09-02-13

Praalgraf van Humayun

Banner India.jpg

zaterdag 1 december 2012 (3)

 

Inmiddels is het al ruim over de middag, dus tijd om een restaurant op te zoeken. Met de bus gaat het naar het Chor Bizarre restaurant van het Hotel Broadway in de buurt van Delhi Gate. Het is een gerenommeerde plek die al heel wat awards in de wacht heeft gesleept en ook een filiaal heeft in Londen. Het interieur doet aan een Engelse pub denken en bevat een bizarre verzameling van Indisch en Engels antiek. Er staan zelfs twee heuse oldtimers midden in de zaal. We krijgen een hele reeks Indische gerechten voorgeschoteld waarbij kip de hoofdrol speelt. Lekker, maar nogal braafjes. Ik denk dat Anders dan Anders wil veilig spelen en opdracht geeft om het niet al te spicy te maken. Jammer. Om 14:30 uur verlaten we het restaurant en wagen ons leven door tevoet de drukke straat over te steken naar de wachtende bus. We trotseren ook noodgedwongen de doordringende walm van de auto’s en schuiven mee het bijna volledig dichtgeslibte verkeer in, op weg naar het Praalgraf van Humayun, één van de grootste mogols. Het immense gebouw in

india, delhi, qutb minar, humayun, khan market

rode zandsteen ligt in een goed onderhouden park met palmbomen en is opgenomen op de Unescolijst van werelderfgoed. Van zodra je de toegangspoort binnenstapt zie je in de verte het imposante mausoleum liggen. Centraal wordt een grote uivormige koepel geflankeerd door een hele reeks sierlijke kleinere koepeltjes. We wandelen langs elegante waterpartijen en kanaaltjes tot aan de voet van het gebouw dat zich op een vierkant verhoogd plateau bevindt met zijden van 99 m. Het mausoleum zelf is achthoekig en op elke zijde is er een monumentale ingangspoort. In het midden van het gebouw staat de sobere graftombe van Humayun. Deze plek wordt druk bezocht door groepen schoolkinderen die, mooi uitgedost in hun schooluniform en gedisciplineerd in rij op de grond zittend, geduldig het sein van de juffrouw afwachten om binnen te gaan. In de india, delhi, qutb minar, humayun, khan marketnissen van de fraaie muren spelen felgroene parkieten en vliegen krijsend aan en af. Na ons bezoek blijken we voorsprong genomen te hebben op ons tijdschema en François biedt ons een extraatje aan: een bezoek aan de moskee van Qutb Minar. Daarvoor moeten we naar een heel andere kant van de stad. De rit is vrij lang gezien het drukke verkeer (we staan meer stil dan we rijden…), maar er is genoeg te zien om ons niet te vervelen. We krijgen maar niet genoeg van de straattaferelen die zich rondom afspelen: verkeersdrukte, winkels, eetkraampjes, mensen in kleurige kleren, en nog zo veel meer. Qutb Minar is één van de interessantste plekken van Delhi: het is de oudste moskee in India (begin 13e eeuw) en hij werd opgetrokken met de brokstukken van vernietigde Hindoe- en Jaintempels. Vandaar dat er, in tegenstelling met alle andere moskees, wél afbeeldingen van mensen op de zuilen zijn afgebeeld, al werden bij vele de gezichten weggekapt. Maar de vierkante zuilen met hun fijne sculpturen zijn echt prachtig. Het valt ook op dat de hele moskee geen enkele koepel heeft en dat komt volgens François omdat er bij de bouw geen architecten betrokken waren. Verder heeft Qutb Minar de grootste minaret, ook in prachtig bewerkte zandsteen, die bij de stilaan ondergaande zon schitterend rood kleurt.

 

Het is 17:30 uur als we de site verlaten en het is inmiddels reeds donker en dus ook een stuk frisser. Vanop de bus zien we hier en daar mensen gehurkt rond een vuurtje zitten. Heel wat “inwoners” van Delhi hebben immers geen dak boven hun hoofd en slapen buiten. Overdag verzamelen ze alle plastiek tussen het afval en stoken er een vuurtje mee. De smeltende plastiek vormt een bol die urenlang blijft branden, maar uiteraard ook een stinkende en allesbehalve gezonde walm verspreidt. We rijden nu naar Khan Market, die beschouwd wordt als één van de meest exclusieve en duurste shopping malls in India, en vooral door de Indische elite en expats bezocht wordt. Dat is meteen merkbaar aan de vele dure auto’s en het chique volk. We zullen hier straks dineren, maar eerst krijgen we een half uurtje vrij om wat rond te kijken. Khan Market is india, delhi, qutb minar, humayun, khan marketgeen marktplaats, maar een blok met grote en kleine winkeltjes met dure merkproducten. We wandelen de blok rond en eindigen bij Restaurant Latitude waar ons eerste diner op Indische bodem wacht. Het restaurant is gevestigd op de tweede verdieping boven een winkel van interieurdecoratie. Het interieur is ongelooflijk kitscherig: veel spiegels en behangpapier met foto’s van Bollywoodsterren. Onze verwachtingen zijn hoog, maar we worden enigszins ontgoocheld. We eten er voortreffelik, maar allesbehalve Indisch: spring rolls, Thaise curry en New Yorkse cheesecake. Alleen de wijn is Indisch en… niet lekker! Na afloop moeten we nog een uur rijden naar ons hotel. François vult de tijd met een heuse one-man-show over het “design”-hotel dat ons morgen wacht in Amritsar. Hilarisch hoe hij de moderne snufjes van het hotel beschrijft. Op het einde weten we niet wat we moeten verwachten. Als we om 22 uur aan het hotel arriveren, is daar opnieuw een trouwfeest aan de gang.  We horen het gebonk van de muziek tot in onze kamer, maar gelukkig duren de feesten hier niet tot laat in de nacht. Onze eerste dag in India zit er op! We zijn overrompeld door de vele indrukken die we vandaag opgedaan hebben en moeten even op adem komen vooraleer we de slaap kunnen vatten. We hebben prachtige dingen gezien maar toch overheerst het gevoel van drukte en chaos. Als het zo 2 weken verder gaat, wordt het een bijzonder interessante maar vermoeiende reis.

 

voor meer foto's van Delhi: klik hier

 

vorige                                                          volgende 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, delhi, qutb minar, humayun, khan market |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.