29-09-08

Sprakeloos in Guggenheim

Dinsdag 15 mei 2007  

Het is 8.30 uur als we wakker worden! Het was vannacht in het hotel inderdaad zeer rustig en stil. De hemel is bewolkt, maar het is (voorlopig?) nog droog. We zullen voor de zekerheid maar een paraplu meenemen en een pull, want het is amper 14°C. Om kwart na tien zijn we op pad, richting Guggenheim Museum waarvoor we vandaag voldoende tijd willen uittrekken. Om 10.30 uur stappen we het museum binnen en komen meteen in het indrukwekkende, 50 meter hoge atrium. Een reuzengroot werk van Anselm Kiefer, aan wie momenteel een grote overzichts-tentoonstelling is geweid, spanje 11.gifsiert één van de wanden en reikt tot de tweede verdieping. We merken meteen dat het onduidelijk is wat hier het meest indrukwekkend zal zijn, de architectuur van het gebouw of de kunstwerken. Om eerlijk te zijn, wij hadden beiden nog nooit van Kiefer gehoord (shame on us!), maar we geraken al snel in de ban van zijn monumentale werken. Anselm Kiefer is één van de belangrijkste hedendaagse Duitse schilders en is een vertegenwoordiger van de neo-expressionistische school. Momenteel woont en werkt hij in Frankrijk. Eigenlijk zijn Kiefer’s werken schilderijen, maar door de gebruikte materialen, zoals lood, zand, klei, gedroogde planten, stro, haar, hout, beton en zelfs hele meubelstukken, zou ik het eerder constructies noemen. Zo vult bv één werk een hele zaal: het zijn een tiental betonnen trappen die, gedeeltelijk in gruizelementen, op de grond verspreid liggen of ondersteboven tegen de wand hangen. Het maken van deze werken (en het ophangen) moet echt zware fysieke arbeid vergen. In een andere zaal staan tientallen bedden opgesteld waarin telkens andere taferelen zijn uitgebeeld. De schilderijen zelf, die meestal geïnspireerd zijn door de oorlog, baden door hun donkerbruine en zwarte tonen in een sombere sfeer.   

We worden door het museum geleid door een handig gidsensysteem waarmee we in een soort telefoontoestel bij elk werk informatie kunnen opvragen. Zeer interessant, want anders zouden we er waarschijnlijk geen snars van begrijpen.  Zo vernemen we in een andere zaal dat de lopende teksten op de metershoge elektronische tekstzuilen aan de éne kant in het Engels en Spaans zijn en aan de andere kant in het Baskisch. Het is een ode van de Amerikaanse kunstenares Jenny Holzer – die dit werk speciaal creëerde voor Bilbao – aan de Baskische cultuur in haar relatie tot de wereld. Zo wandelen we door de verschillende zalen en vallen van de ene verwondering in de andere. Misschien nog het meeste indruk maakt de bootvormige zaal met een reeks reusachtige stalen platen van de Amerikaan Richard Serra. Ook deze werken zijn speciaal voor het Guggenheim Museum gemaakt en vormen een onderdeel van de vaste collectie. De immense stalen platen (4 meter hoog) staan rechtop en zijn in allerlei bochten en rondingen gebogen zodat je er als bezoeker tussendoor kan lopen. Soms zij de wanden zo schuin en staan ze zo dicht op elkaar, dat je de indruk hebt erdoor verpletterd te zullen worden. Het heeft iets van een labyrint en is daardoor soms zelfs een beetje beangstigend. Maar niet alleen hier zijn we onder de indruk van de architectuur. Het hele gebouw, zowel van binnen als van buiten, verrast voortdurend door zijn lijnenspel. Jammer dat we hier niet mogen filmen of fotograferen – bij het binnenkomen hebben ze mijn videotoestel verpakt in een verzegelde plastic zak. Maar misschien is het wel beter zo; nu kunnen we ons helemaal concentreren op de kunstwerken. Het kleine cameraatje van Christiane hebben we echter niet aangegeven, dus ik kan in het geniep toch een paar foto’s maken in de grote inkomhall. Verder waag ik het niet. 

