30-01-09

Een moeizame start


banner ok.gif

Maandag 6 oktober 2008

Eindelijk is het zo ver, vandaag begint de lang verwachte reis naar China. Normaal gezien zouden we niet vroeg moeten opstaan, want ons vliegtuig vertrekt maar in de namiddag, maar een nationale actie van de vakbonden beslist er anders over. Ze protesteren tegen de voortdurend dalende koopkracht. Het openbaar vervoer ligt lam en er wordt een grote verkeerschaos voorspeld in en rond Brussel. Daarenboven is het niet duidelijk of er ook op Zaventem acties zullen zijn en daarom heeft Anders dan Anders op veilig gespeeld en beslist om de vlucht naar Frankfurt te vervangen door een autocar. Dit heeft tot gevolg dat we al om 8 uur op de luchthaven moeten zijn. Om ook niet verrast te worden door files op de Brusselse ring, besluiten we om al om 5.30 uur thuis te vertrekken. Ik mag er niet aan denken dat we nerveus in de file zouden staan, laat staan onze bus missen. Neen, dan liever een uur te vroeg in Zaventem. We worden mooi op tijd opgehaald door het shuttlebusje van Begoniareizen - we boekten onze reis bij hen omdat zij gratis luchthavenvervoer bieden. Er is druk verkeer op de E40 naar Brussel, maar we hebben geen oponthoud zodat we om 6.20 uur al op de luchthaven zijn. 

We zien één voor één de andere medereizigers binnenkomen (gemakkelijk te herkennen aan de Ander dan Anders-stickers op hun bagage) en weldra komen ook onze vrienden Johan en Rita aan, nog een beetje bleekjes want hun taxi had op de ring ei zo na een aanrijding. Zo had hun Chinareis zéér vroegtijdig kunnen eindigen. Algauw tellen we 20 man, nog 2 te kort. Intussen is ook Marleen van Master Tours aanwezig, die ons moet uitgeleide doen. Zij zal ons zelfs vergezellen tot in Frankfurt. Het ontbrekende koppel laat nog steeds op zich wachten en erger nog, om 9 uur hebben ze nog geen enkel teken van leven gegeven. China 1Marleen beslist dan maar wijselijk van te vertrekken, want we mogen onder geen beding te laat komen in Frankfurt. Het verkeer rond de luchthaven zit echter intussen helemaal strop. We staan stil in de file wanneer om 9.15 uur eindelijk het afwezige koppel belt: ze zijn aangekomen op de luchthaven en vragen waar wij gebleven zijn. Marleen zegt dat we ruim een uur gewacht hebben en dan echt moesten vertrekken. Zij hadden... in de file gestaan! Uiteindelijk brengt een taxi hen tot bij de bus en we stoppen even op de vluchtstrook om hen te laten instappen. Niet echt de beste entree in een groep, vind ik. Achteraf komt echter gauw alles in zijn plooien en het incident is helemaal vergeten. De busrit verloopt vlot. Van Brussel gaat het over Luik naar Aachen en om 11.15 uur houden we een stop voor een snelle hap. Stilaan krijgen we een beetje een zicht op de samenstelling van de groep: ik hoor vrij veel Antwerps, maar ook wat Westvlaams. Er zijn geen Oostvlamingen bij, lijkt me, en ook geen Limburgers. We krijgen nog een lief sms-je van Paul en Erna, die ons een goede reis wensen. Na een half uurtje reizen we verder. Het is zwaarbewolkt en af en toe valt er wat regen. We rijden door een heuvelachtig landschap dat al mooie herfstkleuren begint te vertonen. Hopelijk is het ook zo in China. Het gaat langs Bad-Neuenahr, Koblenz en Limburg naar Frankfurt, waar we om 14.30 uur aankomen. Dit is een immense luchthaven, één van de belangrijkste van Europa. Men is volop met verbouwing en uitbreiding bezig, een enorme bouwwerf. Onze vlucht naar Beijing is pas om 17.20 uur, dus we hebben een zee van tijd. We checken in als groep en gaan op zoek naar de gate. Er is zeer weinig te China 2beleven, dus het enige wat ons te doen staat is nog maar even in de krant lezen bij een koffietje. Nog gauw een telefoontje naar Hendrik - met Louisa is alles ok - en om 16.50 uur mogen we eindelijk aan boord gaan van de indrukwekkende Boeiing 747-400 van Lufthansa. Met zijn 70 meter lengte en 64 meter spanwijdte behoort dit vliegtuig tot de grootste en meest comfortabele toestellen, die vooral worden ingezet op transatlantische vluchten. Het biedt plaats aan 249 passagiers en zit bomvol. Om 16.55 uur gaan we de lucht in voor een vlucht van 7.813 kilometer, bestemming: Beijing. De vlucht zal in totaal 8 uren en 40 minuten duren en gaat over Berlijn, de Baltische Zee, Tallinn, Sint-Petersburg, Irkoetsk, Mongolië en natuurlijk een heel stuk over China. 

