14-03-09

Het Stenen Woud

banner ok.gif
Zondag 12 oktober 2008 (2)

We nemen een snelle lunch in de stad en om 15.15 uur zijn we alweer op weg, richting Shilin waar we het Stenen Woud gaan bezoeken. Door de opgelopen vertraging is er even twijfel of we nog voldoende tijd hebben voor het bezoek, maar Tom beslist om het toch maar te doen want hij vindt dat we dit niet mogen missen. Het Stenen Woud is een China 50groep grillige karstformaties, smal en hoog en zo dicht naast elkaar dat ze a.h.w. een bos vormen. Gelijkaardige karstbergen zullen we later op de reis ook zien langs de Li-rivier in Guilin, maar je vind ze ook elders in de wereld. De meest beroemde zijn die van de Halong Bay in Vietnam. Karstbergen zijn miljoenen jaren geleden gevormd op de bodem van de oceaan en zouden bestaan uit versteende botten en tanden van vissen. Later werden de zachtere gesteenten er omheen weggeërodeerd door water en wind. Shilin ligt ongeveer 80 kilometer ten Zuidoosten van Kunming en de busrit duurt bijna twee uren. Onderweg regent het voortdurend. Bij aankomst heeft het echter nagenoeg opgehouden, maar voor de zekerheid nemen we toch regenhoedje en paraplu mee. China 51We worden verwelkomd door enkele Sanivrouwen die allerlei prullaria verkopen en zich, tegen betaling, laten fotograferen. We gaan hier een wandeling maken van ongeveer een uur tussen de rotsformaties. We volgen een mooi aangelegd en goed onderhouden pad en trappen die er in het begin nog wat glibberig bijliggen,  maar al bij al is het een gemakkelijke wandeling. Al gauw houdt de regen volledig op en we genieten van de kleurschakeringen op de natte rotsen. Als op het einde van de wandeling de zon nog even doorprikt vooraleer in een kleurrijke gloed onder te gaan,  kan de fotopret niet op. Zowel Christiane als ikzelf geraken voortdurend achterop. Tom zegt dat hij de bergen nog nooit zo mooi gezien heeft.  China 52We hebben enorm veel geluk met het weer, al zag het er aanvankelijk slechter uit. We zijn veel te warm gekleed en het zweet staat dan ook op onze rug. Op het einde van de wandeling worden we lastiggevallen door een zwerm niet aflatende vrouwen die ons kost wat kost geborduurde tafelkleedjes,  tassen, boekjes en poppetjes willen verkopen. Aanvankelijk vragen ze 10 Yuan voor een zakje met 3 poppetjes, zakken vervolgens tot twee zakjes voor dezelfde prijs en uiteindelijk krijgen we er drie. We kopen ze om van het gezaag af te zijn, maar dan begint het pas! Tot op de bus achtervolgen ze ons om toch nog iets meer te kopen. Dit is niet leuk meer. 

Het is 19 uur en bijna donker als we de terugreis naar Kunming aanvatten. Op de bus wordt er heel wat afgesnotterd en gehoest. De airco heeft velen parten gespeeld. Gezien het latere uur is er veel minder verkeer en na amper een uur en een kwartier zijn we aan ons hotel. We trekken onmiddellijk naar de vierde verdieping voor het diner. Het buffet is echter al grotendeels geplunderd door een groep Spaanse toeristen en wordt nauwelijks aangevuld. Overigens is het niet veel zaaks: o.a. pizza, spaghetti en meatloaf (fricandon), maar bijna geen Chinese specialiteiten. Het Bank Hotel is een hoge building van een 20-tal verdiepingen en wij hebben een kamer op het 14e. Het is een zeer ruime kamer met alle comfort, maar de afwerking is eerder goedkoop en van bedenkelijke “Chinese” kwaliteit. China 53De elektriciteit werkt maar in de helft van de kamer. De tv werkt zelfs helemaal niet en ik heb maar één stopcontact voor het downloaden van de foto’s en het opladen van foto- en videobatterijen. Wanneer ik er wil aan beginnen, stel ik vast dat ik mijn videocamera in het restaurant heb laten liggen. Even schrikken, maar het Chinese personeel blijkt te vertrouwen: ze hebben mijn toestel gevonden en aan Tom gegeven. Als ik terug naar de kamer ga, ontmoet ik de reisleider van een groep Spaanse toeristen. Hij kent Gent goed, want is er vaak met toeristen op bezoek geweest. Hij wil weten waar we nog allemaal naar toe gaan en geeft mij enkele tips. Zo moeten we zeker het Mu Palace in Lijiang bezoeken en de avondlijke volksdansen op de markt van Shangri-La. Ik zal de suggesties morgen aan Tom doorgeven. Vanavond moeten de koffers opnieuw tegen 23 uur op de gang gezet worden, want morgen vertrekken we al om 6 uur naar de luchthaven voor een vlucht om 7.20 uur.

Klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, kunming, stenen woud, shilin |  Facebook | |

12-03-09

Kunming de bloemenstad

banner ok.gif
Zondag 12 oktober 2008 (1)

Deze morgen aan de ontbijttafel melden een paar groepsleden zich een beetje ziek. Sommigen denken dat het van de massage komt. Op het einde hebben ze ons toen nog een ‘hotstone’ op de maagstreek gelegd die de inwendige energie moest kanaliseren en dat gaf bij sommigen een raar gevoel… Wij voelen ons beiden echter kiplekker. Bij het uitchecken aan de balie, haalt de receptioniste onze postkaartjes terug boven. Ze zijn te weinig gefrankeerd, de voorgedrukte postzegels zijn slechts voldoende voor binnenlandse post. Maar geen nood, ze zullen ze voor ons extra frankeren. Dát vind ik zeer voorkomend, in het Westen zouden ze ze wellicht zo op de post gegooid hebben met het risico dat ze misschien nooit zouden besteld worden. Service! Om 8.30 uur vertrekken we naar de luchthaven voor onze vlucht naar Kunming, hoofdstad van de zuidelijke provincie Yunnan. Er hangt een tamelijk dikke mist deze morgen. Daar kijkt niemand echt van op. Tom zegt dat er in China zelfs streken zijn waar mensen van 30 jaar oud nog nooit een blauwe hemel gezien hebben. De luchthaven ligt op ongeveer 40 kilometer van het stadscentrum en onderweg krijgen we nog een en ander te zien van het dagelijks leven. Zo worden we opgeschrikt door luid knallend vuurwerk op de stoep van één van de toegangswegen tot Xi’an. Het geeft aan dat hier vandaag een nieuwe winkel wordt geopend en met dit kabaal moeten alvast de kwade geesten worden afgeschrikt. Verder vallen ons de lelijke constructies op die bijna elk dak ontsieren. Tom vertelt ons dat het warmwaterboilers zijn. Langs de autostrade, op centimeters van de voorbijzoevende auto’s,  zijn oude vrouwtjes bezig met een zwabber het vuil weg te vegen en af en toe wagen ze zich zelfs op de rijweg om een steentje op te rapen. Onvoorstelbaar! Tom maakt ons ook opmerkzaam op de taxi’s die allemaal zwaar traliewerk hebben geïnstalleerd tussen de chauffeurs- en de passagiersruimte. Dat schijnt absoluut nodig te zijn wanneer dronken restaurantbezoekers ’s avonds naar huis moeten worden gebracht en dat is dagelijkse kost. Wat het restaurantbezoek betreft, vertelt Tom ons nog wat eigenaardigheden, zoals bv de gewoonte om bij het opdienen van een visschotel, de kop van de vis in de richting van de belangrijkste gast op tafel te zetten. In China is het niet moeilijk om in te schatten wie de belangrijkste gast is: dat is meestal de oudste en zoniet kan je heel makkelijk zien wie het meeste respect krijgt van de andere tafelgenoten. Het is dan automatisch ook die persoon die achteraf de rekening krijgt voorgeschoteld. Voortaan dus opletten als we nog eens vis eten! 

Als we aan de luchthaven aankomen, is de mist nog dikker geworden. Als gevolg daarvan is onze vlucht vertraagd zodat onze Boeiing 767 van China Eastern pas om 12.50 uur, China 48met twee uren vertraging de lucht ingaat. We krijgen meteen een lunch aangeboden: rijst met vis en een broodje. Het lijkt me verstandig niet teveel te eten, want straks krijgen we bij aankomst nog een volledig middagmaal. De vlucht duurt dik anderhalf uur en om 14.30 uur landen we in Kunming. De landingsbaan ligt op amper 100 meter van de huizen. We zijn in het Zuiden en dat merk je meteen: ook al staat er maar een waterzonnetje, het is warm en tamelijk vochtig. Kunming ligt op 1893 meter en wordt de bloemenstad genoemd, maar ook de Stad van de Eeuwige Lente. De industrie van de Yunnan-provincie heeft drie belangrijke pijlers: tabak, bloemen en toerisme. Hier in Kunming zijn we in het centrum van de bloementeelt, maar in dit seizoen is daar niet zo veel van te merken. We zien vooral rijst- en groentenvelden. In het seizoen is dat volgens Tom heel anders, dan kan je hier voor 5 frank één kilo rozen kopen! Overigens worden veel bloemen vanuit Kunming uitgevoerd naar… Nederland. Tijdens de Grote Sprong Voorwaarts heeft Mao Zedong niet alleen de landbouw naar hier gebracht, maar ook de zware metaalindustrie zodat deze streek tot één van de meest vervuilde streken van China is geworden. Hier ligt een immens meer dat op de biologische kaarten volledig rood is ingekleurd omdat alle leven eruit verdwenen is.  

Yunnan is verder ook de minderhedenprovincie. 92% van de Chinese bevolking bestaat uit Han-chinezen, de overige 8% wordt gevormd door 55 minderheidsgroepen. In de buurt van Kunming leven vooral de Sani, een deelgroep van de Yi, ook wel de kleurrijke Yi genoemd wegens hun kleurige kledij. Hoe jonger de meisjes, hoe kleurrijker de kledij, maar vooral hun hoofddeksels zijn opvallend. China 49Bij de ongehuwde meisjes is het getooid met een vlinder. Verliefde jongens proberen die aan te raken en wanneer het hen, met de toestemming van het meisje, lukt dan moeten ze 3 jaar gaan werken bij de toekomstige schoonouders. Pas na deze proefperiode beslissen deze of ze al dan niet hun toestemming geven tot het huwelijk. Een ander criterium voor de ideale schoonzoon is een donkere huidskleur als teken dat hij veel op het veld werkt. Dit is zeer uitzonderlijk want in de rest van Azië geldt een blanke huid veeleer als ideaal. Dat komt o.m. omdat de huid van de Chinezen veel minder dan de onze tegen de zon bestand is. Vandaar ook de parasols bij het minste straaltje zon.

Klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (1) | Tags: china, kunming |  Facebook | |