En dan volgt nog een bezoek aan de omgeving van het museum, die al evenmin te versmaden is, ook al is het hier en daar nog een beetje een bouwwerf. Het is intussen zonnig geworden, dus hier kunnen we ons beide eindelijk uitleven met onze camera. Langs de zijkant van het museum zorgt een lange rij fonteinen, die onregelmatig plots als in een soort ballet uit de grond opspuiten, voor veel jolijt bij de kinderen die proberen er met droge kleren doorheen te lopen. Aan de achterkant is er een waterpartij en trekken twee reuzengrote sculpturen de aandacht. Op het terras liggen een soort bloemen in blinkend metaal van verschillende kleuren te schitteren in de zon. Op de brede promenade die rond het museum loopt, wandel je onder een immense spin door. Het is een sculptuur van de Franse kunstenares Louise Bourgeois. Op het uiteinde loopt de auto- en voetgangersbrug als het ware door het gebouw heen. Een staaltje van perfecte integratie van de architectuur in de omgeving. Om 12.30 uur zijn we rond. We verpozen even in de cafetaria van het museum met een koffietje en gaan dan even langs in het kantoortje van de toeristische dienst van de stad, vlak vóór het museum. Zij kunnen ons misschien helpen aan een stadsplannetje en ons daarop aanduiden waar het restaurant Zortziko, waar we voor vanavond gereserveerd hebben, zich bevindt. Ze hebben nog nooit van het restaurant gehoord en, sterker nog, ze kennen ook de Alameda de Mazzareda niet. Onbegrijpelijk, want daarna ontdekken we dat het de brede avenue is waaraan ook de toeristische dienst ligt. Begrijpe wie begrijpen kan! Het is dus dichtbij en we besluiten om alvast een kijkje te gaan nemen. Gezien de ligging besluiten we om er vanavond te voet naar toe te komen. Maar nu is het de hoogste tijd om een hapje te eten (het is al 14 uur intussen). We vinden een geschikt restaurant en komen in de verleiding om opnieuw een dagmenu (slechts 9 Euro…) te nemen, maar gezien onze plannen voor vanavond, doen we het maar niet. We “nemen vrede” met elk 3 tapa’s op een leuk terrasje op een plein. Het is er zeer aangenaam vertoeven en de tapa’s smaken heerlijk. Na het eten wandelen we langs de Gran Via Haro over de brug over de Nervión naar Casco Viejo, de oude stad.

De oude stad bestaat uit een wirwar van smalle straatjes met hoge huizen met van die typisch Baskische loggia’s en balkons met sierlijke, in alle kleuren geverfde balustrades in smeedijzer. Voor de rest zijn er slechts hier en daar bloemen en opvallend weinig winkeltjes. Toch bezoeken we er één van “koloniale” waren: ze verkopen vooral vis in blik: ansjovis, sardienen, enz. en spanje 12daarnaast massa’s stukken ingezouten bacalao of kabeljauw.  Mooi om te zien. We rusten uit en lessen onze dorst met een watertje op wat wel het enige terras van de stad lijkt te zijn, op het pleintje vóór de kathedraal. De kathedraal zelf blijkt gesloten. Daarna drentelen we zowat alle straatjes van de binnenstad af en we keren naar terug langs de Haro. Even  binnengewipt in “El Corte Inglès", hét Spaanse grootwarenhuis bij uitstek, waar Christiane een sjaaltje koopt in de solden. Ik heb wel zin in een ijsje en de mokka die ik hier krijg, is van de beste die ik ooit gegeten heb. Op de Plaza Moyùa, het centrale plein van de moderne stad, komen twee jonge kerels op me af met camera en microfoon. Ze interviewen mij over wat ik van hun stad denk en vragen mij achteraf of ze mij een “knuffel” mogen geven. Ze voeren – net zoals ik dat bij ons ook al gezien heb – een actie “Geef elkaar een knuffel”. Ik laat me (onder het oog van de camera) dus maar knuffelen. Wie weet ziet heel Spanje dit vanavond op tv? Om 18.15 uur zijn we terug in ons hotel. Even uitblazen en een druppeltje in mijn oog, want ik heb er af en toe een beetje last van. Het is nog te vroeg voor het restaurant, dus keren we nog even naar de binnenstad terug voor een aperitiefje. Een glas wijn is hier duidelijk goedkoper dan bij ons (slechts 1,90 Euro), maar ze schenken zo weinig in de nochtans grote glazen, dat het uiteindelijk misschien wel duurder is. Dan keren we nog eens terug naar het hotel om alvast onze koffers in te pakken, zodat we morgen vroeg kunnen vertrekken en om 8.45 uur verlaten we voor de zoveelste keer ons hotel op weg naar restaurant Zortziko, waar we heel veel van verwachten. 

