09-07-11

Van de zomer naar de winter

banner NZ.jpg

Donderdag 16 december 2010
Vrijdag 17 december 2010

 

Aangezien we niet van nerveus en gejaagd houden, zetten we onze wekker al om 6u30 niettegenstaande we pas om 9 uur op de luchthaven moeten zijn. We zullen dus, zoals altijd, wel weer veel te vroeg zijn. Daarenboven besluiten we op de luchthaven te ontbijten en niet in het hotel. Het uitchecken verloopt zeer vlot en om 7u20 zijn we al op weg naar Apex, waar we onze huurauto moeten inleveren. Het is maar een tiental kilometer rijden en we geraken zonder problemen de stad uit en vinden meteen de goede weg. Bij de autoverhuurfirma is er niets van paperassen noch controle en we worden onmiddellijk met een shuttlebusje naar de luchthaven van Christchurch gebracht. Alles verloopt zo snel en vlot dat we er een vol uur te vroeg aankomen, ruim de tijd dus voor een ontbijt.  We kunnen pas inchecken om 9 uur en dan begint het rondslenteren en het vervelende wachten. Aan de gate voor Singapore zit zeer veel volk. nieuw-zeeland,zuidereiland,christchurch,singapore,frankfurtOok de hostessen van Singapore Airlines zitten er braaf op een rijtje mooi te zijn. Dát wil ik op de foto, tot hun groot jolijt. Eén van hen nodigt mij uit om tussen hen in te gaan zitten en maakt een foto. Een mooie souvenir. Mooi op tijd, om 11u55 gaat onze reusachtige Boeing 777 van de grond. We zijn vertrokken voor een eerste etappe van 10,5 uren! Het toestel is duidelijk iets minder nieuw als dat van de heenreis en dat merk je vooral aan de kleine videoschermpjes. Men heeft het interieur wel gezellig gemaakt met kerstversiering aan de wanden. We krijgen een stoel in de middenrij aan de gangzijde maar naast mij verhuizen 3 mensen omdat hun videoschermpjes defect zijn en ik zie mijn kans schoon en verhuis naar de vrijgekomen plaatsen. Zodoende heb ik 3 zetels voor mij alleen en heeft C meteen ook een vrije stoel naast zich. Die videoschermpjes hoef ik niet echt, zeker niet als ik zou kunnen slapen en op 3 stoelen en evenveel hoofdkussens moet dat wel lukken. Na het eten installeer ik mij en neem toch maar een half slaappilletje. Maar van slapen komt niet echt veel in huis. Ik wordt regelmatig wakker door turbulentie of door huilende kinderen. Uiteindelijk denk ik toch wel een tweetal uren geslapen te hebben en als het echt niet meer lukt, neem ik mijn laptop om onze foto’s wat te schikken. Ik schrik toch even als ik merk dat we er met ons tweetjes niet minder dan 10.000 gemaakt hebben! Dat wordt dus een hele klus. Uiteindelijk gaat de tijd vrij vlot voorbij. Nog een beetje lezen en nog een lichte maaltijd en om 22 uur (17 uur lokale tijd) landen we in Singapore na exact 10 uren vliegen.

 

Het regent hier en het is zeer warm. We zijn nu natuurlijk veel te warm gekleed want we hebben ons al voorzien op de Europese winter.  Overal op Changi Airport staan er computerterminals met gratis internetverbinding.  Op de website van De Standaard lees ik dat er in België iets meer optimisme heerst over de regeringsvorming. Dat is goed nieuws, maar het slechte nieuws is: er wordt nieuwe sneeuw verwacht. Changi is een immense luchthaven. Wij zijn aangekomen in Terminal 3 waar hoofdzakelijk Singapore Airlinesvluchten aankomen en vertrekken. 

