22-12-13

Walvisbaai

Banner Namibie.gif

Donderdag 19 september 2013 (1)

 

Ik heb niet te best geslapen en bij het opstaan voel ik ook wat gerommel in mijn darmen. Ik neem een Immodium en eet uit voorzorg iets minder bij het ontbijt. Het heeft vannacht geregend! Marc had nochtans voorspeld dat het de hele reis droog zou blijven en er zelfs met Bruce een weddenschap over afgesloten. Swakopmund is écht een dissonant… Het lijkt wel alsof de Duitsers zelfs hun weer hebben meegebracht. Deze morgen staat een boottocht op het programma en ik ben benieuwd hoe het met deze wind op zee zal zijn. Ik heb de indruk dat de meesten er niet echt naar uitkijken. De zieken blijven trouwens in het hotel en van de overigen zijn er nog twee die verkiezen aan wal te blijven en een wandeling te maken. Zo zijn we uiteindelijk maar met 9 die de boottocht meemaken, de helft van de groep. Op de kaai in Walvisbaai is het vrij druk. In het water staat een groep flamingo’s mooi te zijn. Het weer valt mee: fris maar niet koud, er staat niet al teveel wind en in de lucht is er zelfs een beetje blauw te bespeuren. Om 9:15 uur stappen we Namibie Carlos 3 506.JPGaan boord van de catamaran ‘Silverwind’ en worden begroet door schipper en natuurgids Mario. Gezien ons klein aantal kunnen er nog 2 andere passagiers met ons mee. Al op de kaai zit een pelikaan vanop een hoge paal alles te bekijken alsof hij er op moet toezien dat alles goed verloopt. Het is een prachtige witte vogel, veel groter dan ik mij een pelikaan voorstelde. Zijn oranje bek is immens en met zijn witte kuif ziet hij er een beetje komisch uit. We steken van wal en worden onmiddellijk gevolgd door een zwerm meeuwen en pelikanen. Zij weten immers dat hier lekkers te krijgen is. Mario strooit inderdaad regelmatig een vis in de lucht, die door de Namibie Carlos 3 538.JPGvogels behendig in de vlucht wordt onderschept en meteen ingeslikt. Plots komt een zeeleeuw aanzwemmen die gezwind aan boord wipt, een vaste klant. Hij kruipt bijna op onze schoot en ook hij laat zich de vis welgevallen. Uiteindelijk moet Mario hem bijna van boord schoppen. Vanop de voorplecht genieten we van de steeds aan- en afvliegende vogels: pelikanen, mantelmeeuwen en aalscholvers. Regelmatig komen ze op de reling zitten zodat we ze van zeer dichtbij kunnen fotograferen. We stevenen af op Pelican Point waar een kolonie van zo’n 25.000 robben huist. Van ver horen we de jongen schreeuwen. Eigenaardig, maar het klinkt als blatende schapen. Van op afstand zien we op het strand de duizenden dieren door elkaar wroetelen, vechten en af en toe de zee induiken waar ze ineens hun lompheid verliezen en snel en sierlijk door het water klieven. Ter hoogte van de lighthouse keren we terug en gaan op zoek naar dolfijnen en walvissen. Deze laatste krijgen we jammer genoeg niet te zien maar plots komt toch een dolfijn aan de voorsteven onder onze boot door zwemmen. Het is een benguela dolphin, een grote zwarte vis met witte buik. Hij blijft een hele tijd voor ons uit zwemmen, komt af en toe half uit het water maar laat zich moeilijk fotograferen.

Deze waters zijn rijk aan vis en ook zeer geschikt voor de oesterteelt. Waar in Europa een oester 3 jaren nodig heeft om volgroeid te zijn, lukt dat hier in 12 maanden dank zij het rijke plankton. In tegenstelling tot bij ons zijn er hier het hele jaar door oesters. Namibië exporteert maandelijks 2,5 miljoen oesters, voornamelijk naar China en Hongkong. En… we krijgen de gelegenheid om ze te proeven! Op de achtersteven, lekker uit de wind, wordt ons een buffetje aangeboden met zowel verse als gebakken oesters.

