27-12-11

Zen-Boeddhisme met 2 sterren

Banner NY.jpg

Donderdag 6 oktober (3)

 

Hier beëindigen we onze wandeling en langs de lange en drukke 42nd Street wandelen we terug naar Times Square. We komen langs Madame Tussauds en langs restaurant Auréole waar we volgende week allen samen komen dineren (zie maandagavond). Bij Times Square stappen we USA, new york, citytripbinnen in het Hard Rock Café om even rond te neuzen. Behalve een grote wand vol electrische gitaren onthouden we vooral de vele attributen van beroemde rocksterren waaronder verschillende van The Beatles. Echte relikwieën zoals de beroemde kraagloze jasjes, gehandtekende foto’s tot zelfs de originele voordeuren van de Abbey Road Studio’s. Het is intussen al 18 uur als we ons laten neerploffen in de zetels van de bar van het hotel om op adem te komen bij een biertje.  Voor vandaag nemen wij afscheid van de rest van de groep en spreken af morgenvroeg om 7u30. En dan rest ons al niet veel tijd meer voor een snelle douche vooraleer we een taxi vragen die ons naar restaurant Kajitsu moet brengen in East 9th Street, East-Village. We popelen want we verwachten er zéér veel van. Het is één van de 9 restaurants in New York met twee Michelinsterren, wat dus al veelbelovend is, maar we zijn vooral nieuwsgierig naar de Shojin keuken, die ontwikkeld is in de oude Zen-Boeddhistische kloosters en beschouwd wordt als de basis van de Japanse keuken. Getrouw aan de Boeddhistische regel om geen leven te nemen, is de Shojin keuken volledig vegetarisch. Om met deze elementaire regels 2 Michelinsterren te verdienen, moet het toch iets zeer bijzonders zijn. We zijn zeer benieuwd! Door het drukke verkeer duurt de taxirit 35 minuten en brengt ons langs SoHo en o.a. Bleeker Street, waar we later nog komen wandelen. De straten met hun vele winkels doen tamelijk Europees aan en zien er zeer gezellig uit. Dat belooft voor overmorgen!  Kajitsu is ondergebracht in een souterrain achter een klein bescheiden geveltje en valt dus helemaal niet op. Ook binnenin is alles zeer sober en het interieur heeft helemaal geen sterallures. We krijgen een tafeltje in een kleine ruimte waar nog twee andere tafels staan, beide eveneens bemand door een koppel. Een vaasje aan de muur met één bloem erin vormt de enige decoratie in het kleine zaaltje. Een vriendelijke Japanse bediende brengt ons meteen de drankenkaart. We zijn even in de war en zeggen dat we willen eten, waarop de drankenkaart vervangen wordt door de menukaart. Hierop valt weinig te kiezen: er zijn 2 menu’s, één van 50 en één van 70 dollar. We kiezen voor de grootste mét “sake pairing” (supplement van 34$). Hier dus geen aangepaste wijnen maar aangepaste sakés. En dit wordt een ware revelatie. Ik heb nooit geweten dat er in saké een al even grote diversiteit en schakeringen bestaan als in wijn. We krijgen niet minder dan 5 soorten geserveerd, gelukkig in kleine glaasjes.

NY 15.jpg

En dan het eten! Ook een ontdekkingstocht langs ongekende smaken en aroma’s, sommige een beetje vreemd, maar stuk voor stuk in perfecte harmonie met elkaar. We krijgen o.a. rode misosoep met tempura van Maitake paddenstoelen, traag gestoofde groentjes met gerookte sojasaus, een kroketje met Matsutake paddenstoel op een hibiscusblad, Hijike rijst met zwarte sesam, ... en verder bespaar ik u alle andere Japanse benamingen voor allerlei gekende en ongekende groenten, paddenstoelen en specerijen want vlees of vis komen hier niet op tafel. We sluiten af met Matcha thee met snoepjes. De donkergroene en schuimende thee wordt in een kleine portie geserveerd in een drinkkommetje en is zeer intens van smaak. Hij is in de thees wat de espresso is in de koffies: even nippen volstaat om je mond voor een hele tijd met het rijke aroma te vullen. Wat een sensatie. Onze hoge verwachtingen zijn nog overtroffen en onze horizon is vanavond alweer verruimd; we voelen ons op culinair gebied verrijkt. Dit zullen we niet gauw vergeten. Onze reisgenoten hadden ongelijk om niet mee te komen, al dient gevreesd dat zij niet zo zouden genoten hebben van deze keuken die mijlenver van onze tradities en smaken verwijderd is.

                                                                                                                                                                                         

De terugrit naar het hotel verloopt veel vlotter en sneller dan de heenrit want onze taxi neemt deze keer 1st Avenue en zet ons na amper 15 minuten bij ons hotel af. Het kost ons ook nauwelijks de helft van wat we bij de heenrit moesten betalen. Op Times Square gonst het natuurlijk nog van het leven. We hebben nog geen zin om te gaan slapen en stappen nog even m&m’s World binnen. Daar lopen we zowaar Cl en A tegen het lijf. Zij hebben samen met M en MA bij Remi gegeten en vonden het lekker. Het is bijna middernacht als we op onze kamer komen, zéér tevreden over een zeer gevulde dag en een schitterende afronding ervan. Morgen wacht ons een cruise op de Hudson River en een bezoek aan Brooklyn.

