23-08-08

Winkelen op zaterdag

Zaterdag 12 januari 2008 

Ik heb veel beter geslapen. Het was niet zo warm als vorige nacht want ik had de thermostaat wat lager gezet zodat hij niet zo dikwijls aansloeg. We zijn pas om 8.30 uur opgestaan en… jawel, de zon is er en de hemel is staalblauw. Niet te geloven! Maar, het is koud. Vóór onze wandeling van vandaag, springen we nog eerst even binnen in het Office du Tourisme om inlichtingen te vragen over de busverbindingen naar Cassis, waar we later deze week nog heen zouden willen, en daarna kunnen we het ook niet nalaten om toch nog even langs de vissersmarkt te gaan. Nu kunnen we immers met de zon nóg mooiere beelden maken dan gisteren. Toch blijven we er niet te lang rondhangen. We beginnen vandaag met La Canebière, de lange en 30 meter brede boulevard, de drukke verkeersader doorheen het Marseillese centrum. Het statige beursgebouw ligt vandaag te schitteren in de zon. De hele boulevard is bebouwd met pronkerige herenhuizen, kantoorgebouwen en hotels, versierd met indrukwekkende sculpturen en balkons met smeedijzeren balustrades, zoals ze enkel in Frankrijk en vooral in Parijs voorkomen. We komen al gauw in de wijk Noailles waar op de Place du Marché des Capucins en in de omliggende straatjes een grote groenten-, fruit- en voedingsmarkt plaats heeft. Je waant er je in Marokko. De lawaaierige drukte wordt gevormd door een zeer exotisch publiek Je ziet er alle rassen en de blanken zijn er veruit in de minderheid. Het is een kleurrijk spektakel: een enorm aanbod  van verse vis, vlees, groenten en fruit, prima voor film en foto. Het is wel uitkijken naar zakkenrollers, vermoed ik, want dit lijkt me niet echt de meest veilige en zeker niet de properste buurt van  Marseille. In de rue Méolan gaan we op zoek naar de Herboristerie et Pharmacie du Père Blaize, één van de oudste apotheken van de stad, waarvan het interieur sinds haar oprichting in 1815 niet veranderd is. Het is een monument met mooie oude toonbank en kasten met antieke porseleinen potten en flessen. Aan het plafond hangen prachtige koperen lusters. Even verder vinden we een al even oude hoedenwinkel en een zaak met keukengerief, die er ook al ongetwijfeld sinds de 19e eeuw staat. Op straat is er een immens kraam met oesters, kreeften, krabben en allerhande zeevruchten. Prachtig en vooral zeer sfeervol. Dit is Frankrijk, dit is de Provence! Over de Canebière rijdt sinds kort een splinternieuwe moderne tram in een eigen brede bedding. Hij maakt deel uit van het Euroméditerrannée-project dat we gisteren leerden kennen.

We wandelen de Canebière verder af tot aan de kerk van Saint-Vincent-de-Paul (de Marseillais noemen ze l’Eglise des Réformés) met zijn twee scherpe neogotische torens en zijn standbeeld van Jeanne d’Arc voor de deur. Op de Square Stalingrad met zijn protserig groot standbeeld vinden we de bijna 200 jaar oude Patisserie Planchut. In de etalage lonken allerlei lokale zoetigheden maar ook enkele hartiger en zoute gebakjes. Het is middaguur, dus we besluiten om hier een kleinigheid te eten. Het interieur lijkt wel een snoepdoos: fresco’s in pasteltintenMarseille 6 op de muren, veel stucwerk aan de plafonds en een lange oude toonbank vol lekkernijen. Achteraan staan een paar piepkleine tafeltjes waar we plaats nemen en elk een stuk pizza bestellen. Hier hebben we een perfect zicht op de gang van zaken. In een hoekje zitten twee oude dametjes, druk pratend, elk twee taartjes te verorberen. Zeer regelmatig komen klanten binnen en de meesten lijken zeer goed te weten wat zij willen; vaste klanten dus. Ze bestellen prompt en gaan vervolgens betalen aan de kleine ouderwetse kassa, waar een dame tussen de klanten door een boekje zit te lezen. Ondanks het chique interieur is alles hier zeer eenvoudig en eerder volks. De pizza is niets bijzonders, maar het geheel is toch een belevenis. Vóór we buitengaan, kopen we nog een paar navettes voor onderweg. We kiezen voor lavendel- en anijssmaak, maar eerlijk gezegd, ik smaak het verschil niet. Marseille 7Toch zijn ze lekker! Hier eindigt de Canebière en we nemen de brede Boulevard Longchamp die recht naar het gelijknamige paleis leidt. Op een pleintje is er een bloemenmarktje met voorjaarsbloemen in alle felle kleuren, maar vooral de helgele mimosa kleurt vrolijk. De Longchamp is een brede verkeersvrije boulevard met in het midden een nieuw aangelegde bedding voor de tram. Op alle hoeken staan mooie gietijzeren fonteinbakken waarin de wind met het water speelt en het regelmatig met geuten naast de bakken blaast. Aan weerszijden van de straat staan er chique oude huizen. De prachtige deurbellen en brievenbussen met veel marmer en blinkend koper duiden op de rijkdom van deze buurt. Al van ver is op het einde van de boulevard het imposante Palais Longchamp te zien. Tussen twee paleisgebouwen omringt een indrukwekkende zuilengalerij met een halve boog een grote fontein. Het water klatert in verschillende beekjes en watervallen in trapjes naar beneden tussen bloemperken en kolossale beelden van ossenkoppen en mythologische figuren. Het geheel stelt de Durance voor, de stroom die zorgt voor vruchtbaarheid en overvloedige oogsten van graan en druiven. De twee paleizen, die elk een museum bevatten, zijn momenteel gesloten wegens restauratiewerken. We beklimmen de trappen naar het park achter de colonnade, maar dat valt wat tegen. Het is niet zo groot als ik verwacht had en ligt er tamelijk verlaten bij. Maar ook hier zijn restauratiewerken bezig, wellicht in het vooruitzicht van Marseilles kandidatuur als Europese Culturele Hoofdstad in 2013. Ze hebben nog veel werk, maar het zal mooi worden, denk ik. We moeten ongetwijfeld over een jaar of vijf nog eens terugkomen.

