09-05-11

Badhuis in Elisabethaanse stijl

banner NZ.jpg

Vrijdag 26 november 2010 (2)

 

We moeten meteen aan tafel want Lyndsay heeft koffie en vers gebakken scones met room en confituur.  Ze wil alles weten over onze uitstap en is zo mogelijk nog enthousiaster dan wij. Voor deze namiddag raadt ze ons een bezoek aan het Rotorua Museum en de Governmental Gardens aan. In een uitgestrekt en mooi verzorgd park staat een mooi gerestaureerd, indrukwekkend gebouw in Elisabethaanse stijl: het Bath House

NZ 37.jpg

Het werd in 1902 opgetrokken in een poging om naar Europees voorbeeld een prestigieus kuuroord op te richten dat de rijke elite van de hele wereld zou aantrekken. De modder en het zwavelhoudende water van de omliggende warmwaterbronnen hadden immers zowel zuiverende, kalmerende als stimulerende eigenschappen. Maar de bouwers hadden geen rekening gehouden met de vernietigende oxiderende kracht van datzelfde water en algauw werd het onderhoud van het immense gebouw problematisch. Daarenboven was het enthousiasme voor kuuroorden tegen de jaren '40 van de vorige eeuw sterk afgenomen zodat het geheel vrij snel in verval kwam. In 1966 nam de stad het gebouw over en bracht er het Rotorua Museum in onder. De restauratie is op heden trouwens nog niet volledig voltooid.  We worden door het museum geleid door een gids en maken kennis met de geschiedenis van het badhuis, maar ook met de cultuur van de Maori’s. Op het einde worden we in een klein theatertje gebracht voor een film over de uitbarsting van de Tarawera vulkaan in 1886. Het theater is gebouwd als een ouderwets gezellig cinemazaaltje. De voorstelling begint met een stomme film met authentieke beelden uit het begin van de 20e eeuw en daarna volgt een moderne evocatie van de uitbarsting, inclusief gestommel en schuddende banken.  Na afloop doen we nog een wandeling door het stadje en om 16u15 zijn we terug in Beachfront B&B waar we onder de douche de laatste zwavelgeur wegspoelen. Het is intussen zonnig geworden en er staat een stevige frisse wind. We nemen plaats op het terras met een glaasje wijn. We moeten van Lyndsay het vliegengaas van de terrasdeur goed dicht houden, want anders komen er honderden insecten op het licht af. Ze zien er uit als muggen, maar ze bijten niet.  Ik hou me nog wat bezig op het internet waar ik verneem dat H zijn eerste tentoonstelling heeft kunnen versieren in een nieuwe interieurzaak in de Brusselse Dansaertstraat. Goed nieuws!

 

Voor vanavond hebben we geboekt in de Mitai Maori Village in Rotorua voor een Maorishow met hangi-maaltijd. Deze namiddag zijn er nog twee gasten aangekomen, een echtpaar uit Eastbourne, England. Zij hebben ook voor Mitai gereserveerd en samen worden we om 18 uur door een busje opgehaald. We komen terecht in een soort pretpark, gelegen middenin het groen en we zijn er duidelijk niet alleen: op de parking komen de bussen met toeristen toe. We worden eerst verdeeld over twee grote feesttenten met genummerde tafels, waar ons door een entertainer het programma wordt voorgesteld. En dan mogen we samen de ‘onthulling’ van de hangi bijwonen.  Volgens een Maori-traditie worden aardappelen en vlees ingegraven in de grond en op hete rotsen gestoomd. We krijgen lamsvlees en kip, gewone en zoete aardappelen en een buffet met diverse koude gerechten. Het geheel heeft een hoog barbecuegehalte en het smaakt lekkerder dan verwacht. Daarna is het tijd voor de show. In een openluchttheater is een heus Maoridorp als decor opgebouwd en daarin zingen en dansen een groep Maori’s hun traditionele dansen. We genieten van het afwisslende schouwspel dat verrassend authentiek overkomt. De acteurs spelenNZ 38.jpg in ieder geval met een bewonderenswaardig enthousiasme en met veel gevoel voor humor. Dit zijn duidelijk mensen van deze tijd, maar die zeer begaan zijn met het behoud van hun identiteit en cultuur. Wat een contrast met de schertsvertoning in Waitangi eerder deze week! We besluiten de avond met een wandeling door het donkere Rainbow Springs Nature Park waar we eerst reuzengrote forellen te zien krijgen en dan, mits enige moeite en veel geduld, in het struikgewas de schim kunnen opvangen van twee kiwi’s. Deze vogels die symbool staan voor Nieuw-Zeeland zijn niet alleen nachtvogels, maar ook zeer schuw zodat je ze in de natuur zo goed als nooit te zien krijgt. Wij hebben er toch even een glimp van opgevangen. Als we om 22 uur terug in onze B&B arriveren, staan er duizenden sterren aan de open hemel.

 

vorige                         volgende

08:00 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland, noordereiland, rotorua, maori |  Facebook | |