30-05-09

Naar huis

banner ok.gif
Vrijdag 24 oktober 2008

We worden pas gewekt om 8 uur vandaag, maar ik ben uit gewoonte al veel vroeger wakker. Voor de laatste keer genieten we van een prachtig ontbijtbuffet en dit hier behoort tot de beste die we kregen. Er zijn zelfs Brusselse wafels bij! Voor we vertrekken neemt de groep afscheid van Frans en Mia die nog een paar dagen langer in Hongkong blijven. Het is grijs en wat triestig weer, er waait een tamelijke wind en het is iets minder warm dan gisteren. Om 10 uur stappen we voor het laatst op de bus en vertrekken richting luchthaven. Die ligt op het eiland Lintau en we moeten dus de Norman Foster brug over, een lange sierlijke brug op hoge pijlers in de zee, een staaltje van technologie. De brug heeft twee verdiepingen en werd gebouwd door Norman Foster, die ook de Millennium Bridge in Londen en het beroemde viaduct van Millau heeft gebouwd, de hoogste brug ter wereld. We rijden hoog boven de zee en in een tunnel onder ons rijdt de Airport Express, een exprestrein naar de luchthaven.  

Om 10.35 uur bereiken we de grote, moderne luchthaven. We hebben nog 2 uren voor we mogen instappen, dus ruim de tijd om hier nog wat rond te neuzen en enkele laatste souvenirs te kopen. Eerst nemen we natuurlijk afscheid van Tom, die we niet genoeg kunnen bedanken voor zijn begeleiding. China 144Hij was een uiterst bekwame gids maar ook een zeer attente begeleider, die alle details in de gaten had en er steeds op een discrete en gepaste manier op inspeelde. Hij helpt ons nog even met het inchecken en dan verdwijnt hij naar een andere gate, waar hij de vlucht naar Beijing neemt, ongetwijfeld opgelucht dat alles goed verlopen is en blij dat hij eindelijk een beetje tot rust kan komen. De luchthaven is zeer groot en er zijn verschillende verdiepingen met veel en mooie winkeltjes, vooral van chique kleren, juwelen en reistassen. Wij gaan op zoek naar aarden theetasjes en een mooie theepot. Het kost wat moeite maar we kunnen toch 4 mooie tasjes op de kop tikken. Een geschikte theepot vinden we echter niet. We zijn vastbesloten om in de toekomst wat meer thee te drinken en met onze thee uit Lijiang hebben we wel voldoende om te beginnen. Even verder kan ik echter niet aan de verleiding weerstaan om een doos groene thee te kopen,  meer voor de mooie doos dan voor de inhoud, eerlijk gezegd. Onze laatste centen gaan echter naar nog een paar geschenkjes voor Louisa: een kaart met haar naam in het Chinees en twee pakjes van Disneyworld Hongkong. 

En dan is het tijd om de trein te nemen die ons naar gate 43 zal brengen, waar de reusachtige Boeiing 747-400 van Lufthansa al klaar staat. Om 13.30 uur stipt vertrekken we voor een vlucht die 11 uren en 15 minuten zal duren. Het toestel zit bomvol, maar we hebben tamelijk wat ruimte voor onze benen, vind ik. Ik voel me een beetje slaperig en ik heb ook honger. Geen nood, want aan boord krijgen we meteen een middagmaal voorgeschoteld. Een Campari Orange vooraf, een wit wijntje bij de lunch en een cognacje achteraf maken mij nog wat meer slaperig, maar meer dan een uurtje indommelen zit er niet in. Dit is een dagvlucht, dus het wordt nauwelijks donker. Ik ben dan ook klaar wakker en besluit om de Kungfufilm te bekijken, maar die kan me niet boeien. De reis duurt zeer lang. Vóór mij zit een Chinese die 11 uur lang ligt te slapen, met haar zetel helemaal achteruit. Daardoor heb ikzelf nauwelijks ruimte om te eten en om mijn boek te lezen. Ik wandel dan uit verveling maar even rond en sla achterin het toestel nog een praatje met een paar medereizigers. Tegen 17.30 uur (Europese tijd) krijgen we een avondmaal. Tussenin was er een sandwich of een beker Chinese noedelsoep. Zonder uitzondering kiezen de Europeanen voor het eerste, de Chinezen voor het tweede. 