Tegen 20 uur krijgen we ons avondeten: als aperitief een glas witte wijn met een borrelhapje, daarna een ijsbergslaatje met tomaat, komkommer en een balsamico dressing; als hoofdgerecht is er kip in zwarte bonensaus met groene asperges en rijst met uiteraard een lekker glas rode wijn. De kip China 3smaakt half Chinees en half westers, dus eigenlijk het perfecte overgangsmenu om in de sfeer te komen. Om af te sluiten is er nog een lekker stuk appelcake en natuurlijk koffie. Klinkt allemaal aantrekkelijk en het is ook lekker, maar alles is natuurlijk op één klein dienblad samengeperst en in cellofaan verpakt. Maar goed, we laten het ons smaken en vragen ons achteraf nog een tweede glaasje rode wijn, kwestie van zo makkelijk mogelijk in te slapen. De verhalen van Arthur Japin helpen mij verder om de slaap te vatten en mede dank zij de ooglappen en een warme deken (de oordopjes vind ik té  hinderlijk) slaag ik er toch in om een paar uurtjes te slapen. Maar... om 0.30 uur gaan de lichten aan voor het ontbijt. Duidelijk tijd om onze klok te verzetten. In Beijing is het nu 6.30 uur. Nog twee uren te gaan.

Klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (1) | Tags: china |  Facebook | |

27-01-09

De voorbereiding (vervolg)

banner ok.gif

De grote persbelangstelling vóór de Olympische Spelen was een echte buitenkans om ons op deze reis voor te bereiden. Elke krant en tijdschrift publiceerde een China Special (De Standaard, Elseviers, Knack Magazine, National Geographic, Bild Zeitung...) die ik stuk voor stuk kocht. Op tv zagen we talloze interessante documentaires die alle facetten van China belichtten. Zo zagen we Wild China, een prachtige BBC-reeks over de Chinese natuur;  China voor Beginners van de VRT waarin Lulu Wang telkens met een bekende Vlaming een ander facet van de Chinese samenleving belichtte; een vierdelige reeks over het leven van Mao Zedong op Arte. Op de VPRO maakten we kennis met enkele programma’s van de Chinese televisie en verder zagen we documentaires over de meest uiteenlopende onderwerpen: het Onderwijs in China, het Grootste Chinese Restaurant ter Wereld, Ouder Worden in China, Kinderroof in China, en de Chinese Justitie.  We zagen een aantal prachtige Chinese speelfilms zoals Het Rode Korenveld en Happy Times van Zhang Yimou; het typisch Chinese epos Crouching Tiger, Hidden Dragon van Ang Lee; de romantische films Balzac en het Chinese Naaistertje van Dai Sijie en Together van Kaige Chen en natuurlijk de westerse spektakelfilms over China zoals The Last Emperor van Bertolucci, Kundun van Martin Scorsese en 7 Days in Tibet van Jean-Jacques Anneau. Stilaan hadden we China van zowat alle kanten belicht gezien en vertrokken we uiteindelijk met toch iets meer begrip en inzicht in de complexe achtergronden van het moderne China. Onze nieuwsgierigheid was er niet minder door geworden, in tegendeel. 

Kort voor afreizen ontmoetten we nog Wim en Els, die pas uit China terugkwamen. Zij hadden de reis helemaal zelf uitgestippeld en waren op hun eentje door China getrokken. Ook zij waren zeer enthousiast en hadden eigenlijk alleen maar positieve verhalen. Hun enthousiasme werkte zo aanstekelijk dat we nog nauwelijks konden wachten om te vertrekken. Nu alleen nog de koffers pakken. Daarbij moesten we erover waken dat we het maximum gewicht van 20 kilo per valies niet overschreden en aangezien we in deze periode van het jaar in China alle weer konden verwachten, moesten we toch wat warme en regenkledij meenemen. Niet eenvoudig, maar mits een paar nieuwe aankopen (een ultralichte Samsonitekoffer, een sportieve regenvest, licht en sneldrogend ondergoed,...) slaagden we er toch in om onder de limiet te blijven. Er was zelfs nog marge om souvenirs mee te brengen…

Klik hier voor het vervolg

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china |  Facebook | |