26-02-09

De Grote Muur

banner ok.gif

Donderdag 9 oktober 2008 (3)

En dan gaan we op zoek naar de muur. Een korte klim tussen twee rijen kraampjes brengt ons naar een kabellift die ons tot op de muur zal brengen. Daar staat ons een wandeling van een uur te wachten over het grootste bouwwerk ter wereld. We zijn benieuwd, want de Chinese Muur boezemt voor de hele wereld toch wel een enorm ontzag in en is het levende bewijs tot welke onvoorstelbare krachttoeren dit volk in staat is. Deze muur is eigenlijk slechts één van de grote muren die ooit gebouwd werden om het land te beschermen tegen de Noordelijke barbaren, in eerste instantie de Mongolen. Inderdaad zijn er onder de verschillende dynastieën meerdere verdedigingsmuren gebouwd, waarvan deze, de Mingmuur, niet eens de langste is. Hij slingert zich over meer dan 6.000 kilometer op en tussen de bergkammen van West naar Oost. Op deze plek is het een heus fort: hij is gemiddeld 8 meter hoog en 6 meter breed (hij moest immers ruimte bieden aan 4 paarden naast elkaar) en om de 200 meter een poort of uitkijktoren. Je kan je niet voorstellen hoeveel mensen hieraan gewerkt hebben. Schattingen spreken van 300.000 soldaten en 500.000 dwangarbeiders. Men schat ook dat er 200.000 mensen het leven bij gelaten hebben. Hun lijken zouden in de muur zijn begraven. China 31Het stuk dat wij bewandelen is in zeer goede staat, maar dat is niet overal het geval. Op sommige plaatsen blijft van het bouwwerk amper een hoopje stenen over. Pas in 2005 is er trouwens een beheerscomité opgericht dat de instandhouding van de muur moet verzekeren. Van de steile en hoge treden, waarvoor iedereen ons waarschuwde, is op deze plek geen sprake zodat het een rustige wandeling wordt. Behalve onze eigen groep is hier trouwens amper een toerist te bekennen, ideaal dus voor mooie foto’s. Het is daarenboven wat nevelig en dat geeft aan het uitzicht nog meer karakter: kilometers ver kunnen we de muur als een slingerend lint over de bergkammen zien lopen om uiteindelijk in de nevel te verdwijnen. Ronduit indrukwekkend! Na de verboden stad is dit ongetwijfeld een tweede hoogtepunt van onze reis. 

Wanneer we na een uurtje de muur verlaten en afdalen door het bos, begint het te regenen. Gelukkig worden we door de bomen beschermd, maar het bospad naar beneden ligt er tamelijk glibberig bij. China 32We worden toch goed nat, want na de mooie dag van gisteren hadden we de paraplu op de kamer gelaten. Zweten doen we wél en het is nu al duidelijk dat we veel te veel warme kledij hebben meegebracht. Daarenboven geraak ik door het frequente filmen steeds achterop en moet ik me voortdurend reppen om de rest in te halen. Zo kom ik de laatste beneden en krijg ik opnieuw te weinig tijd om de fruit- en souvenirkraampjes te bekijken en… te filmen. Om 14.45 uur zitten we terug op de bus voor de terugreis naar Beijing. We rijden door een landbouwstreek en overal liggen stapels maïs of aardappelen langs de straat, evenals vele kraampjes met appels. Dit is onze eerste kennismaking met het platteland en ik moet zeggen dat ik aangenaam verrast ben. Dit is helemaal geen achterlijk en armtierig land en overal is het eerder proper, we hebben elders al veel erger gezien. Maar ja, zo dicht bij de hoofdstad en middenin toeristisch gebied zal deze streek wel niet representatief zijn voor de rest van China.

Klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (1) | Tags: china, beijing, chinese muur |  Facebook | |

24-02-09

De Tempel van de Hemel

banner ok.gif

Donderdag 9 oktober 2008 (2)