Om 19.10 uur landt onze Boeiing op Frankfurt. De vlucht heeft uiteindelijk 11 uren en 40 minuten geduurd! Ook hier is het mooi weer, maar frisjes: ongeveer 10°C. Het is een lange wandeling van Pier B naar Pier A en de grenscontrole is zeer streng. Om 21.05 uur stijgen we opnieuw op voor de laatste etappe en om 21.50 uur zetten we voet aan grond in Zaventem. Hier… valt een lichte motregen en is het koud. We zijn onmiskenbaar terug in België. Gelukkig is onze man van Begonia Reizen mooi op  tijd en om 22.30 uur zitten we op de autosnelweg, op weg naar huis. We zijn zeer moe, maar we moeten nog een laatste hindernis slikken: er staat een lange file op de E40 en onze chauffeur besluit om langs Antwerpen om te rijden. In het busje vechten we beiden tegen de slaap maar om 23.30 uur staan we eindelijk voor onze eigen voordeur. We nemen snel een verfrissende douche en om middernacht liggen we in bed. Het was een dag van 22,5 uren!

klik hier voor het vervolg

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, hongkong |  Facebook | |

28-05-09

Hongkong by Night

banner ok.gif
Donderdag 23 oktober 2008 (3)

 

De Peak Tram is een oud trammetje dat sinds meer dan een eeuw de mensen naar de 553 meter hoge Victoria Peak brengt, het hoogste punt van het eiland. Hier heb je een schitterend panoramisch zicht op Hongkong en Victoria Harbour. Het trammetje wordt getrokken door een stalen kabel die oorspronkelijk werd aangedreven door een stoommachine op basis van steenkool, maar nu door een ultramodern computergestuurd elektrisch aandrijfsysteem. De helling van het traject is ongeveer 1,3 kilometer lang en heeft op zijn steilste punt een hellingsgraad van 27%. De rit is een belevenis op zich en het uitzicht is sensationeel: geleidelijk stijg je boven de wolkenkrabbers uit om boven op de top de hele stad aan je voeten te zien liggen. Het panorama is werkelijk adembenemend en we blijven er dan ook minutenlang stilzwijgend naar kijken. Jammer genoeg is er tamelijk wat nevel zodat het uitzicht niet tot aan de einder reikt. Hier boven krijgen wat vrije tijd vooraleer te verzamelen in restaurant The Peak waar we het grote afscheidsdiner zullen krijgen. China 142We wandelen van uitkijkplatform naar uitkijkplatform en terwijl de duisternis stilaan over de stad neerdaalt, maken we voortdurend foto’s en videobeelden. We hebben er een korte ontmoeting met een Bruggeling die op zijn eentje een wereldreis aan het maken is. Het is nu helemaal donker, maar het is nog steeds warm. De nevel is grotendeels opgetrokken. Het afscheidsmaal is niet slecht, maar er is helemaal geen sfeer in de groep. We laten het ons echter goed smaken en genieten toch van deze speciale locatie. De terugreis verloopt per bus en tijdens de lange afdaling naar Central District krijgen we af en toe tussen de bomen een prachtige doorkijk op Hongkong by NightOm 21 uur zijn we terug in het Hotel Nikkon, een van de mooiste vijfsterrenhotels op Kowloon. De kamer is zéér chique, maar er hangt een rookgeur. We nemen een snelle douche en vragen bij de receptie twee kuyata’s voor de gezelligheid. Dat zijn Japanse kamerjassen en ik voel me een echt luxepaard wanneer ik in mijn kamerjas aan het immense bureau mijn dagboek invul. Zalig! Maar, veel tijd hebben we niet want we hebben een afspraak om 22 uur met Johan en Rita om samen nog een uitstapje te doen naar Nathan Road, de bekende hoofdstraat van Kowloon. We nemen een taxi en binnen de vijf minuten staan we midden in de bruisende drukte en de knipperende, reuzengrote neonreclames. China 143Overal zijn er felverlichte winkeltjes waar echter niets dan prullen verkocht worden. We wandelen de straat enkele honderden meters af, maar belanden algauw in de minder drukke kant, waar helemaal niets meer te beleven valt. Dit valt wel wat tegen. We lopen nog even binnen in het poepchique Penninsula Hotel, dat samen met het wereldberoemde Raffles tot de absolute tophotels in de wereld behoort. Het gebouw in koloniale stijl is groots en weelderig en in de grote lobby, met zijn luxueuze winkeltjes voelen we ons niet echt thuis. Op een klein balkonnetje boven de lobby zit 24 uur op 24 een salonorkestje te spelen. Wij lopen er met openhangende mond rond, maken een paar fotootjes en gaan dan maar weer naar buiten. Dit is niet echt voor ons, téveel luxe en bijna decadent. We zijn amper een uur van ons hotel weg en we hebben al het gevoel dat we het gehad hebben, dus een beetje ontgoocheld besluiten we maar om terug te keren en een laatste drankje te gebruiken in ons hotel. We trekken naar de Sky Lounge op de veertiende verdieping. Ook hier hebben we een indrukwekkend uitzicht over de haven en Central Hongkong. Bij een lekkere cocktail sluiten we hier samen met Johan en Rita onze reis af. Morgen volgt nog de lange en vervelende reis terug, maar hier houdt het op. Het is ruim over middernacht als we voor de laatste keer onze valiezen pakken en onder de wol kruipen.

 

klik hier voor het vervolg

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (1) | Tags: china, hongkong |  Facebook | |