21-03-13

Op de rug van een olifant

Banner India.jpg

Zaterdag 8 december 2012 (1)

 

Vandaag blijven we in Jaipur of althans in de omgeving want we trekken eerst naar het Amber Fort dat even buiten de stad ligt. Het is een immens versterkt kasteel dat hoog boven het dal een oppervlakte van niet minder dan 4 vierkante kilometer beslaat. Met zijn 5.000 bezoekers per dag is het één van de meest bezochte plaatsen van India. De bouw van het paleis begon reeds in de 11e eeuw onder Akbar de Grote en het werd in de 17e en 18e eeuw verder uitgebouwd. De zon is volop van de partij en de staalblauwe hemel maakt dat we vandaag weer veel mooie foto’s zullen kunnen maken.

India Ca 08 dec 2012 018.JPG

Bij de ingang staat een hele rij olifanten met mooi beschilderde kop en slurf ons op te wachten, want wij gaan de beklimming naar het fort maken op de rug van een van hen. We moeten een staketsel beklimmen en één voor één schuiven de brave, logge dieren traag aan om hun vracht op te halen. Per twee nemen we plaats op een allesbehalve comfortabele zetel en we waggelen naar boven. Onze olifant heet Sonja en heeft zelfs roodgelakte nagels. Het is een speciale belevenis. Zeer traag zien we de hoge muren en torens dichterbij komen en ik wring mij in alle bochten om te fotograferen. De weg is breed en loopt langzaam naar omhoog, want hier moesten eeuwen geleden honderden olifanten dagelijks op en af rijden. Het vraagt weinig verbeelding om je het plaatje van toen voor te stellen: een kleurige stoet van olifanten, paarden en mensen; de hele weg bekleed met tapijten en de koning toegejuichd door het volk en gadegeslagen door zijn vele vrouwen vanachter de kleine raampjes van de harem. Sonja draagt ons door de immense Zonnepoort tot op de uitgestrekte eerste binnenplaats. Hier moeten we afstappen en te voet verder.  Van hieruit hebben we een mooi zicht op de stoet olifanten die naar boven waggelt en op het weidse landschap. Als een lang lint slingert zich een versterkte muur door de heuvels, die heel sterk doet denken aan de befaamde Chinese Muur. Hier zou de muur gebouwd zijn om de wilde India Ca 08 dec 2012 157.JPGdieren niet buiten maar binnen het domein te houden voor de jacht. Voor onze ogen strekt zich het immense paleis uit. Het is rijkelijk versierd met inlegwerk, mozaïeken en spiegelglas. De hoge muren, kolossale poorten, trappen en de vele sierlijke torentjes vormen een indrukwekkend en onvergetelijk decor. Onder begeleiding van een lokale gids bezoeken we eerst een kleine tempel. Hij ligt achter een zilveren toegangspoort en binnenin bewaken twee zilveren leeuwen het heiligdom. Tot in 1975 werden hier dagelijks geiten en waterbuffels onthoofd en hun koppen werden in de tempel opgehangen als offer voor de goden. Thans is dat verboden, maar als compensatie schenkt de koning nog dagelijks een fles sterke drank en een schaal met eten. Bij het binnenkomen van de tempel krijgt iedereen een bindi op het voorhoofd gedrukt en de vrouwen een bloemenkrans om de nek gehangen. De tempel is een echt pareltje. En dan wandelen we van de ene binnenplaats naar de andere, paleizen in en uit. Wat een pracht! Bij de haremvertrekken is François opnieuw in topvorm en voert een mooi stukje theater op, tot vermaak van de andere toeristen, die er natuurlijk geen woord van verstaan. Bij de uitgang zit een slangenbezweerder. We worden overvallen door hele horden verkopers van allerlei spullen:  postkaarten, boeken, speelgoedjes, armbanden en kransen en… foto’s van onszelf op de rug van de olifant. Uiteraard moeten we die kopen want dit is een uniek souvenir. Voor de kleinkinderen kopen we een reeks olifantjes aan een touwtje en vervolgens worden we met jeeps naar de autobus terug gebracht.

 

voor meer foto's van het Amber Fort: klik hier

 

vorige                                volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, jaipur, amber fort |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.