12-12-11

Een jaar op voorhand

Banner NY.jpg

In oktober vorig jaar, bij een etentje in het Gentse restaurant Patijntje, vertelden Cl en A ons over hun uitstap naar New York. Ze waren niet helemaal tevreden want ze waren een beetje op hun honger gebleven en zouden het graag nog eens over doen. Wijzelf hadden al lang zin om na bijna 20 jaar nog eens naar de Big Apple terug te keren en M en MA zouden dolgraag ook eens de Amerikaanse wereldstad bezoeken. Het duurde dan ook niet lang vooraleer er afgesproken werd om de reis samen te maken en ik bood mij meteen aan als organisator. We zouden wachten tot het volgende najaar en dat gaf me ruim de tijd voor een grondige voorbereiding. In eerste instantie stapte ik naar een groot Gents reisbureau en tot mijn grote verbazing konden die mij geen hotel meer vinden dat centraal gelegen was in Midtown Manhattan. Dat kon ik moeilijk aannemen en ik besloot ook eens het kleinere Flandriareizen aan te spreken dat mij uitstekend geholpen had bij eerdere reizen naar de Verenigde Staten. We werden er zeer vriendelijk ontvangen en kregen binnen de kortste tijd een paar interessante voorstellen. We mochten echter niet te lang aarzelen want de vluchten naar New York liepen inderdaad snel vol. We legden de vlucht vast voor oktober (bijna een jaar op voorhand) en boekten het Crowne Plaza Hotel vlak bij Times Square, vrij duur maar uitstekend gelegen.  De voorbereiding kon beginnen.

 

Ik diepte de reisverslagen van mijn twee vorige bezoeken aan New York op (1993 en 1997), schafte me een reisgids aan en begon het internet te exploreren. Ik sprak vrienden aan die er recent geweest waren en de andere reisgenoten deden hetzelfde zodat ik binnen de kortste tijd door het bos bijna de bomen niet meer zag. Een mens kan ook téveel informatie hebben. Een eerste draft van programma werd opgemaakt en op 18 januari aan Cl en A en M en MA voorgelegd. Zij verklaarden zich meteen akkoord en vertrouwden helemaal op onze reiservaring en grondige voorbereiding. Ik begon het programma verder uit te werken, de eerste contacten ter plaatse te leggen en op zoek te gaan naar enkele goede restaurants. Via de anderen kwamen nog talloze tips binnen en het werd steeds moeilijker om de vele puzzelstukjes bijeen te leggen. We kwamen in de loop van het jaar nog een paar keer samen om het programma af te stemmen en bij te schaven en in augustus lag alles zo goed als vast. Bleef de vraag wat we vooraf zouden reserveren en wat niet, want we wilden voldoende flexibiliteit laten om ons aan de weers- en andere omstandigheden ter plaatse aan te passen. Uiteindelijk boekten we alleen onze tickets voor de Harlem Tour on Sunday, voor de Blue Note Jazz Club en voor drie sterrenrestaurants. Al de rest zouden we ter plaatse boeken. Ik genoot ervan om het programma voortdurend te verfijnen en was er bijna dagelijks mee bezig. Ik wilde niet alleen voor onszelf, maar vooral voor de anderen met een perfect voorbereide reis uitpakken en niets aan het toeval overlaten. Geleidelijk aan rees er echter twijfel of ons programma niet overladen en dus té vermoeiend zou zijn. In augustus gooide ik het roer helemaal om en volgde zo goed als mogelijk de 100% New York reisgids, waarmee we eerder zeer goede ervaringen hadden in Berlijn en Parijs. Er staan wandelingen in uitgestippeld die niet alleen aandacht hebben voor de belangrijkste bezienswaardigheden maar die ook langs minder bekende stadswijken leiden met leuke winkeltjes en restaurants. De afspraak bleef echter dat we alle ruimte zouden laten voor aanpassingen ter plekke.

 

vorige                                                                  volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: usa, new york, citytrip |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.