01-03-13

De prachtige Dilwara Tempels

Banner India.jpg

Dinsdag 4 december 2012 (2)

 

We rijden door een vallei van het Aravaligebergte, waarschijnlijk het oudste gebergte ter wereld. Hier worden veel fruit en groenten gekweekt. Als we de vallei verlaten, gaat het langs een kronkelende weg naar omhoog de bergen in. Op de muurtjes langs de weg zitten hele families India Ca 04 dec 2012 073.JPGapen ons aan te staren. Het zijn langoeren of “langstaarten”. Met hun bijna witte pels en zwart aangezicht zien ze er best wel lief uit, maar of ze dat ook zijn?...  In geen tijd rijden we hoog boven de vallei en bereiken Mount Abu waar het landschap plots verandert door de verspreide hoge palmbomen. Een 20 minuten over de top bereiken we ons hotel: het Mount Abu Palace Hotel dat gevestigd is in het Bikaner House en dat door François is aangekondigd als het “spookkasteel”.  Vroeger was het de zomerresidentie van de familie Bikaner en het dateert uit het einde van de 19de eeuw. Het domein werd in de jaren zestig omgevormd tot een hotel maar is nog steeds eigendom van dezelfde familie. Achter een imposante inrijpoort ligt een prachtig park met palmbomen en veel bloemen. Middenin staat het robuuste maar elegante gebouw in rode zandsteen. Ook dit is een heritage hotel, d.w.z. dat het is gevestigd in een authentiek historisch gebouw met respect voor het oorspronkelijke karakter. We krijgen een heuse suite toebedeeld. Na een lange privégang komen we in een dressing en een zeer ruime slaap- en dito badkamer.  Daarnaast beschikken we nog over 2 salons en 2 bureaus. Een kamer om in verloren te lopen… We gaan meteen aan tafel voor het lunchbuffet en dat is een stuk minder: schaapsvlees en kip, beide meer beentjes dan vlees. Na het eten krijgen we de tijd om even uit te blazen en het hotel en park wat verder te verkennen. In de uitgestrekte tuinen is men bezig alles in gereedheid te brengen voor een trouwfeest dat hier over een paar dagen doorgaat. Zo te zien wordt het een groots feest: er worden podia opgebouwd, lange tafels en massa’s stoelen staan klaar en in de bomen wordt feeërieke verlichting opgehangen. Vanop een groot terras kijken we uit over een groene vallei met een vijver, grote rotsblokken en hoge palmbomen. In de verte prijkt een sprookjesachtig kasteel.

 

Om 15:30 uur trekken we naar dé bezienswaardigheid in Mount Abu: de Dilwara Tempels (video), ongetwijfeld een van de mooiste Jaintempelcomplexen in India. We wandelen te voet van de parking naar de tempel en daar moeten we de schoenen uitdoen en… onze camera’s afgeven. Geen foto’s dus van wat mogelijks een van de hoogtepunten van de reis moet worden. Doodjammer! India Ca 04 dec 2012 130.JPGVòòr we binnengaan krijgen we van François een lange uitleg over het Boeddhisme, het Hindoeïsme en het Jainisme. De Jains geloven dat het mogelijk is het nirvana reeds in het aardse leven te bereiken. Ze hebben een afkeer van geweld, leven streng vegetarisch en respecteren het verbod om enig levend wezen te kwetsen. Sommigen gaan daarin zover dat ze een monddoekje dragen om geen insecten in te ademen en dat ze de grond voor hun voeten met een bezempje vegen teneinde geen insecten per ongeluk dood te trappen. De heilige priesters, die zich zo veel mogelijk aan het aardse leven hebben onttrokken, komen hier in de voormiddag helemaal naakt bidden en mediteren. François is in topvorm en weldra blijven ook de Indiërs belangstellend toekijken en meeluisteren. Zij verstaan er uiteraard geen woord van maar ze hebben voldoende aan zijn mimiek en gestes.  En dan leidt een lokale gids ons binnen in de twee mooiste tempels. Van buitenaf zien ze er eerder sober uit, maar wat een pracht binnenin! De vele zuilen in wit marmer zijn van boven tot onder versierd met superfijn gebeeldhouwde afbeeldingen van goddelijke figuren, mensen en dieren. Van het mooiste dat ik ooit te zien kreeg. Niet minder dan 2.700 mensen hebben hier gedurende 40 jaar aan gewerkt. De beeldjes zijn zo fijn en sommige zijn rondom los uit de zuil gekapt zodat je er helemaal omheen kan kijken.  Er zijn zeer veel inheemse bezoekers want dit is voor de Jain een belangrijk bedevaartsplek. De vrouwen zijn in prachtige sari’s gekleed met veel goudbrokaat en omhangen met schitterende juwelen. Rond hun enkels dragen ze zilveren enkelbanden en ringen aan hun tenen. Ze verbergen hun gezicht achter kleurrijke sluiers. Bij het buitenkomen pik ik natuurlijk zo snel mogelijk mijn camera op zodat ik toch nog wat plaatjes kan schieten van de bonte groep vrouwen die net buitenkomt. Ik benader ze met enige schroom en respect, maar tot mijn verrassing zijn ze superenthousiast en al gauw staan ze in de rij om gefotografeerd te worden. Ook op de weg terug naar de bus schiet ik nog enkele leuke sfeerbeelden.

 

Vòòr het diner hebben we nog een uitstapje tot bij een meer waar we een kleine wandeling gaan maken. Het is een heuse toeristische trekpleister en dat merk je direct aan de mogelijkheid om een bootje te huren, even met een luchtballon op te stijgen, een ritje te maken op een paard of India Ca 04 dec 2012 162.JPGkameel  maar vooral aan de vele winkeltjes en kraampjes. Het is er ook behoorlijk druk. Tijdens de wandeling, terwijl de zon stilaan in het meer ondergaat, krijg ik van François een deskundige en zeer leerrijke uitleg over beeldhouwers en hun technieken. Die man weet werkelijk alles!  Terug in het hotel (waar wellicht ter onzer ere de feestverlichting in de tuin is aangestoken) krijgen we de tijd om ons te verfrissen en even op adem te komen. Daarna zakken we af naar de ruime lounge waar foto’s aan de muur ons vertellen dat de eigenaar van het Bikaner House, Maharadja Singh, een beroemd kleiduifschieter was en vijf maal deelgenomen heeft aan de Olympische Spelen waar hij ooit een bronzen medaille won. Verder hangen er ook talrijke foto’s van de tijgerjacht. Bij een glas wijn wagen we ons aan een lokaal gezelschapsspel: een kruising van sjoelbak en snooker.  Tijdens het eten (niet vet…) leer ik meer over François en zijn artistiek verleden in Gent en elders en samen ontdekken we dat we in hetzelfde college hebben gezeten en dus veel herinneringen delen.  Op de kamer raadplegen we nog even onze e-mails en stellen vast dat er van het thuisfront geen nieuws is. We kunnen dus vannacht weer rustig slapen.

 

vorige                                          volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, mount abu, dilwara |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.