12-04-11

Op naar het Noorden

banner NZ.jpg

Vrijdag 19 november 2010


Blijkbaar zijn we nog niet aan het nieuwe uur aangepast: vannacht heb ik wakker gelegen van half drie tot vijf uur maar daarna ben ik toch in slaap gevallen en wanneer om 7 uur de wekker afliep, was ik helemaal niet uitgeslapen! Na het ontbijt bel ik Phill Cross in Ahipara om onze dagtrip van morgen te bevestigen. En dan gaan we nieuwsgierig buiten kijken en… ja hoor, het oude Palace Hotel is volledig weg. Het is niet ingestort, maar uit veiligheidsoverwegingen heeft de burgemeester bevolen het tot op de grond af te breken. We hebben er op onze kamer niets van gehoord… Het is frontpaginanieuws in The New Zealand Herald.

 

En dan is het zo ver: om 9 uur stipt vertrekken we voor onze rondreis doorheen Nieuw-Zeeland. Gedurende meer dan 4 weken zullen we rondtrekken en de belangrijkste bezienswaardigheden van zowel het Noorder- als het Zuidereiland bezoeken.  We beginnen met het Noordereiland. We zijn op het zuidelijk halfrond en dat betekent dat hoe verder we Noordwaarts gaan, hoe warmer het in principe zou moeten worden. Vandaag is het echter vrij fris en wat mistig. In de ochtenddrukte van Auckland sukkelen we even om de A1 autosnelweg te vinden, maar uiteindelijk zitten we toch op het goede spoor noordwaarts over de mooie Harbour Bridge.  Het is tamelijk druk op de snelweg die 2 maal 4 rijstroken breed is, maar eenmaal we de voorsteden van Auckland voorbij zijn, is het veel rustiger. Het gaat aan een gezapige 80 à 100 kilometer per uur (harder mag niet) tot Bryndewyn, waar we de snelweg verlaten en de SH12 nemen richting Dargaville. nieuw-zeeland, noordereiland, Ahipara, northlandWe rijden door een zacht glooiend en groen landschap met zeer gevarieerde begroeiing. De groene heuvels doen wat aan Engeland denken met hier en daar een haag of een groepje oude bomen. Zeer  fotogeniek, maar we hebben noch de tijd, noch de plaats om te stoppen. Een taverne is er niet voor teruggeschrokken om al haar schapen in de wei volledig roze te verven om de aandacht van de voorbijrijdende automobilisten te trekken.  Absurd en niet verantwoord, maar het trekt wel degelijk de aandacht… Verder worden de heuvels wat hoger en de dalen wat dieper en er duiken hier en daar wat scherpe pieken op met lage wit-bloeiende struiken. Slechts af en toe rijden we door een bos waar de eerste varens opduiken, de meest typerende plant in Nieuw-Zeeland.  Om 11 uur houden we een eerste stop in Paparoa bij een typisch village café om er een paar flesjes water in te slaan. We hebben al 150 kilometer afgelegd. 

 

We zijn in Northland en vanaf Dargaville volgen we de route langs de Kauri Coast zonder evenwel de westkust dicht genoeg te benaderen om de zee te zien te krijgen.  Het is nog steeds zwaar bewolkt en af en toe valt er wat motregen.  Tegen 13 uur bereiken we Waipoua Forest. Weelderig groeien hier de zilvervarens, die de allure hebben van heuse bomen. De kauri-bomen zijn echter zeldzamer. Voor één ervan, de Tane Mahuta, stoppen we even want dit is één van de grootste en oudste bomen ter wereld. Hij is 51 meter hoog en heeft een omtrek van 14 meter.  Zijn leeftijd wordt geschat tussen de 1.250 en 2.500 jaar. We moeten een kleine wandeling maken doorheen het varensbos en de boom valt uiteindelijk wat tegen. In Amerika waren we destijds veel meer onder de indruk van de reuzengrote sequoia’s.  De hemel is intussen opgeklaard en kleurt helemaal blauw. Meteen stijgt de temperatuur natuurlijk.  