nieuw-zeeland, zuidereiland, christchurch, singapore, frankfurt

Het is veruit het modernste en meest luchtige gedeelte van de luchthaven. We hebben nu 5,5 uren te overbruggen naar de volgende vlucht, dus we nemen rustig de tijd om de kilometerslange gang naar Terminal 1 tevoet af te leggen. Ook hier zijn er veel (chique) winkels, dus er valt wel een en ander te zien. Er is zelfs een afdeling van het Londense Harrods. België is vertegenwoordigd door Godiva, Neuhaus en Guylian. Deze laatste heeft er zelfs een eigen chocolade en koffieshop.  Natuurlijk is het hier ook al volop kerstmis. Het lijkt me zelfs dat de grote kerstversieringen al niet meer dezelfde zijn als op de heenreis.  Jongeren brengen kerstwensen over onder de vorm van gratis snoepjes voor iedereen. We staan al ruim een uur vóór de boarding aan onze gate. Het is er al behoorlijk druk. Het is onvoorstelbaar wat mensen allemaal als handbagage meesleuren. En wij zijn altijd bang dat we te veel of te groot bepakt zijn. Overal hangen tv-schermen om de wachtende mensen te entertainen en er is opvallend veel voetbal te zien, zelfs de vier belangrijkste matchen uit de Belgische competitie van vorig weekend!  Om 22u50 zitten we, gecontroleerd en wel, te wachten om te vertrekken en om 23u15 mogen we eindelijk instappen. Het is voor ons op Nieuwzeelandse tijd nu eigenlijk 4 uur ’s nachts. Ik begin serieuze honger te krijgen maar we moeten nog ruim 2 uren wachten voor het eten geserveerd wordt. Ik was voordien in slaap gevallen, maar na het eten valt dat moeilijker. Ik neem dus nog maar een slaappilletje. Niet te verwonderen dat op zo’n reis ons lichaam in de war geraakt. Tenslotte slaag ik er toch in een tweetal uurtjes te slapen en even lang te dommelen. C daarentegen slaapt de hele tijd als een roos. Tegen 2 uur (Europese tijd inmiddels) lijkt het hele vliegtuig wakker maar we moeten toch nog wachten tot 3u30 voor we ontbijt krijgen.  Het is vandaag de verjaardag van C en terwijl ze slaapt, vraag ik de steward of hij haar geen glaasje champagne kan aanbieden. Eigenlijk is haar verjaardag al begonnen in Singapore en door al de tijdsverschillen beleeft ze de langste verjaardag uit haar leven: het blijft 5 uren langer 17 december!

 

We landen mooi op tijd in Frankfurt. Het is er -1°C en er ligt een dik pak sneeuw. We moeten ongewoon lang taxieën en nadien aanschuiven bij de pascontrole. We hebben maar een uurtje voor onze volgende vlucht, maar dat moet wel lukken, denken we. Als we de nog langere rij en de enorme chaos zien bij de bagagecheck, worden we toch wat nerveus. Zou de boarding al bezig zijn of niet? Halen we het nog? Gelukkig… als we bij de gate aankomen, zit iedereen er nog. De vlucht is met 20 minuten vertraagd. Oef! We worden met een bus naar een vliegtuig gebracht aan het uiteinde van de luchthaven, maar als we er aankomen, staat er geen trap aan het totaal besneeuwde toestel.  Er arriveert een andere bus met de bemanning. Even later komt de captain op onze bus om te melden dat het vliegtuig technisch niet ok is om op te stijgen en dat hij hoopt een ander toestel te vinden. We mogen intussen rustig wachten in de warme bus. Er zijn nogal wat Vlamingen onder de passagiers en van één van hen vernemen we hoe groot de chaos in Frankfurt sinds gisteren wel is. De man is gisteren uit Hong Kong teruggekeerd en heeft de hele nacht op de luchthaven doorgebracht want alle hotels in de omgeving waren volgeboekt.  De luchthaven bleef door de enorme sneeuwval gesloten tot 5u30 deze ochtend. Onze piloot komt intussen melden dat we een nieuw toestel hebben toegewezen gekregen, maar… het staat helemaal aan de andere kant van de luchthaven, 4 kilometer verder. Een konvooi van 2 bussen, een minibusje, een treintje met de bagage en een vrachtwagen met de catering zet zich in beweging en trekt op pad door de sneeuw. Overal zien we oranje flikkerlichten van de tientallen sneeuwruimers. Om 7u45 mogen we instappen, maar het toestel moet nog ontdaan worden van ijs en ook daarvoor staat er een lange wachtrij. Om 8u30 mogen we eindelijk naar de ‘de-icer’ die… aan de andere kant van de luchthaven staat, opnieuw 4 kilometer. Het de-icen gebeurt door twee grote vrachtwagens die het vliegtuig met een lange spuit besproeien. Het schuim loopt langs de raampjes zoals in een carwash en tenslotte wordt het toestel helemaal droog geblazen. Onze captain, die zijn goed humeur niet verliest, meldt ons dat nu één van de twee startbanen gesloten is en dat hij hoopt om binnen het uur in de lucht te zijn. Tot overmaat van ramp komt uit Brussel het bericht dat er ook daar veel sneeuw is en dat één landingsbaan gesloten is wegens de slechte zichtbaarheid!  De hele ontijsingsoperatie heeft 15 minuten geduurd en eindelijk kunnen we vertrekken, althans dat dachten we… De luchthaven is inmiddels herschapen in één grote sneeuwvlakte en het is nu de beurt aan onze startbaan om geruimd te worden. We moeten voor de derde keer 4 kilometer naar de andere kant.

