21-12-11

De dag dat Steve Jobs overleed

Banner NY.jpg

Donderdag 6 oktober 2011 (1)


Ik heb weinig geslapen. Het bed en de kamer zijn oké, maar ik zit duidelijk nog in het Europees biologisch ritme. Om 1u30 word ik wakker door een loeiende sirene in de straat en ik probeer stil te blijven liggen om weer in te slapen, maar dat lukt me niet. Rond 3 uur moet ik toch terug ingedommeld zijn, maar om 4 uur ben ik opnieuw klaar wakker. Ik hoor dat ook C regelmatig wakker is. Om 5 uur neem ik me voor om nog een uurtje stil te blijven liggen maar om 6 uur hoor ik dat C nog lekker ligt te slapen en ik houd mij nog even stil. Op straat hoor ik het gestommel van de vuilkar en stel vast dat het straatlawaai op de 39e verdieping net zo goed doordringt als op pakweg de 3e of 4e. Om kwart na zes houd ik het niet meer uit en knip het licht aan. C blijft rustig doorslapen. Ikzelf heb amper 3,5 uren geslapen maar ja, 7 uren plat liggen zal ook wel rusten zijn zeker? In ieder geval loopt er voldoende adrenaline door mijn lichaam om met voldoende energie een nieuwe drukke dag te beginnen. Ik bekijk nog even de wandeling voor vandaag en stel vast dat die voor een groot deel samenvalt met wat we gisteren al deden. Daarenboven staat er later op de week nog een halve dag shopping op het programma en dat zal waarschijnlijk ook weer 5th Avenue zijn. Ik besluit om voor te stellen dat we de wandeling van vandaag combineren met de shopping, dan zijn we daar meteen vanaf en hebben we meer ruimte voor de andere dagen. De dames zullen wellicht ook wat meer op hun gemak zijn als de boodschappen gedaan zijn. Voor alle volgende dagen wordt zon voorspeld. Ik zal proberen alvast de boottocht op de Hudson te boeken voor vrijdag en dan kunnen we ook de rest van het programma vastleggen. Om 7 uur loopt (eindelijk) de wekker af. Het is nog tamelijk donker maar de zon komt op boven Manhattan. Ik zet koffie en neem een douche terwijl ook C zachtjes aan wakker wordt.

 

Om 8 uur treffen we iedereen stipt aan in de lobby en het voorstel van programmawijziging wordt prompt aanvaard. We hebben besloten om ’s ochtends niet in het hotel te ontbijten en elke dag op zoek te gaan naar een typische bar of deli waar we veel goedkoper en vooral typisch Amerikaans kunnen ontbijten. Voor vandaag hebben we ons oog laten vallen op de befaamde Carnegie Deli op NY 9.jpgde hoek van 7th Avenue en 55th Street, recht tegenover Carnegie Hall. Het is maar een kleine wandeling en als we er aankomen zien we dat de gevel verborgen zit achter stellingen voor verbouwings- of herstelwerken. Op de luifel boven de deur staat bescheiden: “World’s Best”, dus hier kan het niet slecht zijn.  We stappen binnen en staan meteen voor een lange toonbank met een grote keuze aan ontbijtformules, gaande van allerlei soorten eiergerechten en broodjes tot belegde bagels en pannenkoeken.  We houden het bij eggs and bacon on a bagel en delen een cheesecake. Beide zijn typische Newyorkse specialiteiten. Ze smaken lekker, maar om nu tezeggen world’s best... Veel wordt duidelijk als we buitenstappen: door de stellingen hebben we ons van deur vergist en zijn bij de buren in Premier Deli terechtgekomen.  Grote hilariteit, maar geen nood, we komen hier nog wel terug.


