25-03-11

Brussel - Frankfurt - Singapore

 

banner NZ.jpg

Maandag 15 november 2010

 

Eindelijk is de dag aangebroken: we vertrekken naar Nieuw-Zeeland na een voorbereiding van bijna een jaar. Het wordt een lange reis van bijna 5 weken. Nog nooit waren we zolang van huis weg. Maar het wordt vooral een lange vliegtuigreis en daar zien we eerlijk gezegd wel wat tegen op: 23 uren vluchttijd en bijna 28 uren onderweg!  We vliegen van Brussel naar Frankfurt waar we een vlucht van Singapore Airlines nemen naar Auckland, met tussenstop in Singapore. Onze vlucht vertrekt pas in de late namiddag en gelukkig maar, want er doet zich een klein technisch probleempje voor waardoor ik ’s morgens nog vliegensvlug even naar het reisbureau in Gent moet om de elektronische tickets te laten afdrukken, via de website lukte dat om een of andere reden niet.  Daarenboven wil ik voor alle zekerheid nog een extra-groot geheugenkaartje voor ons fototoestel kopen van 4Gb want we verwachten namelijk een massa foto’s te maken!  We hebben verder rustig de tijd om de laatste praktische afspraken te maken met de buurvrouw, die tijdens onze afwezigheid een oogje op ons huis zal houden en dagelijks de brievenbus zal leegmaken. ’s Middags verorberen we nog een laatste lekkere biefstuk en lopen nog even de checklist af: frigo leeg, water afsluiten, meeste stopcontacten uit…  en om 15 uur zitten we klaar voor de afreis. M&M waren zo vriendelijk ons naar Zaventem te brengen. Het is mooi zonnig weer en er heerst een zachte temperatuur, een groot contrast met de voorbije dagen waarbij het drie dagen lang onophoudelijk geregend heeft waardoor Vlaanderen de grootste watersnood in 50 jaar heeft meegemaakt. We zijn blij naar de zomer te mogen vertrekken.

 

Het is nog geen 16 uur als we al bij de luchthaven aankomen en afscheid nemen van M&M. Ook het inchecken verloopt zeer vlot zodat we om 16 uur al helemaal klaar zijn. We moeten wel nog wachten tot kwart vóór zeven vooraleer we mogen aan boord gaan van de Boeing van Lufthansa die ons naar Frankfurt zal brengen.  Het wordt dus wat rondslenteren op de luchthaven, een koffietje drinken en nog gauw een sandwich want op de korte vlucht naar Frankfurt krijgen we enkel een snack. We gaan nog op zoek naar een nekkussentje voor op het vliegtuig en een adaptor plug voor Nieuw-Zeeland. Deze laatste vinden we niet en zullen we dus in Singapore moeten zoeken.  Onze vlucht vertrekt mooi op tijd en na nauwelijks 40 minuten bereiken we Frankfurt. We mogen echter nog niet landen vanwege té druk verkeer. Dus nog enkele toertjes rondcirkelen en tenslotte landen we om 20u20 met tien minuutjes vertraging. Hier regent het en in een lange busrit worden we naar Terminal 1 gebracht waar we nog een heel stuk moeten terugwandelen naar onze gate. De luchthaven van Frankfurt is één van de grootste van Europa en is echt indrukwekkend.   We proberen bij Singapore Airlines een upgrade te verkrijgen naar business class, maar dat blijkt niet meer te kunnen, tenzij je er 1.000 Euro voor betaalt, wat nog steeds goedkoper is dan direct business te boeken, want dat kost 4.000 Euro! Dat doen we dus maar niet. Wél reserveren we twee aisle seats en vragen om indien mogelijk de stoel tussen ons beiden voor ons te “blokkeren” en dat lukt. Zo blijft de stoel tussen ons beiden als enige van het hele vliegtuig, denk ik, vrij en dat scheelt toch een heel stuk in ruimte en comfort. 

