30-04-13

De heilige stad Varanasi

Banner India.jpg

Vrijdag 14 december 2012 (2)


Op de terugweg heeft François nog een extraatje in petto: een niet gepland riksjaritje want we hebben nog tijd en een beetje geld over. In het hotel krijgen we een half uur om nog snel even de voeten te wassen en de koffers uit te checken en na een snelle hap (een kom soep en twee sandwichen) brengt de bus ons naar de luchthaven.

India Ca 14 dec 2012 151.JPG

Er is een splinternieuw modern luchthavengebouw in aanbouw, maar nu moeten we het nog doen met twee gates en drie shops. Er zijn zelfs geen luidsprekers zodat een bediende ons persoonlijk moet komen zeggen dat we mogen instappen. In één van de drie winkeltjes koop ik een van de boeken die François me heeft aanbevolen: “Holy Cow” van Sarah MacDonald, een Australische journaliste die haar zoektocht naar de spiritualiteit in India beschrijft. Om 13:45 uur vertrekt onze vlucht en na amper drie kwartier landen we in Varanasi. Er hangt mist en de 18° celsius voelen fris aan. Varanasi, ook Benares genoemd, is de heiligste stad van India, gelegen aan de Ganges, de heilige rivier.  De hindoes geloven dat sterven in Varanasi verlossing brengt uit de eeuwige kringloop van wedergeboortes. Sommige ouderlingen  komen dan ook naar hier om te sterven, anderen worden hier verast waarna hun as aan de rivier wordt toevertrouwd. De stad kent dan ook zijn gelijke niet als bedevaartsplek. Dagelijks komen hier duizenden hindoes om zich in de heilige Ganges te zuiveren. Vanavond en morgenvroeg zullen we getuige zijn van hoe dat er aan toe gaat, maar nu nemen we eerst onze intrek in het Gateway Hotel, veruit het mooiste hotel in Varanasi, gelegen in een mooie tuin. Die komt echter bij dit grijze weer niet echt tot zijn recht. We krijgen een suite toegewezen die bestaat uit 3 ruime kamers: een slaapkamer, een salon en een grote badkamer. Zowel in de slaapkamer als in het salon beschikken we over een grote flatscreen-tv. Het hele hotel baadt in een chique koloniale sfeer maar is toch een tikkeltje uitgeleefd. Om 16:30 uur vertrekken we naar de stad en worden meteen geconfronteerd met het grootst mogelijke contrast: de straten zijn overdruk, lawaaierig en vooral vuil. Alles en iedereen straalt armoede uit. Onvoorstelbaar! Je voelt je eigenlijk een beetje gegeneerd omdat je in zo’n luxueus hotel logeert midden de armoede. We maken een riksjatocht. Een tengere jongen duwt zich zijn ziel uit het lijf om ons door het drukke verkeer te sleuren, vooral als het bergop gaat. Ik stap mee uit om te duwen.  Hij apprecieert het, maar hij wil mij toch zo snel mogelijk weer doen instappen. Kwestie van eergevoel, denk ik.

India Ca 14 dec 2012 190.JPG

We weten niet waar eerst te kijken rondom ons. We zitten zeer oncomfortabel want onze konten zijn te dik voor deze voertuigen. Foto’s maken is moeilijk, maar we doen het toch, zo goed en zo kwaad als het gaat. Bij het begin van de nog drukkere verkeersvrije zone, moeten we uitstappen en te voet verder. Het is er zo druk, dat we elkaars hand moeten vasthouden om elkaar niet kwijt te raken in het gewoel. Hier is foto’s maken zelfs helemaal uitgesloten. We hebben ogen te kort: allerlei rare figuren, pelgrims, bedelaars, arme drommels,… maar desondanks zeer kleurrijk. 

 

vorige                volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, khajuraho, varanasi, benares |  Facebook | |

24-04-13

Een mantra en een gebedstouwtje

Banner India.jpg

Vrijdag 14 december 2012 (1)

 

Het is een mooie ochtend met een aangename temperatuur en al gauw breekt de zon helemaal door en wordt het zeer warm. Alvorens af te reizen naar Varanasi, bezoeken we deze morgen de Westelijke Tempels van Khajuraho. Dit zijn de beroemdste en wellicht ook de mooiste. In een uitgestrekt park staan overal tempels verspreid, grote en kleine, maar alle zijn ze van boven tot onder uitgewerkt met schitterend beeldhouwwerk.