Het is nu 9 uur en we kunnen onze wandeling beginnen. Het is maar een stap naar Central Park, maar we houden het bij een eerste blik, want hier komen we zondag terug voor een fietstocht. Wandeling nr3 uit de 100% New York-gids loopt langs het park in oostelijke richting tot aan 5th Avenue. Hier springen we even binnen in het luxueuze Plaza Hotel om ons te vergapen aan de weelderige lobby met zijn hoge zuilen, marmeren vloeren en schitterende glazen koepel. Ik ben duidelijk minder onder de indruk dan de vorige keer. Ben ik veranderd of is het hotel wat op zijn teruggang? Buiten staan we vóór de Apple Store op 5th Avenue en we besluiten om maar meteen ook daar binnen te stappen. Elk van ons is immers van plan om, voor zichzelf of op bestelling van de kinderen, een iPad2 of een MacBook Air te kopen. Vóór de deur heerst er echter een drukte van jewelste: een massa volk en journalisten en cameraploegen verdringen elkaar. Hier moet een celebrity op bezoek zijn en we haasten ons om hem of haar niet te missen.

NY 10.jpg

Als we naderbij komen is echter meteen duidelijk wat er aan de hand is: iedereen verdringt zich rond een berg bloemen, aangebeten appels en geschreven boodschappen die opgestapeld zijn rond foto's van Steve Jobs, de charismatische stichter van Apple. Hij is na een slepende ziekte vannacht gestorven en iedereen wil hem hier hulde komen brengen. Er zijn cameraploegen van over de hele wereld die van hieruit live verslag uitbrengen en interviews afnemen. We blijven even kijken maar willen niet téveel tijd verliezen, dus stappen we de store binnen. Ik ben verrast dat het er niet groter is, maar druk is het wél. Tientallen verkopers in blauw t-shirt staan er de klanten te woord en demonstreren één van de Apple-producten. Aan een lange desk zitten evenveel kassiersters en er staat een rij mensen aan te schuiven om een bestelling te doen. Het duurt niet lang voor ook onze iPad besteld en geleverd is en dan mogen we aan een hoge tafel plaatsnemen voor een korte introductie van onze nieuwe aankoop. We zijn trots en blij als een klein kind en vanaf nu zijn wij ook één van de vele Apple-adepten in de wereld. Ook Cl en A en M en MA geraken bediend, al moeten Cl en A later nog eens terugkomen want hun MacBook moet aangepast worden aan de Europese standaard. Het is intussen 11 uur en omdat we niet de hele dag met onze iPad willen rondlopen, moeten M en ikzelf even over en weer naar het hotel om onze aankopen in de kluis te deponeren. Niet zo ver denken we, maar dat valt tegen en zo is het toch bijna 12 uur als we terug zijn en de rest opnieuw vervoegen. Zij hebben intussen een bezoek gebracht aan FAO Schwarz, de grootste speelgoedwinkel van de stad.

 

vorige                                                                       volgende 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: usa, new york, citytrip |  Facebook | |

18-12-11

Een museum, een shop, een restaurant

Banner NY.jpg

woensdag 5 oktober (2)


We zitten op het kruispunt van Broadway en de 48th Street en wandelen richting MoMa in de 53rd Street. Zoals alle pas gearriveerde toeristen lopen we voortdurend naar omhoog te kijken, overweldigd door de torenhoge wolkenkrabbers. Het is ongelooflijk hoe vertrouwd alles mij na bijna 20 jaar nog over komt. Dit is ook de buurt van ons vorig verblijf en dat zit blijkbaar diep in mijn geheugen gegrift. Ik vind moeiteloos het Warwick Hotel in 54th Street terug, waar ik tijdens een zakenreis in 1997 verbleef, maar ons hotel Dorset van 1993 is intussen afgebroken. In 53rd Street herkennen we ook meteen restaurant Remi, een moderne Italiaan die wij jarenlang beschouwd hebben als onze beste Italiaanse ervaring. We kijken nieuwsgierig even naar binnen en ja hoor, ook het interieur herkennen we nog zeer goed. Misschien dat we hier later op de week nog wel eens terugkeren.