nieuw-zeeland, noordereiland, Ahipara, northlandWe rijden even door tot bij het Visitor Center, maar helaas ontbreekt ons de tijd voor een ongetwijfeld mooie boswandeling. We rijden verder langs de kronkelende weg tussen de hoge en lage varens. De hoge zilvervarens zien er uit als palmbomen wat het bos een echt exotisch karakter geeft.  Zeer regelmatig wandelen mooie zwarte vogels, met wit onder de vleugels, over de weg en overal staan gele verkeersborden die waarschuwen voor overstekende  kiwi’s. Voor deze laatste hoeven we niet te vrezen, want het zijn nachtvogels en daarenboven zijn ze zeer zeldzaam geworden. Het is onbegrijpelijk, maar de maximum snelheid op deze kronkelende boswegen is 100 kilometer per uur, net als op de autostrade. We zullen later merken dat dat over het hele land zo is en… dat dat nog niet eens onveilig blijkt te zijn.  Het is al over 14 uur als we een plek vinden voor een kleine lunch: Morrell’s Café in Waimamaku, een leuk cafeetje dat er met zijn vele bloemen en kleurrijk geverfde gevel zeer aantrekkelijk uitziet. Ook binnen is alles in vrolijke kleuren geschilderd.  Zowel de waardin als de enkele gasten (waaronder de lokale politieagente) zijn Maori’s, de originals van Nieuw-Zeeland. Ze zijn zoals de meeste van hun rasgenoten aan de mollige tot zwaarlijvige kant en hebben tamelijk grove gelaatstrekken. Ze vormen momenteel de minderheid in Nieuw-Zeeland waar de totale bevolking voor 70% van Europese en voor 15% van Aziatische origine is. We bestellen een BLT (broodje met bacon, lettuce en tomato) en laten het ons smaken. Om 15.30 uur bereiken we Rawene waar we de veerboot naar Kohukohu moeten nemen. We hebben veel geluk, want we kunnen meteen de boot oprijden en binnen de 5 minuten varen we uit voor een oversteek van 13 minuten. Hadden we deze boot gemist, dan moesten we een uur wachten op de volgende.

 

Het is 17u15 als we onze eindbestemming van vandaag bereiken: Ahipara. De dagteller staat op 371 kilometer. Zonder problemen, want het dorpje is heel klein, vinden we onze Beachfront B&B waar we vriendelijk worden ontvangen door gastheer Paul. Hij toont ons onze kamer waar we twee nachten zullen doorbrengen: een ruime woonkamer met salon en slaapgedeelte en een kitchenette waar we desgewenst zelf kunnen koken. Alles is voorhanden. Op het terras zit je zo goed als op het strand. Tussen de bebloemde tuin en het brede strand ligt een ondiepe watergeul  waar kinderen zich op hun surfplank laten doorheen nieuw-zeeland, noordereiland, Ahipara, northlandtrekken door een kleine tractor. Een en ander gaat natuurlijk gepaard met heel wat lawaai wat niet naar de zin is van Paul, die er voor de zoveelste keer de politie voor opbelt. Wij vragen meteen aan onze gastheer waar we vanavond terecht kunnen voor een lekker diner, maar er blijkt in heel Ahipara en directe omgeving geen enkel restaurant te zijn. Hij kan ons evenwel de lokale fish ’n chips bar aanbevelen. Voor vanavond zullen we het daar maar mee doen, maar we hadden toch liever iets meer gehad. Daarom vragen we Paul of zijn echtgenote Jenny morgenavond niet voor ons zou willen koken. Ze doet dat soms wel, maar ze heeft er niet altijd zin in, zegt hij. Hij zal het haar vragen. Dus… naar het frietkot vanavond! Uiteindelijk zullen we het ons niet beklagen. De vis is sappig met een krokant korstje en de frieten doen terugdenken aan het betere Belgische frietkot van vroeger. Uit de koelkast halen we een lekkere fles chardonnay en we eten smakelijk op ons terras op het strand. Het is wel frisjes geworden en we hebben onze fleece nodig. Echt koud is het echter niet. Paul vertelt ons dat het hier het hele jaar door nooit kouder wordt dan 17° en nooit warmer dan 25°. Eigenlijk best ideaal. We zijn nochtans in het uiterste Noorden van het Noordereiland en ik dacht dat het hier veel warmer zou zijn.  Het is een aangename avond en we blijven bij een oploskoffie met een koekje nog wat relaxen en naar de zee kijken tot het echt te koud wordt. Om 21u30 kruipen we in bed want morgen wacht ons een dagtocht per 4x4 op de 90 Mile Beach. Ze voorspellen “morning drizzle” en enkele buien in de namiddag.

