02-05-09

Fietstocht op het platteland

banner ok.gif
Maandag 20 oktober 2008 (2)

Van zodra we aan wal gaan, komen we terecht in de toeristenmassa. We moeten een 10-tal minuten wandelen doorheen de drukke winkelstraat waar winkeltjes en cafeetjes mekaar verdringen om de toeristen te bekoren. Op het einde van de straat komen we aan een parkje met een waterpartij. China 118Een Chinees boogbruggetje leidt naar het Hotel Paradesa, waar we zullen logeren. Op het water drijft een bamboevlot met een oude man met klein sikje en brede hoed en enkele aalscholvers. Zij poseren hier de hele dag en laten zich natuurlijk voor elke foto betalen. Het hotel ligt in een prachtige tuin met veel bloemen en talloze vrolijk fluitende vogels. Rond het zwembad fladderen grote zwarte vlinders. Dit lijkt wel het paradijs, al moet gezegd dat het geheel er toch een beetje versleten uitziet en niet meer de topklasse blijkt te zijn dat het ooit geweest is. Hier hebben in het verleden zeer veel hoge gasten verbleven. Hun foto’s zijn als getuigenis van betere tijden met trots in de lobby opgehangen: de Amerikaanse presidenten Nixon, Bush en  Clinton hebben hier gelogeerd, maar ook de Noord-Vietnamese president Ho Chi Minh was hier meermaals te gast evenals vele Europese staatshoofden. Toch denk ik dat deze mensen vandaag een hotel met meer klasse zouden kiezen. Alhoewel, het is maar de vraag of ze dat in deze streek zouden vinden. We krijgen de tijd om snel in te checken in de mooie, ruime kamers maar om 14.15 uur moeten we alweer op het appel zijn voor een fietstocht. 

Rond Yangshuo en langs de Li Rivier liggen tussen de karstbergen uitgestrekte rijstvelden. Daar gaan we tussen fietsen. Eerst gaat het door enkele achterbuurten van het stadje en dan komen we in de rijstvelden. Van bij het begin van de tocht worden we gevolgd door een paar dames per fiets, die ons hun koopwaar aanbieden. Niettegenstaande ze niets verkocht krijgen, laten ze niet af en blijven meepeddelen. We zijn nauwelijks vertrokken als mijn ketting afloopt en ik kan ze er niet terug opgelegd krijgen. Onze lokale gids die onmiddellijk bijspringt, slaagt er evenmin in en leent me tenslotte zijn fiets. Hij wacht wel op de “bezemwagen” die ons volgt met de eigenaar van de fietsen. Intussen heb ik natuurlijk een grote achterstand opgelopen en niemand lijkt dat gemerkt te hebben. Ik moet me flink in het zweet fietsen om de groep bij te halen. China 119Bij een bruggetje stoppen we om de rijstvelden wat van dichterbij te bekijken. Onmiddellijk verschijnt er een vrouw met een waterbuffel die natuurlijk bij iedereen op de foto moeten. Uiteraard kan ook dit niet zonder fooi. Het is zeer warm en een oud vrouwtje in een klein winkeltje wordt zowat overrompeld want iedereen wil een frisdrank. Ik schaam me een beetje om sommige groepsleden, die geen geduld kunnen opbrengen en zonder enig respect voor het vrouwtje met veel kabaal zichzelf bedienen. Het vrouwtje weet niet waar ze het heeft.  

Nu loopt de route over een kiezelpad doorheen een klein dorpje en kort daarna bereiken we de rivier. Chinese toeristen laten zich hier op een bamboevlot rondvaren. Op het vlot staan een tuinstoel en -parasol 
 China 120
gemonteerd en een stuurman bedient een lange stok als peddel. Intussen 
amuseren de spelevarende toeristen zich kostelijk en luidruchtig terwijl ze mekaar met water nat spuiten. Zo drijven er tientallen vlotten op de rivier en onder de brug door. Ze vormen een vrolijk en bont schouwspel. Dit is natuurlijk bijzonder dankbaar materiaal voor foto en vooral voor video. Maar dat is zonder de rest van de groep gerekend. We krijgen nauwelijks de tijd om te filmen en we geraken opnieuw ver achterop. Het is alsof sommigen er een zaak van gemaakt hebben om deze fietstocht in een recordtempo af te leggen. Ik besluit me er niets van aan te trekken. Ze kunnen toch niet anders dan op het einde op ons wachten en Tom geeft ons daarin groot gelijk. Zo lukt het ons toch om enkele prachtige beelden te schieten van tafereeltjes uit het landleven: boerinnen die stroscholven uitzetten, een boer die zijn buffels hoedt, enz. En dit alles tegen het indrukwekkende decor van de krentenbrodenbergen. Schitterend!  