Namibie Carlos 3 634.JPG

Ze zijn niet groot, tamelijk hol en smaken overheerlijk. We laten ons ook de zuidafrikaanse vonkelwijn smaken en gezien ons gering aantal wordt die zeer gul geschonken. De stemming op de achtersteven is dus prima en het weer is verrassend goed: zachte temperatuur, zo goed als geen wind en een rustige zee. Op de terugweg nemen we terug plaats op de voorsteven waar de laatste vissen aan de vogels worden gevoederd. Wij worden nog vergast op een Namibian Coffee, de Namibische versie van de Irish Coffee.  Hij komt uit een grote fles, smaakt en ziet er uit als koffie maar er komt volgens mij niet veel koffie aan te pas. Maar het is wél straf spul! Om 12:45 uur meren we terug aan en stappen op de bus die ons terug naar Swakopmund brengt. Onderweg houden we even halt bij een herdenkingsteen voor 2 Vlamingen die hier in 2002 verongelukten: Frederic De Winter en Michèle De Clerck. Ze werden aangereden door een bokskampioen zodat dit ongeval ongemeen veel aandacht kreeg in de Namibische pers. Men zegt dat de familie later een vergoeding van 20 miljoen euro kreeg van de Namibische Staat uit een fonds voor verkeersslachtoffers.

 

vorige                                   volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: namibie, walvisbaai |  Facebook | |

20-12-13

Swakopmund

Banner Namibie.gif

Woensdag 18 september 2013 (3)

 

Om 16:30 uur bereiken we de kust ter hoogte van Hentiesbaai. Tot hier wordt door de bevolking overwegend Afrikaans gesproken terwijl in Swakopmund het Duits de voertaal is en in Walvisbaai het Engels. Nu hebben we nog 80 kilometer te gaan. Er hangt een lichte mist, er is geen zon en het is frisjes. De tropische hitte van de vorige dagen is nu ver weg en dat is niet uitzonderlijk want hier hangt bijna elke ochtend mist die meestal rond 9 uur verdwijnt. Een zuidwestenwind zorgt er daarenboven voor dat het hier ijskoud kan zijn. Langs de kust rijden we over een zoutweg, die bij vochtig weer gevaarlijk glad kan worden. Dat dit regelmatig gebeurt getuigen de vele kruisjes langs de weg. Ze geven de plaatsen aan waar slachtoffers gevallen zijn toen hun auto overkop ging. De oceaan is zeer visrijk en er leven talrijke pelsrobben. Hun aantal wordt zelfs op 2 miljoen geschat. Als vis worden hier vooral kabeljauw, makreel, pilchards, kingklip en haai gevangen maar ook op het land komen hier nogal wat dieren voor: kameleons, muizen, ratten, hagedissen maar ook grotere dieren zoals jakhalzen en vossen. De woestijnbodem is overal bedekt met korstmossen. Ze zijn zo kwetsbaar dat sporen van auto’s jarenlang zichtbaar blijven. Hele gebieden zijn op die manier verwoest door o.a. de auto’s van uraniumzoekers en filmploegen.

Namibie Carlos 3 700.JPG

Als we om 17:30 uur in Swakopmund aankomen, klaart het een beetje op en de zon breekt even door. Aan de rand van de stad rijden we langs het pas gebouwde nieuwe stadhuis en een hele nieuwe wijk waar vorig jaar volgens Marc nog niets stond. De stad kent de laatste jaren een enorme expansie. In de scholen wordt er binnen de 2 jaar een instroom verwacht van niet minder dan 20.000 kinderen. We logeren in Hotel “Zum Kaiser” waar we 3 nachten zullen blijven.  Het hotel is kraaknet en doet totaal on-Afrikaans aan, maar Duits evenmin.  Het is zeer recent gerenoveerd in een nogal protserige en onpersoonlijk stijl en de kamer is ruim en zeer luchtig. We zijn een beetje verrast door het frisse weer. Op straat dragen de mensen dikke jassen en in het hotel staat de verwarming aan. Wat een contrast met de vorige dagen! En dat zorgt bij de meesten toch wel voor een wat gedempte stemming. Vooral Bruce is niet te spreken over de kou. Op de kamer probeer ik mijn valies te herstellen want gisteren is een van de handgrepen losgekomen. Voor het diner moeten we naar het Bistro Kaiser naast het hotel: een kale, ongezellige ruimte met aartslelijke schilderijen aan de muur. Ook het eten is niet goed, op de vis na. Er ontbreken vanavond 5 medereizigers op het appel! Allemaal ongesteld en dat zorgt voor enige onrust bij Marc. Klaarblijkelijk moet er toch ergens iets fout geweest zijn met het eten, maar niemand kan uitmaken waar precies. Er is een felle wind komen opsteken wat ons wat ongerust maakt voor de geplande boottocht van morgen. De stemming zit er dus vanavond niet echt in en om 21 uur is iedereen al op zijn kamer. Buiten is het nauwelijks 10 graden! Op de kamer wacht ons nog een kleine verrassing: een stukje chocolade. Jammer genoeg de slechtste die ik ooit geproefd heb: het ziet er uit als chocolade, maar daarmee is ook alles gezegd… Neen, ik geloof niet dat Swakopmund het hoogtepunt van deze reis zal worden.


vorige                         volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: namibie, swakopmund |  Facebook | |