India Ca 14 dec 2012 009.JPG

Op één na, die zich buiten de omheining bevindt, zijn ze allemaal niet actief en geklasseerd als werelderfgoed. Op dit ochtendlijk uur is het nog tamelijk rustig, maar toch komen de groepen toeristen stilaan toegestroomd. Wij wandelen meteen door naar de grootste en de mooiste tempel waar François de andere groepen voor wil zijn om ons een uitgebreide uitleg te geven over de opbouw en de betekenis van de beelden. Die zijn in horizontale lagen opgebouwd: van onder naar boven zien we achtereenvolgens de golven van het water, lotusbloemen, dieren, olifanten, mensen, halfgoden en helemaal bovenaan de goden. Net zoals gisteren in de Oostelijke Tempels, zijn ook hier de erotische taferelen veelvuldig aanwezig. Maar verder vinden we bv ook een hele reeks afbeeldingen van de “slechte daden” van de mens: oorlogen, vechten, pijn,… terwijl elders activiteiten uit het dagelijkse leven staan afgebeeld: landbouw, pottenbakkerij, muzikanten, India Ca 14 dec 2012 025.JPGvrouwen die hun toilet maken, enz. Alle beelden zijn zeer expressief in hun eenvoud en daarenboven verrassend goed bewaard. Alle samen bevatten de talrijke hoge stupa-vormige tempels duizenden kleine kunstwerkjes. In één van de tempels staat een kolossaal beeld van een everzwijn dat helemaal versierd is met menselijke figuren. Het is uit één grote blok zwart marmer gesculpteerd. Na de uitleg van François krijgen we drie kwartier om vrij rond te lopen door het park en foto’s te maken. Voor één van de grootste tempels staat een reusachtige bougainvillea in volle bloei wat natuurlijk enkele prachtige foto’s oplevert. Ik wil graag ook een bezoekje brengen aan de enige actieve tempel buiten het domein, maar aangezien François ons gewaarschuwd geeft dat het er niet altijd heel proper is, verkiest C om niet mee te gaan. Ik ga dan maar alleen. Op de oprit word ik meteen aangeklampt door een verkoper die mij zijn shop wil tonen. Maar ik heb geen tijd, “Maybe later” zeg ik. “In an other life?” lacht hij. Ik stap verder en onmiddellijk krijg ik een bloemenkrans rond mijn nek. Langs de kant zitten sadoe’s en bedelaars, aan een boom zijn bloemen en kleurige plastiek strips gebonden, aan de voet van een roodgeschilderd godenbeeld liggen bloemen gestrooid, aan een klein altaartje druipt het kaarsenroet naar beneden. Even verder komt een priester mij tegemoet en begint meteen een gebedstouwtje rond mijn pols te knopen terwijl hij een mantra prevelt. Ik stop hem wat geld in zijn hand en hoop dat zijn mantra mij van de pijn in mijn voet zal verlossen. Al de hele reis heb ik er namelijk last van, zeker als ik India Ca 14 dec 2012 114.JPGin de tempels op blote voeten moet lopen. Ik bestijg de hoge trappen naar de tempel en moet ook hier natuurlijk mijn schoenen uit doen. Binnen in de tempel is het donker en ik loop met mijn blote voeten overal door waterplassen. Centraal op en rond een plateau staan vrouwen in kleurrijke sari’s. Zingend raken ze de pilaren van de tempel aan terwijl ze bloemen strooien en water gieten uit een ijzeren kan. Vòòr de drietand van Shiva staat een koperen emmer en hangen kransen van oranje tagetes en bij een beeldje van de olifantengod Ganesha liggen bloempjes verstrooid. Intussen slingert de rook van geurstokjes omhoog waarvan de geur de sacrale en mysterieuze sfeer nog verhoogt. Ik kan ongehinderd foto’s maken. Dit is toch wel een intense ervaring maar ik heb jammer genoeg weinig tijd en moet me snel naar de plaats van het rendez-vous met de groep haasten. Bij de uitgang staat mijn vriend van bij het binnenkomen mij al op te wachten en ik ontkom er niet aan om uiteindelijk toch een bezoekje te brengen aan zijn winkeltje.

 

Voor meer foto's van Khajuraho: klik hier

 

vorige                            volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, khajuraho |  Facebook | |