28-07-11

Picardie

juli 2011 

 

Eerder deze maand trokken we samen met een bevriend koppel voor enkele dagen naar Danizy in het Franse Picardië. Onze vrienden P en E hadden er een Chambre d’Hôtes ontdekt waarover ze zeer enthousiast waren: Le Domaine du Parc. Danizy ligt op amper een 200 kilometer rijden tussen Saint-Quentin en Laon. Picardië is geen toeristische topbestemming, maar heeft toch wel een en ander te bieden en hoe dan ook... het is Frankrijk!

 

We vertrekken op één van de schaarse zonnige dagen die deze julimaand te bieden had en tegen de middag zijn we in Guise, even voorbij Saint-Quentin. P had dit dorpje als tussenbestemming uitgekozen om er Le Familistère te bezoeken, een merkwaardig sociaal experiment uit de 19e eeuw van een zekere Jean-Baptiste Godin, eigenaar van de gelijknamige kachelfabriek. Maar eerst stoppen we bij een plaatselijk restaurant voor een eenvoudige lunch, een ervaring om snel te vergeten. Wat kan Frankrijk toch ontgoochelen op gastronomisch gebied! De tijd dat je er in om frankrijk,picardie,laon,danizy,arrashet even welk eenvoudig restaurant goed kon eten, ligt jammer genoeg ver achter ons. Na het eten rijden we naar de site van het Familistère. Dat wordt een echte ontdekking. Halverwege de 19e eeuw, dus midden in de industriële revolutie, bouwde de industrieel J-B Godin hier voor de werknemers van zijn fabriek gemeenschappelijke voorzieningen waar alle modern comfort in gelijke mate voorhanden was voor zowel arbeiders als stafleden. Er zijn 3 blokken met maar liefst 350 sociale appartementen voor 1200 bewoners en er is ook een schooltje, een theater, winkels, een centrale wasplaats en zelfs een overdekt zwembad. Wij bezoeken de recent gerestaureerde site en komen vooral onder de indruk van het “Palais Social”, waar de woningen in drie verdiepingen rond een overdekte centrale binnenplaats gebouwd zijn. Onvoorstelbaar welke revolutionaire ideeën hier gerealiseerd zijn en helemaal niet te begrijpen dat wij daar nooit iets over gehoord hebben aan de universiteit! Het hele project kende nochtans succes en heeft onder de vorm van een coöperatieve bestaan tot 1968. Erger nog: in België, met name in Laken, waar Godin ook een fabriek had, bestond er eveneens een Familistère dat bij mijn weten al evenmin de geschiedenisboeken haalde. Maar ja, het zal voor onze scholen allemaal wat téveel communistisch geweest zijn waarschijnlijk. In ieder geval: bedankt P om ons naar hier gebracht te hebben!

 

En dan is het tijd om af te zakken naar onze B&B in Danizy. Als je van de A26 langs de D35 in het dorp binnenrijdt, loopt rechts de rue du Quesny dood op het “Domaine Le Parc“. Hier baten Jos en Anne Bergman, een Nederlands koppel, een prachtige manoir uit, gelegen midden in een

frankrijk,picardie,laon,danizy,arras

perfect onderhouden park van 5 hectaren. Ze bieden 5 luxueuze kamers en een ‘table gourmet’ want Jos werd in een vorig leven in het Brusselse “La truffe Noire” door GaultMillau bekroond met 17/20. De ontvangst is zeer hartelijk en de toon is meteen gezet voor de rest van ons verblijf. Hier voel je je thuis en kan je genieten van absolute rust in een authentiek en rijk uitgerust kader. Het interieur is ingericht met smaak en respect voor de originele stijl. De ruime kamers bieden alle comfort en het gezellige salon en eetkamer zijn klasse. De zon schijnt en we komen helemaal tot rust met een drankje op het terras achteraan met uitzicht op de vijvers van een overstromingsgebied van de Oise. Om 19 uur gaan we aan tafel. We verkiezen de gezellige eetkamer omdat op deze mooie zomeravond het terras naar het schijnt geteisterd wordt door venijnige muggen. Maar dat deert geenszins want het decor van de eetkamer en het open venster op het park is de ideale setting voor een prachtig diner. Jos schotelt ons achtereenvolgens zeebaars, lamsgebraad met ratatouille, een heerlijk verse kaasplank en een vacherin met rode vruchten voor. Heerlijk en helemaal niet duur: 35 Euro, wijn en koffie inbegrepen. En... op een glaasje wijn meer of minder wordt niet gekeken!