We stappen het statige herenhuis, dat we deze middag al even verkend hebben, binnen en komen terecht in een zeer stijlvol en chique restaurant. spanje 13We hadden een veel moderner interieur verwacht, want de keuken wordt geklasseerd bij de moderne Spaanse keuken en staat gekend als één van de trendy restaurants van Bilbao op dit ogenblik. We worden ontvangen door een hele schare garçons in keurig zwart pak en naar onze tafel geleid. Dit is topklasse op alle gebied! We zijn blijkbaar de eerste klanten vanavond, maar de zaal loopt in korte tijd helemaal vol. We kiezen voor het menu à 80 Euro, dat bestaat uit “11 Tastes” of proevertjes en voor een fles Catalaanse wijn à 24 Euro (dat valt nog mee…). Vooraf bestellen we een glas cava en tot onze ontgoocheling krijgen we er geen enkel hapje bij. En dan begint het défilé van de 11 gerechtjes. Sommige zijn amper een aperitiefhapje groot, andere zijn volwaardige gerechten, maar het geheel is zo uitgebalanceerd dat we op het einde méér dan genoeg  gegeten  hebben.  Eerst  krijgen  we  drie kleine hapjes in één keer opgediend (dat zijn er al 3 van de 11 en even vrezen we dat we op die manier snel gedaan zullen hebben…):  

  • dun gesneden lam op honingbrood met specerijen
  •  een vloeibaar garnalenkroketje met gepofte rijst
  •  schijfjes tonijn op peperpuree met een gelei van gerookte tonijn 

Verrukkelijk! En dan komen de echte gerechtjes. Achtereenvolgens komen op tafel: 

  • salade met amanitas, Sint-Jakobsschelp, truffel en asperges met knapperige kleine groentjes in truffelolie
  • appelraviolis gevuld met foie gras, gegrilde koningskrab met papaverzaad en champagnesaus
  • baby inktvis met zijn tagliatelle, zwarte saus en groene Ojiblanca-olie
  • kabeljauw op Zortziko’s wijze gekookt
  • geroosterd varkensvlees met Arbequina-olie, wilde oregano en wortel- en appelsiensap
  • een glaasje met amandel- en pistachetoffee en hazelnoot-crème
  • chocolademousse met Frantoio-olie, maldónzout en cacaosorbet
  • sponscake van pijnboompitten. 

Een indrukwekkend en origineel menu, stuk voor stuk, maar minder creatief dan we verwacht hadden. Maar ja, dat ligt natuurlijk aan onze (té) hoge verwachtingen. We zijn hoe dan ook zeer tevreden. Op het einde van het diner heb ik echter zo veel last van mijn contactlens dat ik van het laatste gerechtje en het dessert nog nauwelijks kan genieten. Daardoor nemen we ook geen koffie meer. We wandelen door de verlaten straten voorde laatste keer naar ons hotel en het is kwart over middernacht als we op onze kamer komen. Maar gauw slapen want morgen loopt de wekker af om 6.30 uur!

 

09:56 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spanje, baskenland, bilbao |  Facebook | |