NY 6.jpg

Even verder komen we bij het MoMa, het Museum of Modern Art. Vandaag is er geen tijd voor een bezoek, maar we lopen toch even binnen in de grote inkomhall en vooral in de MoMa Design Store. Hier vind je allerlei originele en leuke spulletjes, vaak door bekende kunstenaars ontworpen. Het is moeilijk om er met lege handen buiten te komen en C koopt er inderdaad een mooie sjaal in moderne zachte kleuren. Aan de overkant van de straat is ook The Modern gehuisvest, het museumrestaurant dat tot de beste restaurants van New York gerekend wordt. Als je niet ver op voorhand gereserveerd hebt, geraak je er niet in, maar toch willen we even een blik binnenin werpen. We komen niet verder dan de Bar Room, maar die ziet er al behoorlijk indrukwekkend uit. Meteen proberen we hier een tafel voor vanavond te reserveren en... dat lukt. Zo zitten we onverwacht al onmiddellijk op één van de culinaire places-to-be! Maar we hebben nog even de tijd om eerst nog wat verder rond te neuzen in de buurt. We wandelen langs 5th en 6th Avenue naar Rockefeller Center en vooral voor M en MA, die hier voor het eerst komen, is het een sensatie. 

NY 7.jpg

Tegen half zeven zijn we terug in The Modern. In de moderne, hippe bar zijn alle tafeltjes volzet en het is er zeer druk;  er is zoveel lawaai dat we mekaar maar met moeite kunnen verstaan. Dit is meer de sfeer van een bar dan van een restaurant, maar het eten is op niveau: zeer eigentijdse bereidingen, mooi gepresenteerd en prima van kwaliteit en smaak. Ik eet eerst een upside down tuna tart en daarna red snapper en C kiest voor rogvleugel en roasted duck. Aangezien er evenveel vlees als vis gekozen is, bestellen we twee flessen Amerikaanse wijn: een rode Cabernet Sauvignon uit Washington en een Sauvignon Blanc uit Long Island aan respectievelijk 50 en 44 dollar, niet goedkoop. In totaal betalen we 86 dollar per persoon, aperitief, wijn, koffie en bediening en taksen inbegrepen, d.i. 66 Euro. Niet goedkoop, maar de exclusieve setting en het niveau van de gerechten verantwoorden de prijs.

 

Na het eten wandelen we terug naar Times Square. Hier heerst een unieke sfeer door de overweldigende lichtreclames en de al even kleurrijke massa volk. Dagelijks komen hier NY 8.jpgniet minder dan 2 miljoen bezoekers zich vergapen aan het spektakel. Vooral M is in zijn nopjes: “hier kom ik zeker nog terug”, zegt hij voortdurend. A is echter zeer moe en verlangt zichtbaar naar zijn bed. We geraken niet uitgekeken en maken ontelbare foto’s. Vooral Cl laat zich niet onbetuigd zodat nu al haar geheugenkaart bijna vol is. Er zit niets anders op dan een extra kaartje te kopen en Cl stapt de eerste de beste foto- en videoshop binnen. Even later komt ze buiten met een (veel te duur betaalde) kaart in haar toestel dat daarenboven door de verkoper helemaal ontregeld blijkt. Vooraleer naar het hotel terug te keren, gaan we nog even de m&m Shop binnen. Hier geloof je je ogen niet: de bekende snoepjes zijn er massaal en in alle mogelijke kleuren en de meest gekke verpakkingen te koop. Ondanks het gevorderde uur is het er bijzonder druk. Buiten is het intussen frisjes geworden, maar overdag hadden we de hele dag zon en een stralend blauwe hemel. De voorspellingen voor morgen zijn al even goed. Het is nu 22 uur en stilaan tijd om naar het hotel terug te keren. Op de kamer heb ik nog wat werk met mijn dagboek en het opladen van de batterijen en, om eerlijk te zijn, ik voel me nog steeds niet moe niettegenstaande we intussen al 24 uren op de been zijn. Ik kijk nog even wat de room service eventueel te bieden heeft, want we hebben zoals gezegd geen minibar. De prijzen vallen nog mee, tot ik merk dat er bij de vermelde prijzen nog een administration fee (4%), gratuity for employees (17%), NYC Tax (4,5 %) en NY State Tax (4,375%) moet bijgeteld worden, alles samen bijna 30% extra... typisch New York en zeer verraderlijk. We zullen moeten opletten de volgende dagen! Morgen staat wandeling n°3 uit onze reisgids op het programma van Central Park langs 5th en 6th Avenue en Times Square tot aan Union Square. We hebben afgesproken morgenvroeg om 8 uur in de lobby.

 

vorige                                                                               volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: usa, new york, citytrip |  Facebook | |