25-01-13

Naar India

Banner India.jpg


Meer dan gelijk welk ander land spreekt India tot de verbeelding: de sprookjes van 1001 nacht, de maharadja’s en hun verfijnde paleizen, de indrukwekkende kastelen en forten van de mogols, de schitterende tempels met hun ragfijn gebeeldhouwde marmeren zuilen. Maar er is vooral ook het mystieke en spirituele van de vele godsdiensten, met de voor ons vaak onbegrijpelijke tradities maar tevens benijdenswaardige sereniteit die ermee gepaard gaat. We weten ook dat koeien er heilig zijn en de straten en het verkeer domineren samen met hier en daar een olifant of een kameel. Maar wat we vooral kennen van de foto’s is de kleurrijke bevolking: mannen met lange baarden en grote snorren, imposante tulbanden en vooral sterke karakterkoppen; beeldschone vrouwen met geheimzinnige grote ogen, gekleed in felgekleurde sari’s en getooid met blinkende sieraden en de obligate bindi op het voorhoofd; bizar beschilderde en sjofel geklede pelgrims en sadhu’s die van tempel tot tempel trekken en een ascetisch leven lijden.  Maar India is ook gekend als het land van de grote armoede. Het overgrote deel van de 1,2 miljard inwoners is straatarm. Officieel leeft 37% van de bevolking onder de armoedegrens, maar volgens sommigen zou dat in werkelijkheid meer dan 70% zijn. Veel Indiërs hebben niet eens een dak boven het hoofd. In schril contrast hiermee telt het land ook een groot aantal superrijken: in de Forbes lijst van miljardairs staan niet minder dan 48 Indiërs. Het land heeft zich de laatste decennia trouwens ontwikkeld tot een belangrijk handelscentrum vooral in de dienstensector. Heel wat westerse bedrijven besteden sinds enkele jaren hun administratie, software-ontwikkeling en call centers uit aan India en zo is vooral in het Zuiden nieuwe rijkdom ontstaan. En dan is er het kastensysteem dat bij ons zo asociaal overkomt en maar niet uitgeroeid geraakt met o.a. het hele systeem van gearrangeerde huwelijken als gevolg. Tenslotte is het land helaas ook regelmatig in de media met aanslagen die voortspruiten uit de eeuwige rivaliteit met buurland Pakistan, ooit één met India maar nog steeds een tikkende tijdbom.

 

Een heleboel redenen om eens ter plaatse te gaan kijken dus. Voor dit soort reizen verkiezen we een georganiseerde groepsreis en dan stappen we zonder aarzelen naar Anders dan Anders gezien onze eerdere goede ervaringen in Zuid-Afrika, Thailand, Peru en China. Op een infosessie maken we kennis met het programma en met François, de zeer enthousiaste gids die ons een fantastische reis belooft die “zal blijven plakken”. We kiezen voor de reis die omwille van de vele ragfijne sculpturen de ondertitel “Kantwerk van Steen” heeft gekregen en enkel het Noorden van het land aandoet. We beginnen in Delhi en na een korte uitstap naar Punjab, waar we Amritsar en de Pakistaanse grens bezoeken, blijven we voor het grootste deel van de reis in de staat Rajasthan: Jodhpur, Mount Abu, Udaipur, Ranakpur, Jaipur en het Ranthambore National Park. Daarna bezoeken we in Uttar Pradesh Fatehpur Sikri en Akra met o.m. de beroemde Taj Mahal om vervolgens in Madhya Pradesh de kleinere stadjes Orccha en Khajuraho aan te doen. We keren vervolgens terug naar Uttar Pradesh voor een bezoek aan Varanasi of Benares waar de begrafenisceremonieën langs de Ganges één van de hoogtepunten moeten worden en we eindigen terug in Delhi. Na onze inschrijving moeten we nog bijna een jaar wachten want we vertrekken pas eind november, wanneer de temperaturen er een beetje draaglijk zijn en de moessonregens achter de rug.  

 

                                                                                               volgende

15:30 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.