China 121

Op het einde van de rit hebben we de rest bijgebeend en in groep gaat het door het drukke verkeer van de hoofdstraat. Het is leuk om zelf eens te fietsen tussen de drukte van auto’s, brommers en andere fietsers. Dit is het echte China, zoals we het ook in de andere steden hebben gezien. Het blijft toch uitkijken en Tom is blij wanneer iedereen ongedeerd het eindpunt bereikt. Het is de laatste jaren zo druk geworden, dat hij denkt dat deze fietstocht wellicht uit het programma zal geschrapt worden. Het zou jammer zijn. Om 16.30 uur zijn we terug en we krijgen wat vrije tijd tot 18.45 uur. We kunnen dus nu onze laatste yuans uitgeven, dus wandelen we de West Street in waar het krioelt van de souvenirwinkeltjes.
China 122
Eerst springen we nog eens binnen in een van de kunstwinkeltjes van het hotel en ik tik er nog twee cd’s op de kop met traditionele fluitmuziek. Ze zitten in een mooi houten doosje verpakt en kosten slechts 40 Yuan. Ik ben bang katten in zakken te kopen en vraag of het niet mogelijk is om ze te beluisteren. De vriendelijke verkoopster doet alle moeite om ergens een klein cd-spelertje te vinden, haalt de cd’s uit de verpakking en laat me luisteren. Gelukkig is dit precies wat ik voor mijn film nodig heb en de koop wordt gesloten. Zonder afbieden deze keer want de prijs is al zo laag en het meisje was zo vriendelijk…

klik hier voor het vervolg

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, yangshuo, li-rivier |  Facebook | |

30-04-09

Cruise op de Li Rivier

banner ok.gif
Maandag 20 oktober 2008 (1)

Als ik opsta, voel ik mijn keel nog een beetje, maar erg is het niet. Om 9 uur vertrekt onze boot voor de “cruise” op de Li Rivier en we moeten er uiteraard een halfuurtje op voorhand zijn. Deze boottocht is één van de belangrijkste toeristische attracties van China en dat betekent natuurlijk véél volk! Aan de kaai liggen een tiental grote boten te wachten om gezamenlijk te vertrekken voor een tocht van 80 kilometer die ruim een halve dag in beslag zal nemen. De boten doen een beetje denken aan de plezierboten op de Rijn en de Moezel in Duitsland, maar deze hier zijn duidelijk niet zo modern.

China 115b

De hele achterkant is een grote open keuken, waarop de koks nu al in de weer zijn om het buffet, dat ons onderweg zal worden gepresenteerd, voor te bereiden. Met hun hoge witte koksmutsen en de dampende ketels, bieden ze een mooi spektakel. Om 9 uur stipt verrekt de eerste boot en de anderen volgen één voor één om gedurende de hele trip een lange colonne te vormen. Samen met Johan en Rita nemen we een mooi tafeltje in, maar het grootste deel van de reis zullen we op het buitendek doorbrengen. Het weer is mooi, maar toch hangt er een nevel die de karstbergen in een wat mystieke sfeer omsluiert.  

We schuiven de hele voormiddag traag over de kronkelende rivier tussen de grillige bergen die vaak met scherpe toppen de oevers omsluiten. Door de nevel krijgen ze een steeds lichtere kleur naarmate ze verder van de oever verwijderd zijn. Dit zijn de landschappen die we kennen van oude Chinese prenten.

China 116

Ook op en langs het water is er voortdurend iets te zien: bamboevlotten met lokale bewoners die allerlei ondefinieerbare klussen aan het opknappen zijn, andere met jongemannen die langszij komen varen om hun koopwaar aan te bieden, maar ook kleine vaartuigjes met toeristen. De urenlange boottocht verveelt geen minuut. Naarmate we onze bestemming naderen, is er ook op de oever steeds meer leven. In deze landbouwstreek zijn boeren op het veld aan het werk of hoeden ze een kleine kudde waterbuffels.  Sommige van deze prachtige dieren hebben het water opgezocht en genieten er duidelijk van om in trage bewegingen door het ondiepe water te waden. Soms komt alleen hun kop met de grote hoornen boven het water uit.

We zien ook hier en daar de befaamde zwarte aalscholvers, die bewegingloos op een vlot zitten te rusten. Deze vogels worden ’s China 117nachts ingezet voor de visvangst. Bij lantaarnlicht worden ze op de rivier gezet en duiken ze naar vis. Doordat hun keel met een touwtje is dichtgebonden, kunnen ze die evenwel niet inslikken en gaan ze die braafjes bij hun baasje inleveren. Ingenieus, maar niet erg diervriendelijk. Dit is een van de vele toestanden waartegen onze Gaia ongetwijfeld zou protesteren. Om elke bocht verschijnt een nieuw mooi tafereel en het gevolg is dat ik veel te veel film. Het zal moeilijk zijn om bij de montage uit de massa beelden een selectie te maken. Tegen de middag wordt een buffet opgediend: het is niet goed, maar ook niet slecht en zo we komen we tenminste zonder honger om 13.30 uur op onze eindbestemming Yangshuo aan.

klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, guilin, yangshuo, li-rivier |  Facebook | |