 

We zijn opgelucht als we uiteindelijk om 9u55 de lucht in gaan, met 3 uren vertraging. En daarmee mogen we ons gelukkig prijzen want de dag voordien (en ook de dagen nadien) was de chaos in Frankfurt nog véél groter.  De vlucht duurt amper 35 minuten en als we in Brussel uitstappen, dankt de captain ons voor de vlucht die veel langer geduurd heeft op de grond dan in de lucht. Om 10u30 zijn we dus terug op Belgische bodem na een reis van 4,5 weken. Het is altijd leuk om weer thuis te komen, alhoewel… De treinreis naar Gent in een ongelooflijk smerige trein, de onhandige regeling in het station van de luchthaven (vuil perron, hoge treden van de wagon, geen ruimte voor de bagage) en de al even slechte regelingen in Gent Sint-Pieters (geen roltrap, vergeefs zoeken naar een taxi) drukken ons met de beide voeten terug op de grond en met onze neus op de vaststelling dat het in Nieuw-Zeeland toch veel beter was. En daarenboven zomer…

 

vorige

25-03-11

Brussel - Frankfurt - Singapore

 

banner NZ.jpg

Maandag 15 november 2010

 

Eindelijk is de dag aangebroken: we vertrekken naar Nieuw-Zeeland na een voorbereiding van bijna een jaar. Het wordt een lange reis van bijna 5 weken. Nog nooit waren we zolang van huis weg. Maar het wordt vooral een lange vliegtuigreis en daar zien we eerlijk gezegd wel wat tegen op: 23 uren vluchttijd en bijna 28 uren onderweg!  We vliegen van Brussel naar Frankfurt waar we een vlucht van Singapore Airlines nemen naar Auckland, met tussenstop in Singapore. Onze vlucht vertrekt pas in de late namiddag en gelukkig maar, want er doet zich een klein technisch probleempje voor waardoor ik ’s morgens nog vliegensvlug even naar het reisbureau in Gent moet om de elektronische tickets te laten afdrukken, via de website lukte dat om een of andere reden niet.  Daarenboven wil ik voor alle zekerheid nog een extra-groot geheugenkaartje voor ons fototoestel kopen van 4Gb want we verwachten namelijk een massa foto’s te maken!  We hebben verder rustig de tijd om de laatste praktische afspraken te maken met de buurvrouw, die tijdens onze afwezigheid een oogje op ons huis zal houden en dagelijks de brievenbus zal leegmaken. ’s Middags verorberen we nog een laatste lekkere biefstuk en lopen nog even de checklist af: frigo leeg, water afsluiten, meeste stopcontacten uit…  en om 15 uur zitten we klaar voor de afreis. M&M waren zo vriendelijk ons naar Zaventem te brengen. Het is mooi zonnig weer en er heerst een zachte temperatuur, een groot contrast met de voorbije dagen waarbij het drie dagen lang onophoudelijk geregend heeft waardoor Vlaanderen de grootste watersnood in 50 jaar heeft meegemaakt. We zijn blij naar de zomer te mogen vertrekken.