De Tempel van de Hemel is om drie redenen een bezoek waard: zijn park (het grootste hoofdstedelijk park ter wereld, met 3.000 bomen van 600 jaar en ouder), de mensen en natuurlijk de tempel zelf. Hij is 600 jaar oud en symboliseert de band tussen de hemel en de keizerlijke macht. Meer dan waar ook staan hier yin en yang tegenover elkaar: rond en vierkant, respectievelijk het symbool van de hemel en de aarde. Zo is het grondplan van de Hal van het Oogstoffer vierkant en de bovenbouw rond. Het hele bouwwerk wordt China 29beschouwd als een van de mooiste gebouwen van China en is een parel van bouwkunst en symboliek. Vier reusachtige pilaren ondersteunen het hele dak. Bijzonder ingenieus is de trap: op de eerste trede klinkt een enkelvoudige echo, op de tweede een dubbele en op de derde een drievoudige. Er is echter te veel volk en lawaai om het uit te testen. Zodoende kunnen ze ons natuurlijk wijs maken wat ze willen, denk ik stout. Jammer genoeg voor de foto’s is het weer niet zo mooi als gisteren. Het is grijs, maar gelukkig regent het niet. We krijgen een twintigtal minuten om vrij rond te kijken, maar dat is natuurlijk maar net genoeg voor een oppervlakkige algemene indruk. Dan wandelen we door een hoge poort met een prachtige rode deur zuidwaarts het park in.  Op het einde van een brede laan komen we bij het Altaar van de Hemel. Dit is de plek waar de keizer contact zou hebben gehad met de hemel om er jaarlijks zijn mandaat verlengd te krijgen. Ook hier weer een rond plein in een vierkante omheining. Alles is op ingenieuze wijze gebouwd met klemtoon op de symboliek van de 9, het keizerlijk cijfer: trappen met telkens 9 treden, 9 concentrische cirkels waarvan de eerste bestaat uit 9 stenen en de volgende telkens uit een veelvoud van 9. Het middelpunt telt exact 81 (9x9) tegels en is de ‘hemeltroon’ of de navel van het heelal. Hier sprak de keizer rechtstreeks met de hemel. Daartoe is het plein lichtjes concaaf gebouwd zodat de stem op dit punt een mysterieuze weergalm kreeg. China 30Ook hier weer te veel lawaai om het proefondervindelijk uit te testen… Een hele rij Chinezen verdringt zich om beurtelings op dit punt te gaan staan, de armen ter hemel te heffen en een wens te doen. In het even verder gelegen Keizerlijk Hemelgewelf, een kleine ronde tempel met blauw geglazuurde dakpannen, worden de tabletten van de keizers bewaard. De hoge muur die om de tempel gebouwd is zou zo een goede akoestiek hebben, dat je een fluistergesprek van de ene naar de andere kant kan volgen, maar… inderdaad, ook hier te veel lawaai om het uit te testen.

Om 10.30 uur stappen we terug de bus op die ons 90 kilometer noordelijk zal brengen naar hét hoogtepunt van de dag: de fameuze Chinese Muur. Anders dan anders verkiest daarvoor Mutianyu, een zeer mooi stuk dat nog intact is en niet zo moeilijk te beklimmen. Omdat het iets verder afgelegen is, ontlopen we hier overigens de enorme toeristische drukte die op sommige andere plaatsen heerst. Het duurt eindeloos voor we de rand van de immense grootstad Beijing bereiken. We rijden door het Business District met eindeloze rijen wolkenkrabbers waarin zowel kantoor- als woonblokken. Hier en daar vangen we ook een glimp op van beroemde moderne architectonische hoogstandjes zoals het nieuwe CCTV-gebouw van de Nationale Chinese Televisieomroep, dat zijn voltooiing bijna bereikt heeft. Het is ontworpen door de Nederlandse architect Rem Koolhaas. Even verder is de hoogste toren van Beijing in aanbouw. Tom wijst ons ook op het 798 Art District dat door de Belg Guy Ulens is opgericht en is ondergebracht in een leegstaand fabrieksgebouw. Het geldt als een van de belangrijkste centra voor hedendaagse kunst in China. De autosnelweg slingert zich a.h.w. tussen de gebouwen door en over een wirwar van bruggen. Indrukwekkend en zeker niet in lijn met het beeld dat we in het Westen van China hebben. 

Na ruim een half uur laten we de stad achter ons en komen op een gloednieuwe expresweg (zo noemen ze hier de autosnelwegen) waarlangs de weelderige beplanting opvalt. Er zijn kosten noch moeite gespaard om iets te doen aan China’s slechte imago op milieugebied. Momenteel zouden er in China jaarlijks 1,3 miljard nieuwe bomen aangeplant worden. Dit gebeurt trouwens ook om de oprukkende Gobiwoestijn tegen te houden. Op sommige plaatsen doen de ruimtes tussen en langs de expresweg aan heuse boomkwekerijen denken. Het is middag als we in Mutianyu aankomen, dus tijd voor de lunch. Daarvoor stappen we af in een groot gebouw dat er eerder uitziet als een tuincentrum. Het is nagenoeg helemaal opgetrokken in glas en er groeien weelderige serreplanten. Er is een groot restaurant waar we opnieuw aan de intussen vertrouwde ronde tafels bediend worden en opnieuw een gevarieerde maaltijd voorgeschoteld krijgen.

 klik hier voor het vervolg

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, beijing, chinese muur, hemeltempel |  Facebook | |