09-04-13

De wereldberoemde Taj Mahal

Banner India.jpg

Dinsdag 11 december 2012 (2)

 

Na een snelle lunch vertrekken we om 15:30 uur naar de Taj Mahal, een beetje aan de late kant voor wat waarschijnlijk hét hoogtepunt van de reis moet worden. Wij verwachten er in ieder geval zeer veel van, want wie droomt er niet van om dit wereldberoemde bouwwerk ooit eens van dichtbij te zien? De bus moet parkeren op een grote parking en wij moeten overstappen op een electrisch busje dat ons tot bij de ingang brengt. Er staat een massa volk. Mannen en vrouwen schuiven aan in afzonderlijke rijen, maar Westerse toeristen mogen gelukkig voor gaan, een privilege dat ons veel geld kost. Voor ons kost een ticket 750 roepies waar de inheemsen maar 20 roepies moeten betalen. Van François vernemen we waarom het zo druk is: de Taj Mahal was deze voormiddag gesloten wegens een VIP-bezoek (wellicht dezelfde die ons deze middag ophield) en alle bezoekers van vandaag zijn naar de namiddag gedrongen. De rijen zijn honderden meters lang en de wachttijden lopen op tot 2 uren. Gelukkig niet voor ons, maar toch hebben we last van de enorme drukte. Het gedrum om in het mausoleum zelf binnen te komen is zo groot, dat we van de binnenkant nauwelijks iets te zien krijgen. Vooraleer we worden losgelaten voor een individueel bezoek, verzamelen we nog even voor de obligate groepsfoto. Dit is er natuurlijk de meest uitgelezen plek voor. Iedereen wil met de Taj Mahal gefotografeerd worden, sommigen in de meest gekke houding.

india, agra, taj mahal

De Taj Mahal is geen paleis maar een mausoleum dat in de 17e eeuw gebouwd is door de mogol Shah Jahan voor een van zijn overleden echtgenoten, Mumtaz Mahal. Het prijkt majestueus op een verhoogd plateau in een park, omgeven door waterpartijen. Ondanks zijn enorme omvang is het gebouw van een unieke elegantie en harmonie. Het stralend witte marmer is ingelegd met bloemenpatronen in gekleurde halfedelstenen. De vier kolossale minaretten hellen lichtjes naar buiten omwille van het perspectief maar ook om bij een eventuele aardbeving niet op het mausoleum te vallen. Ook de bijgebouwen, een gastenhuis, een moskee en vier kolossale poortgebouwen, zijn immens en indrukwekkend. Een man in uniform neemt ons terzijde en wijst ons (uiteraard tegen een geldelijke gift) de plaatsen aan voor de mooiste kiekjes, namelijk daar waar het gebouw volledig weerspiegeld wordt in het water. Jammer genoeg is de hemel niet blauw en het wateroppervlak wegens de wind niet helemaal glad. Even later steekt zelfs een mist op die het nog wat minder aangenaam maakt. Om eerlijk te zijn, valt het allemaal een klein beetje tegen. Niet de Taj Mahal zelf, maar de hele toeristische drukte er omheen, al dient gezegd dat het weer en het VIP-bezoek er voor een groot deel schuld aan hebben.

 

We verzamelen terug om 17:30 uur en als we op de bus zitten, is het inmiddels donker. Nu brengen we nog een bezoek aan een atelier van inlegwerk in marmer. Wat we hier te zien krijgen is sensationeel en een ware ontdekking. Haarfijn uitgesneden halfedelstenen, vaak zéér minuscuul, worden in de witte marmer ingelegd en vormen schitterende symmetrische patronen en india, agra, taj mahaltekeningen. Ze dienen om doosjes en beelden te maken, maar het meest voor marmeren tafelbladen. Veel van de zogenaamde Toscaanse tafels worden hier vervaardigd. Onnodig te zeggen dat het allemaal zeer duur is. Het fijnste werk, dat zelfs niet verkocht wordt maar enkel voor een museum wordt vervaardigd, is échte kunst.  Op de terugweg stoppen we nog even om foto’s te maken van een huwelijksstoet en om 19:30 uur zijn we in ons hotel. Na het eten trekt iedereen vermoeid naar zijn kamer. Het was een lange dag, maar alweer vol schitterende ervaringen. Op de kamer tel ik nog even mijn geld na en kom tot de conclusie dat ik… dringend geld moet beginnen uitgeven. De reis loopt stilaan naar haar einde en aangezien ik nogal vaak met creditcard heb betaald, heb ik nog veel te veel cash. En op de luchthaven terug inwisselen is niet interessant.

 

voor meer foto's van de Taj Mahal: klik hier

 

vorige                                          volgende

08:02 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, agra, taj mahal |  Facebook | |

De commentaren zijn gesloten.