 

Mooi op tijd, om 22 uur precies gaat onze Boeing 777-300 de lucht in. Het is een mastodont die plaats biedt aan 332 passagiers. We worden vriendelijk ontvangen door de mooie hostessen waarvoor Singapore Airlines bekend is. Ze dragen een kleurrijk uniform met oosterse motieven en hun glimlach lijkt echt en niet-commercieel. Het meest opmerkelijke is de elegante manier waarop ze door de knieën gaan wanneer ze iemand aanspreken. Het is nogal fris in het toestel door de airco maar we krijgen algauw een warm dekentje toegestopt en een mooi zakje van Givenchy waarin een paar warme sokken. In de rug van de zetel vóór ons kan je op een tv-schermpje films en tv-programma’s bekijken of computerspelletjes spelen. Er is een ongelooflijk ruime keuze: 132 films, 170 tv-programma’s, 22 radiozenders, 748 muziek cd’s en meer dan 80 spelletjes! Je kan er zelfs Berlitz-taalcursussen volgen. Als we goed en wel in de lucht zijn, krijgen we een indrukwekkende menukaart, maar uiteindelijk onderscheidt het opgediende dinner zich niet van het klassieke plateautje van elke luchtvaartmaatschappij: koud voorgerechtje, warm hoofdgerecht (vis, kip, of varkensvlees), broodje, cracker met kaas, chocoladetaartje, koffie. Wél lekker en een glas wijn van behoorlijke kwaliteit.  Achteraf vraag ik nog een Cointreau en dan maar proberen te slapen. Voor het eerst in mijn leven waag ik me aan een slaappilletje.  Intussen is het al half één!

 

vorige                                                volgende

 

 

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland, singapore, frankfurt |  Facebook | |

22-03-11

Vooraf

banner NZ.jpg

In maart 2009 werd ik via de ‘Blog van CenC’ gecontacteerd door Arianne die informatie wou over onze reis naar China. In één adem raadde ze ons aan om naar Nieuw-Zeeland te gaan want zij hadden er dé reis van hun leven gehad. Laten we nu net Nieuw-Zeeland uitgeprikt hebben als onze volgende bestemming, dus de kogel was meteen door de kerk. We kregen van Arianne alle hulp en ze raadde ons aan de reis op eigen houtje te doen, maar dan wél al een jaar op voorhand met de voorbereiding en de reservaties te beginnen. We hadden het onschatbare voordeel over haar volledige reisplan te mogen beschikken én over een copie van de videoreportage die haar echtgenoot Johan van de reis had gemaakt. Een prachtige film overigens, waar ik niet kan aan tippen. Eerst moest beslist worden over de meest geschikte periode. De Nieuwzeelandse zomer begint in december en de warmste maanden zijn januari en februari. Dan hebben de kiwi's zelf vakantie en is het er natuurlijk drukker. We kozen dus voor november-december, het einde van de lente en dus veel bloemen. Vooral de immense velden met paarse en blauwe lupinen zouden we toch wel eens willen zien.

 

In februari 2010 boekten we onze vlucht via Connections en contacteerden zelf ons eerste hotel. De wagen was aan het rollen. Eén voor één kwamen de bevestigingen binnen en reeds na een paar weken lag de reis voor 95% vast. Alles wat we wensten, bleek nog vrij en de hotels of B&B’s die voor Arianne negatief waren uitgevallen, waren vervangen door zorgvuldig gemaakte andere keuzes. Uiteindelijk  volgden we voor 100% het traject van Arianne en waren 8 van de 16 logeeradressen ook dezelfde. Nu was het nog lang aftellen naar 15 november en intussen zoveel mogelijk lezen over Nieuw-Zeeland en het internet afschuimen naar reiservaringen en commentaren. De voorbereiding werd ons gelukkig gemakkelijk gemaakt want het gebruikelijke omrekenwerk werd ons grotendeels bespaard: alles is er net zoals bij ons in kilogram en meters, één NZ-Dollar is ongeveer een halve Euro en het tijdsverschil bedraagt precies 12 uren. Allemaal makkelijk dus.

 

vervolg                                                                                                               

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland |  Facebook | |