 

vorige                                                                 volgende 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland, noordereiland, ahipara, northland |  Facebook | |

09-04-11

City of Sails

banner NZ.jpg

Donderdag 18 november 2010 (2)

 

Het is inmiddels lunchtijd geworden en we gaan op zoek naar een plek voor een kleine hap. In de “General Store” Food Market, een mooi ingerichte brasserie en winkel met hoofdzakelijk Italiaanse producten en gerechten, eten we een lekker verse ‘assorted coldcut with beef salad’ en rusten even uit. Daarna komen we opnieuw terecht in de drukte van de onvermijdelijke Queen Street. Het publiek bestaat vooral uit jongeren, die er vaak zeer extravagant gekleed of met een opvallend hoofddeksel of kapsel bijlopen. Je ziet er hoofdzakelijk blanken en verrassend veel gele mensen, maar zo goed als geen zwarte of bruine.  Er zijn trouwens ook opmerkelijk veel sushibars en Aziatische restaurants. En dan is het stilaan tijd om terug te wandelen naar Viaduct Harbour voor onze zeiltocht. Bij de Princess Wharf komen we nog eens langs de 46 meter hoge zeilmast die er een kruispunt siert en nu voor de gelegenheid met duizenden lichtjes is omgetoverd tot een enorme kerstboom. Rond de haven zijn een hele reeks restaurants gevestigd met aantrekkelijke terrassen en op één ervan drinken we nog een koffietje vooraf, want we zijn nog even te vroeg.  Om 15u15 gaan we aan boord van de Pride of Auckland voor onze ‘coffee cruise’ in Waitemata Harbour.

nieuw-zeeland,noordereiland,auckland

We worden samen met een drietal andere passagiers aan boord verwelkomd door Jason en Christine die ons bij een warme kop koffie en een stevig stuk cake eerst wat uitleg en instructies geven. Ze leggen ons o.m. uit hoe we de zwemvesten moeten aantrekken, maar verzekeren ons dat ze ze in 26 jaar nog niet nodig hebben gehad. Het water ligt er inderdaad kalm bij en onze 19 ton wegende boot zet zich zachtjes in beweging, eerst op motorkracht maar algauw worden de enorme zeilen gehesen en de motor afgezet. Van dan af glijden we geruisloos door het water en genieten we van de voorbijglijdende skyline van Auckland waarin de Sky Tower hoog en fier uitsteekt boven de andere hoogbouw. Het is verrassend te zien hoe de twee bemanningsleden voortdurend in de weer zijn met touwen om de zeilen bij te zetten. We varen onder de imposante Harbour Bridge door en maken dan met een sierlijke bocht rechtsomkeer. Ik begrijp nog altijd niet hoe ze een zeilboot tegen de wind in kunnen laten varen.  Naast ons zijn intussen tientallen andere zeilboten komen varen. Zij nemen deel aan één van de zeilwedstrijden die hier dagelijks plaatshebben. Een mooi zicht vanop de eerste rij. Op het einde mogen we ook eens het roer overnemen en na wat sukkelen, krijg ik toch even het aangename gevoel van de boot én de natuurkracht van de wind onder controle te hebben. Onze eerste zeilervaring ooit is écht een meevaller geworden.

 

Terug aan wal hebben we nog wat tijd over voor shopping en om o.m. een supersterke anti-insectenspray te kopen (Bushman’s van 80% Deet!) die we later op de reis meer dan nodig zullen hebben. ’s Avonds zakken we terug af naar Princess Wharf waar het duidelijk minder druk is dan gisterenavond. Het weer is ook wat minder, maar toch is het aangenaam toeven op het verwarmde terras van bar-restaurant “Euro” en er de zon te zien ondergaan boven de haven. Het grote terras zit bomvol want dit is duidelijk één van de ‘places-to-be’ van Auckland. Het is er niet alleen druk, maar ook tamelijk lawaaierig door de discobar met dj, maar we slaan alles geamuseerd gade. nieuw-zeeland,noordereiland,aucklandHet meest genieten we echter van de voortreffelijke keuken en we maken meteen kennis met een locale specialiteit: de white bait. Het zijn minuscuul kleine visjes die in een soort omelettaartje gebakken worden. Ze zijn slechts enkele weken per jaar verkrijgbaar en dus ook vrij duur.  Als we om 21u15 terug bij het hotel komen, heerst er in de straat een grote drukte. Halverwege is de straat door de politie afgezet en er staan politie- en brandweerwagens en een massa nieuwsgierigen. Ook de televisie is met een cameraploeg aanwezig. Bij navraag blijkt dat het gebouw aan de overkant op instorten staat. Het voormalige Palace Hotel, dat werd omgebouwd tot een luxueus bordeel,  is 124 jaar oud en het enige “historische” pand van de buurt. Een voorbijganger heeft grote barsten vastgesteld in de muren en heeft alarm geslagen.  Iedereen wil nu blijkbaar het moment meemaken waarop het instort, maar wij besluiten daar niet op te wachten en ons bed op te zoeken. We zien morgen wel of het heeft standgehouden.

 

vorige                                                            volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland, noordereiland, auckland |  Facebook | |