 

vorige                                                                  volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: usa, new york, citytrip |  Facebook | |

24-12-11

Summer in the Park

Banner NY.jpg

Donderdag 6 oktober (2)


We laten de Steve Jobs-drukte voor wat ze is en wandelen 5th Avenue op met al zijn chique winkels. Vooral de kledingzaak Abercrombie & Fitch schijnt bij onze jeugd momenteel in trek te NY 12.jpgzijn, maar ik heb er eerlijk gezegd nog nooit van gehoord... Een perfect gebouwde jonge mannequin met bloot bovenlijf onder zijn duffelcoat (sixpack weet je wel...) staat bij de deur bij wijze van reclame. Binnenin is het zeer donker en er hangt een sterke geur van het huisparfum, dat al even beroemd schijnt te zijn als de kleren. Het is er zeer druk en Cl en A halen hun boodschappenlijstje boven. Het door hun zoon bestelde model is echter niet in voorraad, maar geen nood we komen later deze week nog in Wall Street en daar heeft Abercrombie ook nog een winkel. Er liggen heus wel mooie kleren, maar ik durf voor mezelf niets uitzoeken, want ik ben er zeker van dat ze mijn maat niet hebben! Dit is geen zaak voor gezette zestigers... Verder beperkt het winkelen zich tot etalage kijken en zo komen we bij Rockefeller CenterVanop de top van het gebouw (“Top of the Rock”) heb je een sensationeel 360° panorama over de stad. We stijgen met de supersnelle lift naar de 67e verdieping en inderdaad, hier hoog boven de stad ontvouwt zich een adembenemend uitzicht over de wereldstad.  Beneden lijken de auto’s en de mensen maar speldenkopjes die zich tussen de reusachtige gebouwen een weg zoeken. In het noorden ligt Central Park en van hieruit is pas te zien hoe uitgestrekt deze groene long van New York wel is. Je ziet hier ook duidelijk dat Manhattan een schiereiland is en helemaal omringd door water: in het westen de Hudson River en in het oosten de East River. Het hoeft niet gezegd dat onze camera’s niet stil staan. Als we beneden komen, is het al over twee uur en we willen deze middag niet té laat en vooral niet teveel eten. Vanavond gaan wij onder ons tweetjes immers eten bij Kajitsu, een Japanner met twee Michelinsterren, en we willen er met een gezonde honger heen trekken, want dit is het restaurant waarvan we deze week het meest verwachten. Aan de voet van Rockefeller Center vinden we het aantrekkelijke terras van Brasserie Ruhlman dat er daarenboven prachtig in de zon bij ligt. En... er is nog plaats voor zes! De panino met geroosterde kip en de sandwich met zwaardvis zijn zéér lekker evenals de vergezellende frietjes, maar het is tóch een hele portie! De lekker frisse Stella smaakt er heerlijk bij. Frieten en een frisse Stella, wt moet een Belg nog meer hebben?

 

Het is al 15u45 als we voldaan het aangename terras verlaten en we hebben nog maar amper een vijfde van onze wandeling afgelegd. Dit klaren we vandaag natuurlijk nooit, maar het laatste wat NY 14.jpgwe willen, is ons opjagen. We overleggen even en beslissen de wandeling nog verder te zetten tot aan Grand Central Station. Via 6th Avenue en 42nd Street komen we bij Bryant Park, een kleine maar zeer gezellige groene oase midden in de stadsdrukte. Onder de bomen staan overal tafeltjes en stoelen en het grote centrale grasperk wemelt van de mensen die er van de rust en de heerlijke najaarszon komen genieten. De vele plantenbakken zijn uiterst verzorgd en er bloeien nog verrassend veel soorten bloemen. Dit is geen herfst- maar een zomerse sfeer! Er is zelfs een zone ingericht als openluchtbibliotheek die voorbehouden is aan mensen die effectief een boek lezen. Midden op het grasveld speelt een man trombone terwijl twee zwarte jongetjes om hem heen voetballen. De kleinste van hen heet Felix, net zoals ons jongste kleinzoontje, het staat in grote letters op zijn rug. Lief! Net voorbij het park ligt de New York Public Library, van buitenuit een streng en eerder somber gebouw, maar binnenin treffen we een stijlvol en verfijnd interieur met veel marmer, houten lambriseringen en muur- en plafondschilderingen. In de lees- enNY 13.jpg studiezalen heerst een ingetogen sfeer. We ontmoeten er zowaar 3 dames uit het Gentse en één ervan blijkt zelfs een klant te zijn van M. Zó klein is de wereld... Terug buiten bewonderen we de art-déco top van de Chrysler Building, voor mij de mooiste van alle buildings in New York. Zijn metalen top steekt schitterend af tegen de wolkenloze hemel en schittert in de zon, ideaal voor de foto’s! Even verder komen we bij de Grand Central Terminal, het immense station van New York. Wij willen er niet alleen de imposante stationshal zien, maar ook de befaamde Oyster Bar. Zij bieden alle soorten verse vis en zeevruchten, maar zijn vooral beroemd om hun enorm assortiment aan oesters uit alle streken van de VS én de rest van de wereld. Op hun lijst staan niet minder dan 250 verschillende soorten, maar naargelang het seizoen zijn er dagelijks zo’n dertigtal te verkrijgen. Jammer genoeg is het nu geen geschikt moment voor ons om te proeven, dus likkebaardend druipen we af. In het station en de gangen errond is het zeer druk en vooral de netheid valt op: nergens vuil te bespeuren en ook geen spoor van enige slijtage of beschadiging. Alles is trouwens met duurzame materialen gebouwd en ziet er ook onverslijtbaar uit.

 

vorige                                                                volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: usa, new york, citytrip |  Facebook | |