 

Het is nog geen 16 uur als we al bij de luchthaven aankomen en afscheid nemen van M&M. Ook het inchecken verloopt zeer vlot zodat we om 16 uur al helemaal klaar zijn. We moeten wel nog wachten tot kwart vóór zeven vooraleer we mogen aan boord gaan van de Boeing van Lufthansa die ons naar Frankfurt zal brengen.  Het wordt dus wat rondslenteren op de luchthaven, een koffietje drinken en nog gauw een sandwich want op de korte vlucht naar Frankfurt krijgen we enkel een snack. We gaan nog op zoek naar een nekkussentje voor op het vliegtuig en een adaptor plug voor Nieuw-Zeeland. Deze laatste vinden we niet en zullen we dus in Singapore moeten zoeken.  Onze vlucht vertrekt mooi op tijd en na nauwelijks 40 minuten bereiken we Frankfurt. We mogen echter nog niet landen vanwege té druk verkeer. Dus nog enkele toertjes rondcirkelen en tenslotte landen we om 20u20 met tien minuutjes vertraging. Hier regent het en in een lange busrit worden we naar Terminal 1 gebracht waar we nog een heel stuk moeten terugwandelen naar onze gate. De luchthaven van Frankfurt is één van de grootste van Europa en is echt indrukwekkend.   We proberen bij Singapore Airlines een upgrade te verkrijgen naar business class, maar dat blijkt niet meer te kunnen, tenzij je er 1.000 Euro voor betaalt, wat nog steeds goedkoper is dan direct business te boeken, want dat kost 4.000 Euro! Dat doen we dus maar niet. Wél reserveren we twee aisle seats en vragen om indien mogelijk de stoel tussen ons beiden voor ons te “blokkeren” en dat lukt. Zo blijft de stoel tussen ons beiden als enige van het hele vliegtuig, denk ik, vrij en dat scheelt toch een heel stuk in ruimte en comfort. 

 

Mooi op tijd, om 22 uur precies gaat onze Boeing 777-300 de lucht in. Het is een mastodont die plaats biedt aan 332 passagiers. We worden vriendelijk ontvangen door de mooie hostessen waarvoor Singapore Airlines bekend is. Ze dragen een kleurrijk uniform met oosterse motieven en hun glimlach lijkt echt en niet-commercieel. Het meest opmerkelijke is de elegante manier waarop ze door de knieën gaan wanneer ze iemand aanspreken. Het is nogal fris in het toestel door de airco maar we krijgen algauw een warm dekentje toegestopt en een mooi zakje van Givenchy waarin een paar warme sokken. In de rug van de zetel vóór ons kan je op een tv-schermpje films en tv-programma’s bekijken of computerspelletjes spelen. Er is een ongelooflijk ruime keuze: 132 films, 170 tv-programma’s, 22 radiozenders, 748 muziek cd’s en meer dan 80 spelletjes! Je kan er zelfs Berlitz-taalcursussen volgen. Als we goed en wel in de lucht zijn, krijgen we een indrukwekkende menukaart, maar uiteindelijk onderscheidt het opgediende dinner zich niet van het klassieke plateautje van elke luchtvaartmaatschappij: koud voorgerechtje, warm hoofdgerecht (vis, kip, of varkensvlees), broodje, cracker met kaas, chocoladetaartje, koffie. Wél lekker en een glas wijn van behoorlijke kwaliteit.  Achteraf vraag ik nog een Cointreau en dan maar proberen te slapen. Voor het eerst in mijn leven waag ik me aan een slaappilletje.  Intussen is het al half één!

 

vorige                                                volgende

 

 

 

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland, singapore, frankfurt |  Facebook | |