28-09-08

Langs de Costa Vasca

Maandag 14 mei 2007

Ik heb goed geslapen ondanks de luidruchtige kamer die zowel naar de andere kamers als naar buiten slecht geïsoleerd is. Vandaag trekken we naar Bilbao. We nemen niet de directe weg, maar maken een omweg langs de Baskische spanje 8kust of de Costa Vasca (in het Spaans wordt de V als B uitgesproken). We zijn nog maar pas op de kustweg als het begint te regenen. Desondanks genieten we – tussen de buien door – van het landschap en de panoramische zichten over de Atlantische kust. Even buiten San Sebastian houden we even halt aan weer één van de restaurants uit de toptien van de wereld: Arantzaleak. Daarna loopt de weg hoog boven de zee, soms eens afdalend tot het strand, dan weer kronkelend tussen de groene bossen. We rijden langs dorpjes zoals Zarautz, Zumaya, Deba en Mutriku, een vissersdorpje waar we even halt houden. Tegen de middag zijn we in het havendorpje Ondarroa. Het regent niet meer en we kunnen naar hartelust fotograferen en filmen. Het haventje met zijn mooie historische brug is trouwens een bezoekje waard. Hier zullen we ongetwijfeld een leuk visrestaurant vinden. Maar daarin vergissen we ons! Er zijn hooguit twee cafés waar geen eten te krijgen is. De bazin van één ervan verwijst ons naar de binnenstad (veel trappen omhoog) naar het restaurant Batzkia. Na wat zoeken vinden we inderdaad de naam op de ingang van een eerder groezelig appartementsgebouw dat er allesbehalve als een restaurant uitziet. spanje 9Als we de trap opgaan zwelt het geroezemoes aan en we komen in een “refter” die vol zit met druk pratende mannen. Vrouwen zijn er nauwelijks. De meesten zijn gekleed in werkkledij, arbeiders die hier hun middagmaal komen nemen. Aan de muur hangen posters, slogans en portretten van politieke leiders. We zijn in het restaurant van de EAJ-PNV terechtgekomen, de belangrijkste Baskische nationalistische partij. We krijgen een tafel toegewezen, maar een kaart is er niet. Het personeel kent maar één taal: Spaans. We begrijpen alleen maar dat er een “menu del dia”  is  met  voor -, hoofd-  en nagerecht.  We hebben telkens zeven keuzemogelijkheden, en dit alles aan  8,30 Euro per persoon. Er wordt één van de arbeiders ter hulp geroepen die een paar woorden Engels spreekt en zo komen we tot onze keuze: paella, merluza (wijting) en arroz con leche (rijstpap). We bestellen er een fles rode wijn en een fles water bij. Het smaakt heerlijk en het geheel is een echte belevenis: geen culinair hoogstandje, maar een zuivere en eerlijke keuken in een authentiek volkse sfeer. Iets om ons nog lang te heugen. Wanneer ik ga betalen, wijs ik erop dat ze de wijn vergeten aan te rekenen. "No señor. Postres, pan, agua y vino están incluidos." Ik betaal dus in totaal niet meer dan 16,60 Euro. Ongelooflijk! Met dit alles zijn we nog niet ver opgeschoten. Het is 14.30 uur en we hebben vandaag nog meer dan 100 kilometer voor de boeg. We rijden wat sneller door, maar nemen toch af en toe de tijd om een panoramische foto te maken. We passeren Lekeitio en Gernika, dat wereldberoemd is geworden wegens de gruwelijke uitroeiing door de troepen van Franco en dat onsterfelijk gemaakt is in één van Picasso’s belangrijkste meesterwerken. We rijden even door het stadje, maar er is helemaal niets te zien. Een eindje verder verlaten we nog even onze baan omdat er volgens onze reisgids een bos te zien is waarvan de bomen door een kunstenaar in alle mogelijke kleuren zijn geschilderd. Dat lijkt ons wel iets, maar als we er na enkele kilometers aankomen, blijkt het nog 3 kilometer wandelen te zijn, en daar hebben we noch de tijd noch de goesting voor. We moeten langs een heel smal weggetje om terug onze baan te bereiken en tot overmaat van ramp zijn ze daar met een grote machine bomen aan het snoeien. Dat noopt ons tot wringen tussen de machine en de rotswand en als we er doorheen zijn, horen we een verdacht geluid achter aan de auto. Ik stop en er blijkt een tamelijk dikke tak tussen ons wiel en de wielkas te zijn meegedraaid, die ik maar met veel moeite kan verwijderen. Hopelijk is er niets geraakt.