We wandelen terug naar beneden langs de rue Nationale naar het Palais des Arts en Le Cours Julien, een studenten- en artiestenwijk met veel restaurantjes en leuke winkeltjes. Dit is een totaal ander Marseille dan in Le Panier, minder Provence en meer stads. Het doet een beetje aan Parijs denken. Marseille 8De smalle straten zijn vaak zeer lang en kaarsrecht en over de hele lengte staan auto’s dicht op elkaar geparkeerd, voor de helft op straat en de andere helft op het voetpad. Ongelooflijk hoe snel en handig de chauffeurs zich hier met hun kleine autootjes in de rij weten te wurmen. Bij het Palais des Arts is er een marktje waar bouquinisten zoals langs de Seineboorden in Parijs, oude boeken verkopen. Op Le Cours Julien blijken de meeste winkeltjes gesloten te zijn, maar de “Savonnerie Marseillaise de la Licorne” is open. We kopen er een paar stukken zeep. Het eigene aan de beroemde Marseillezeep is dat ze voor minstens 76% van olijfolie is gemaakt. La Licorne is één van de slechts vier overblijvende zeepfabrieken in Marseille, twee industriële en twee ambachtelijke; ze is tamelijk recent opgericht door enkele jonge mensen die authentieke oude machines én het fabricageprocédé hebben opgekocht. We wonen een rondleiding in het atelier bij waarbij ons het hele productieproces wordt gedemonstreerd. Mooi om eens te zien. Tegen 15.30 uur zijn we terug bij de Vieux Port en we springen gauw eens binnen in ons hotel om naar het toilet te gaan en een half uurtje uit te rusten. Langer houden we het niet vol en we besluiten om terug de winkelstraten in de buurt van de Canebière in te trekken. Het is superdruk op deze zaterdagnamiddag. De drie belangrijkste winkelstraten liggen haaks op de Canebière: de rue Paradis, rue Saint-Ferréol en rue Rome. De drukte is echter verstikkend en daarenboven zijn er weinig interessante winkels. Beter blijken de kleinere straatjes achter de Opéra: rue de la Tour, rue Grignan maar vooral rue Francis Davso. Hier zijn veel chique en hippe kleren- en schoenenwinkels maar het zijn natuurlijk vooral de typische winkeltjes van Provençaalse streekproducten, de boulangeries en de chocolatiers die ons het meeste boeien. Ook het publiek dat hier winkelt is van een heel ander soort dan in de grote winkelstraten. We drinken een koffietje in een trendy café en eten op straat een croissant uit het vuistje, want het is nog lang voor we aan tafel kunnen. De avond begint stilaan te vallen en het wordt koud en tamelijk winderig. We trekken nog even de buurt van les Accoules in achter het stadhuis naar de “Place aux Huiles”, een aantrekkelijk winkeltje dat in alle brochures en reisgidsen staat afgebeeld, en kopen er nog een paar zeepjes en een tapenade. De rest van de tijd doden we met een aperitiefje op het terras van “Collins” op de Quai du Port. We nemen een Pastis 51 deze keer om het verschil met Ricard eens te proeven. Veel verschil blijkt er niet te zijn, maar we hebben beiden toch een voorkeur voor de Ricard. Hoewel…smaken doet het toch hoor! Tegen 19 uur zijn we terug op onze hotelkamer voor een deugddoende warme douche.

Vanavond eten we dus (ter ere van mijn verjaardag morgen) in ‘Une Table au Sud’, het beste restaurant hier in de buurt. Het is een chique zaak die door Michelin erkend is met een ster. En terecht, zo blijkt. Er is geen kaart en het duurste menu kost 200 Euro. We houden het bij het Marseille 9goedkopere nu van 52 Euro en de goedkoopste roséwijn van de kaart (39 Euro). Zowel de gerechten als de wijn zijn echterMarseille 10 meer dan hun prijs waard, écht klasse! We beginnen met een velouté de verveine, huître, coquille Saint-Jacques, poutargue en oursin. Een zeer geraffineerd en mooi uitgebalanceerde combinatie; vooral de velouté is onvergetelijk, de zee zelve! De poutargue zijn de gedroogde eitjes van de mulet en is te vergelijken met de bottarga die we op Sicilië gegeten hebben; oursin is zee-egel. Daarna volgt la pèche du jour (sar) au salsifis et betteraves rouges et jaunes. Ook dit gerecht is zeer verfijnd en naturel. De ‘sar’ is een typische vis uit de Middellandse Zee. Deze morgen op de vissersmarkt hebben we hem zien liggen; hij ziet er een beetje uit als een dorade. Délicieux! (“succulent”, zei de garçon gisteren in Le Cirque). We genieten met volle teugen. Een mooier verjaardagsdiner had ik me niet kunnen wensen en… we hoeven slechts twee minuutjes terug te wandelen naar ons hotel. Zalig!

09:51 Gepost door C en C | Permalink | Commentaren (0) | Tags: reizen, frankrijk, marseille, michelinster |  Facebook | |