 

’s Anderendaags is de zon achter een dik wolkendek verdwenen. We trekken er op uit voor een dagje Picardië. In de voormiddag besluiten we Laon te bezoeken, een middeleeuws stadje dat boven op een hoge heuvel uitsteekt boven de hele streek. Al van heel ver is het silhouet van de stad te zien op de heuvelrug en vooral torens van de imposante kathedraal steken als scherpe tanden af tegen de grijze hemel. De Fransen noemen het poëtisch “la montagne couronnée”. We frankrijk,picardie,laon,danizy,arraslaten de auto beneden al duurt het een tijdje vooraleer we een parkeerplaatsje vinden. Laon is namelijk de hoofdstad van het departement Aisne en blijkbaar een zeer druk centrum. Een minimetro brengt ons binnen een paar minuten naar de top van de heuvel tot aan de voet van de Notre Dame. Terwijl we rustig in de indrukwekkende kathedraal rondkijken, breekt er buiten een heuse wolkbreuk uit. Dat geeft ons wat meer tijd om het rijke interieur van de kerk en vooral de prachtige glasramen te bewonderen. Als we buiten komen liggen de straten er proper gespoeld bij en probeert de zon door de wolken heen te prikken. We brengen de rest van de voormiddag door al kuierend door de smalle straatjes en op de oude stadswallen. In de hoofdstraat vinden we een aantrekkelijk kaaswinkeltje waar we een schotel met lokale specialiteiten proeven waarop de befaamde maroilles (kaas uit de regio) natuurlijk niet mag ontbreken. We drinken er een heerlijk wit wijntje bij.

 

Na de middag toeren we met de auto door de streek. Deze omgeving is in de eerste wereldoorlog het decor geweest van zware gevechten en bombardementen waarbij tienduizenden soldaten omkwamen. We volgen een tijdje de Chemin des Dames die over een dertigtal kilometer over een frankrijk,picardie,laon,danizy,arrasheuvelrug loopt op de rand van het Aisnedal en ons tot aan de Abbaye de Vauclair brengt. Als we hier aankomen, is de zon weer doorgebroken en het is aangenaam wandelen tussen de ruïnes van de abdij en in de uitgebreide tuin met geneeskrachtige planten. Tegen 16 uur keren we langs rustige veldwegen door een zacht heuvelend landschap terug naar Danizy. We hebben nu ruim de tijd om van “ons” park te genieten en onder de bomen en tussen de bloeiende rozen wat tot rust te komen. Intussen zijn Anne en Jos druk bezig met de voorbereiding van het diner. Op het onderhoud van het park na doen ze onder hun tweetjes hier alles alleen. En met de glimlach en steeds goed geluimd, het ideale koppel voor een B&B. Na het aperitief in de gezellige salon genieten we opnieuw van een heerlijke maaltijd: zeetongetjes, eend, kaas en sabayon met rode vruchten deze keer. De wijn vloeit nog overvloediger dan gisteren en het kost ons dan ook geen moeite om binnen de kortste tijd in een zalige en rustige slaap te zakken na een goed gevulde, maar zeer relaxte dag.

 

Op de terugreis doen we nog even Arras aan, de Vlaamse parel van Frankrijk. Hier zijn vooral de twee aanpalende immense marktpleinen de moeite waard. Beide zijn rondom afgezoomd met uniforme huizen in Vlaamse stijl en op één plein torent het weelderig versierde belfort hoog boven alles uit. De wandeling door het stadje valt een beetje tegen hoewel er heel wat mooie gebouwen staan, maar alles ligt er wat verwaarloosd bij, de kathedraal incluis.

11:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (3) | Tags: frankrijk, picardie, laon, danizy, arras |  Facebook | |

12-07-11

2010 Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeelandnieuw-zeeland

 

 

 

15 november - 17 december 2010

 

 Eigen organisatie, Singapore Airlines, huurauto 


klik hieronder voor een gedetailleerd reisverslag 

 

 

 

 

08:15 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland |  Facebook | |