedjes. De ene doet dat al met meer overtuiging dan de andere, maar het meest  enthousiast zijn de meegekomen ouders en vooral grootouders. Best wel een ontroerend moment. We zien er zo onze kleine L tussen staan.  Buiten gekomen vatten we op de Cathedral Square de “City Trip nr 1” aan die ons langs de meeste bezienswaardigheden van de stad zal leiden.  We wandelen door het park langs de Avon en langs een aantal oude gebouwen die allemaal sterk Europees aandoen. De meeste zijn in rode baksteen opgetrokken maar een aantal in grijze natuursteen doen vooral Engels aan.  Het Engelandgevoel wordt nog groter als we bij de Antigua Boat Sheds aankomen: een houten cottage waar roeibootjes verhuurd worden en waar je kan inschepen op een platte boot voor een ‘punting’-tochtje op de Avon. Je waant je in Oxford of Cambridge. Een jongeman met strohoed bestuurt rechtstaande en met een lange stok het bootje en voert de toeristen behendig maar langzaam over de rivier. Het boottochtje is vooral in trek bij de Aziatische toeristen, die hier meteen een stukje Europa kunnen proeven. In het schattige houten gebouwtje met zijn groen en wit geschilderde muren, hangen de gestreepte jassen en petten van de roeiclubs en de oude roeispanen tentoon. Engelser kan het niet zijn. nieuw-zeeland,zuidereiland,christchurchWe wandelen verder naar wat het hoogtepunt van de dag moet worden: de Botanic Gardens, een park van 30 hectaren met imposante bomen, kleurig bloeiende heesters en bloemen, aangelegde perken, reusachtige tropische serres en vooral een fantastische rozentuin. De toegang is gratis, het weer is goed en er is weinig of geen volk, dus alles is gunstig om er rustig en uitgebreid van te genieten. We wandelen langs de brede paden en kruisen een toeristentreintje. Het is even schrikken als ik plots mijn naam hoor roepen en het treintje tot stilstand komt. De enige twee passagiers zijn David en Ellen, het koppel uit Wales dat we in Te Anau leerden kennen. Wat een toeval! Het weerzien is zeer hartelijk en David neemt alle tijd om zijn reiservaringen van de laatste week uit te wisselen terwijl de treinbestuurster geduldig blijft wachten. We wensen elkaar verder een goede thuiskomst en nemen afscheid in de wetenschap dat we zo goed als zeker elkaar nooit meer zullen terug zien. Bizar toch hoe mensen even in je leven kunnen opduiken en dan weer definitief verdwijnen en even heb je het gevoel goede bekenden te zijn. We wandelen verder en komen bij de rozentuin, die nu in zijn volle glorie staat te bloeien. Een ongeziene bloemenweelde met honderden rozenvarianten die we nog nooit gezien hebben: rood, roze, geel, wit, paars,… 

nieuw-zeeland, zuidereiland, christchurch

We maken wel een paar honderd foto’s denk ik. Meteen weten we ook waarom Christchurch wel eens de “Garden City” genoemd wordt. In de netjes onderhouden en goed verzorgde serre vinden we een overvloed aan tropische planten en een kleurenpracht die bijna pijn doet aan de ogen. We wanen ons even op de Gentse Floraliën. Tot de middag genieten we van de tuinen en dan zakken we af naar het centrum van de stad. In “The Arts Centre”, een gebouwencomplex dat eveneens aan Oxford doet denken,  eten we een kleinigheid op het terras. Vandaag is blijkbaar ‘graduation day’ : vele studenten in toga, met baret en met opgerold diploma in de hand lopen door de stad, vergezeld van hun opgedirkte fiere ouders. Vooraleer even terug te gaan naar het hotel brengen we nog een bezoek aan het moderne gebouw van de Christchurch Art Gallery waar we kennis maken met de Nieuwzeelandse moderne kunst. We zijn niet alleen onder de indruk van de kunstwerken, maar ook van de indrukwekkende architectuur van het gebouw. Als we buiten komen begint het even te motregenen. We verpozen een halfuurtje op onze kamer en trekken terug de binnenstad in. De regen was gelukkig van korte duur en het blijft droog voor de rest van de dag. We gaan even tevoet de route verkennen die we morgenvroeg moeten nemen naar de luchthaven en dan gaan we… shoppen: Colombo Street, High Street, City Hall. We kopen nog wat souvenirtjes voor de kleinkinderen en voor H en K en voor onszelf een potje Manuka honing, die naar het schijnt zeer geneeskrachtig zou zijn. In het grootwarenhuis Ballantynes slenteren we door de zeer aantrekkelijke delicatessenafdeling waar de kerstsfeer  te snijden is.  En dan is het tijd voor een koffie bij Starbucks. Vanop het kleine terrasje op de stoep kunnen we rustig de mensen observeren. Er lopen opvallend veel jongeren waarvan velen extravagant gekleed zijn, op het vulgaire af. Sommigen gedragen zich luidruchtig en verstoren een beetje de orde. Ook dát doet aan Engeland denken. Het is 17u30 als we op onze kamer terug zijn en we definitief onze valiezen pakken. Ik heb nog 27 dollar over.  Goed gerekend, vind ik. Onze allerlaatste avond brengen we door op Oxford Terrace en hebben er ook ons allerlaatste Nieuwzeelands diner. Morgen vatten we de lange terugreis  naar huis aan.

 

vorige                                                            volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland, zuidereiland, christchurch |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.