We maken nog een laatste omweg langs Bermio en Mungia en even na 17 uur komen we aan in Bilbao, waar we jammerlijk de juiste afrit missen en verplicht worden door een tunnel de autosnelweg nog 15 kilometer te blijven volgen vooraleer we kunnen terugkeren. Uiteindelijk geraken we toch tot vlak bij ons hotel; nog even links af en dan nog 100 meter en we rijden… recht een ondergrondse parking in! Het probleem met onze gps is dat hij onvoldoende upgedatet is en dat er op verschillende punten verkeerssituaties veranderd zijn, zodat we niet altijd kunnen uitvoeren wat hij vraagt. Gelukkig geraken we gratis terug buiten en al gauw staan we voor ons hotel, waar we echter niet anders dan in driedubbele file kunnen parkeren. We checken in en een bediende (Carlos heet hij) rijdt ons voor naar de parkeergarage van het hotel. Het is een hele rit langs enkele blokken om en uiteindelijk komen we in een zijstraat terug aan het hotel. Hotel Silken Indautxu is overigens een spanje 10prima hotel dat gunstig gelegen is voor een bezoek aan de stad. Hier gaan we twee nachten blijven. Natuurlijk trekken we er onmiddellijk op uit voor een eerste verkenning van de stad en op zoek naar het Guggenheim Museum, waar we zó nieuwsgierig naar zijn. Het ligt op amper 15 minuten wandelen van het hotel. Onderweg komen we op een plein trouwens langs nog een groot gebouw met een opmerkelijke architectuur, het kantoorgebouw waarin o.a. een bank en de Kamer van Koophandel gevestigd zijn. Vooral het glaswerk is bijzonder en doet heel sterk denken aan het Musée du Monde Arabe in Parijs. Verder zijn er talloze mooie gebouwen van oudere datum en in meer klassieke stijl. Al gauw doemt op het einde van de straat het silhouet van het Guggenheim op. In de lage avondzon kleuren de honderden titaniumplaatjes, waarmee de muren zijn bekleed, goudkleurig op. Het beroemde gebouw van architect Frank O. Gehry is veel groter dan ik mij had voorgesteld en dus nog veel indrukwekkender dan ik had verwacht. De grillige vormen geven op het eerste gezicht een chaotische indruk maar blijken uiteindelijk van een ongeziene harmonie. Van uit elke hoek krijg je een ander harmonieus spel van vlakken en gebogen lijnen. Hier kan je honderden foto’s maken en… dat doen we dan ook! Eén tegenvaller evenwel is dat Puppy, het befaamde hondje (nou ja, het is met zijn x meter hoogte behoorlijk imposant!) van Jeff Koons, in de steigers staat; het wordt beplant met duizenden nieuwe bloeiende plantjes in alle kleuren. Dat moeten we alvast missen. Op dit uur is het museum  natuurlijk  al  gesloten,  dus   we  beperken  ons  tot  een wandeling er omheen. Dit is écht de omweg naar Bilbao waard! Morgen komen we terug voor een uitgebreid bezoek. ’s Avonds gaan we naar het hippe restaurant Kikara, dat zowel qua inrichting (er worden voortdurend kleurrijke beelden van in elkaar vloeiende olie op de muren geprojecteerd, afgewisseld met beelden uit de keuken, waarop je ziet hoe jouw bestelling wordt klaargemaakt) als qua keuken, zeer trendy en bij de tijd is. Het lijkt me gerund (en bezocht?) te worden door homo’s. We drinken eerst een Txakoli (weet je nog wel, die licht sprankelende Baskische witte wijn) als aperitief en kiezen vervolgens voor het “Menu Special” à 29 Euro, bestaande uit drie voorgerechtjes, één hoofdgerecht (vlees of vis), een dessert plus een fles (zeer goede) Rioja wijn. Ik noteer alvast de naam en de herkomst van de wijn; je weet maar nooit, als we volgende week in de Rioja komen… Er komen o.a. op tafel: een soepje van look, amandel, spinkrab en olijfolie; inktvis met lookmayonaise en wortelmousse; gemarineerde zalm met zalmeitjes en appel; inktvis met bloedworst (jawel… en lekker hoor!); ijs van passievrucht en espuma van citrusvrucht met caramaltoffee. Alles is zéér mooi en origineel gepresenteerd. Echt een schot in de roos! Het zal morgenavond al moeten lukken om beter te zijn. Dan hebben we namelijk van thuis uit één van de toprestaurants van Bilbao geboekt. We gaan te voet – dit traject doen we vandaag voor de vierde keer! – naar het hotel terug. Het is half twaalf en we zijn behoorlijk moe. Maar ja, het was een lange dag vandaag, we hebben veel gedaan, veel gewandeld en we hebben twee flessen wijn gedronken…

 

10:39 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: spanje, baskenland, bilbao |  Facebook | |