27-03-13

Paleis der Winden

Banner India.jpg

Zondag 9 december 2012 (1)

 

Het is op deze zondagochtend zeer kalm op straat als we om 8 uur stipt vertrekken op weg naar Ranthambore National Park, waar we op zoek gaan naar de Bengaalse tijger. Op een hoek van de straat is er echter wel wat volk bijeengestroomd. Dit is de melkmarkt. De kopers stropen de mouwen op en steken hun hele arm in de kannen om de kwaliteit van de melk te testen. Op een andere hoek zijn grote groepen dagloners verzameld, maar de grootste drukte heerst bij een immense Chinese markt. Alvorens Jaipur te verlaten stoppen we nog bij de Waha Mahal of het Paleis der Winden dat nu in de ochtendzon ligt te schitteren en zijn mooiste kleuren prijsgeeft.

India Ch 09 dec 2012 009.JPG

Het paleis bestaat uit een indrukwekkende gevel van vijf verdiepingen met niet minder dan 953 vensters, balkons en erkers. Achter de vensters ligt enkel een gang want het “paleis” is enkel gebouwd om de vrouwen van de harem toe te laten ongezien de jaarlijkse praalstoet van de maharadja te volgen.  Eigenlijk is het dus een soort grote tribune. We houden enkel een fotostop, maar daarin zijn we niet alleen. De meeste bussen met toeristen stoppen hier en er staan dus een hele reeks verkopers en bedelaars. Sommigen zijn de vrienden van François en hij steekt hen dan ook een handje toe. Van een van hen, een kreupele man, koopt bijna iedereen postkaartjes en een andere mag enkele kilometers mee de bus op om zijn kruiden en specerijen aan te bieden. Wij beperken ons tot een zakje ‘sounf’, een mengeling van anijszaadjes en suiker, die na de maaltijd wordt gegeten als digestief en om de adem te zuiveren. De weg loopt nu langs de oude koninklijke weg naar Agra waar destijds de vrouwenbaden gevestigd waren. En dan gaat het weer langs dorpjes met de intussen vertrouwde beelden van stalletjes en kraampjes (vooral op de kruispunten) en mannen die zich uitgebreid op straat staan te wassen of hun tanden te poetsen.  Op de weg vallen de vele eigenaardige voertuigen op die het midden houden tussen een tractor en India Ca 09 dec 2012 078.JPGeen kleine vrachtwagen. Het zijn jugaads: op het onderstel van een jeep of vaak zelfs op een houten onderstel is een dieselmotor geïnstalleerd als aandrijving. Op die manier ontlopen de eigenaars de dure autotaks. Het voertuig heeft zelfs zijn naam gegeven aan een beweging van enthousiaste creatieve Indiërs die proberen op een kostenefficiënte manier problemen in het dagelijkse leven op te lossen. Vandaag krijgen we van François het verhaal over de eunuchen of hijras die hier soms de ‘derde sexe’ of ‘the invisibles’  genoemd worden en vaak als vrouw gekleed gaan. Hun aantal in India wordt op 25 à 250.000 geschat en ze leven in gesloten gemeenschappen. Bij de bevolking worden ze tegelijkertijd gerespecteerd en gevreesd want ze hebben de gewoonte om als ongenode gasten bruiloften onveilig te maken. Ze zingen er dan schunnige liederen en dreigen met vervloeking als hen geen geld gegeven wordt. Verder entertaint François ons met een one-man-show over zijn ervaringen met de Ayurvedische massage en tracteert ons op een cola met Indische rhum. Hij zal dat later nog een paar keer herhalen. Hij “beloont” ons trouwens ook regelmatig met een chocotoff. Hij heeft er een hele vracht meegenomen want hij heeft de gewoonte om ook zijn Indische vrienden en helpers op deze Belgische lekkernij te vergasten.

 

voor meer foto's van Jaipur: klik hier

 

vorige                                              volgende 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, jaipur |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.